No preguntes, no sé

Hace varios meses, escribí un post sobre la psicología de la mentira que se sale de control. En ese momento, las noticias del día se centraron en un político que había exagerado su servicio militar (o, al menos, no había corregido las exageraciones de los demás) y un joven que había forjado con éxito su camino a Harvard. En el post, exploré cómo estos casos de fraude de larga data a menudo evolucionan lentamente con el tiempo y se racionalizan a través de procesos de autoengaño.

Bueno, también es interesante considerar desde una perspectiva psicológica cómo estos engaños y exageraciones son percibidos por el resto de nosotros. Porque sin una audiencia crédula, estas historias se detienen bruscamente. O nunca salen del terreno figurativo para empezar. Como muchos filósofos han considerado, si un caso de fraude cae en un bosque sin que nadie lo engañe, ¿hace un ruido?

Considere el reciente desenmascaramiento de William Hamman, un cardiólogo y piloto de línea aérea que organizó seminarios para la Asociación Médica Estadounidense y diversos sistemas de salud titulados: "Este es su capitán hablando: ¿qué podemos aprender sobre la seguridad del paciente de las aerolíneas?"

Ah, sí … No sé ustedes, pero cada vez que vuelo en autocar, me encuentro pensando : "Ojalá las mismas personas que dirigían este programa también estuvieran a cargo del bienestar físico y la esperanza de vida de mis hijos" . Me pregunto qué tipo de comprobante ofrecerían cuando te salgas de la cirugía de bypass programada debido a overbooking.

Aparte de mis propias reservas, Hamman aparentemente era un orador popular. Abogó por la expansión de la formación de simulación en entornos médicos; en sus talleres enfatizó la importancia del trabajo en equipo y la comunicación en condiciones estresantes. El único problema era que Hamman no era en realidad un cardiólogo. Para el caso, ni siquiera era médico: William Hamman no tiene un título en medicina.

¿Cómo puede preguntar, alguien sin antecedentes médicos se convierte en un conocido educador médico? Bueno, la verdadera pregunta es cómo consiguió su primer concierto de habla. ¿Conocía a alguien en un centro médico? ¿Tuvo una conversación con un médico que simplemente asumió que Hamman era un experto?

Debido a que la pregunta más fácil de responder es cómo pudo seguir recibiendo conciertos después de que atravesó la puerta por primera vez. Simplemente, nadie se molestó en verificar sus credenciales. Cada centro médico, organización profesional y departamento académico que lo invitó a impartir un taller supuso que los centros médicos anteriores, las organizaciones profesionales y los departamentos académicos ya lo habían hecho.

Como un cardiólogo respetado, en este caso, uno real, explicó: "De alguna manera has conseguido el nombre o lo has visto en la literatura [publicada]". Y entonces, ¿por qué te molestas en verificar sus credenciales tú mismo, si es bueno? lo suficiente como para hablar en otros hospitales, ¿por qué no sería lo suficientemente bueno para hablar en el tuyo? Una vez que la pelota se pone en marcha (ver aquí una publicación relacionada), las suposiciones perezosas del resto de nosotros son las que permiten que las artimañas y exageraciones como esta florezcan.

Todo es bastante reminiscente de la forma en que actuamos en otras multitudes también. Piense en los famosos estudios psicológicos sobre la apatía de los transeúntes, que demuestran que es menos probable que las personas se involucren en una emergencia cuando forman parte de un grupo que cuando están solas. En esos estudios, la difusión de la responsabilidad a menudo impide que las personas ofrezcan asistencia, simplemente suponen que alguien más se encargará de las cosas.

Cuando todos asumen que un vecino llamará a la policía, nadie termina llamando a la policía. Cuando todos asumen que alguien más ha investigado al supuesto experto, nadie termina investigando al supuesto experto.

Y aún otra explicación de nuestra típica incapacidad para ayudar en un grupo es que los individuos a menudo asumen que todos los demás deben saber algo que no saben. Cuando aborde el tren subterráneo y observe al pasajero que cruza la fila desplomado con los ojos cerrados, su primer paso es verificar las respuestas de quienes lo rodean. Han estado en el tren más tiempo que tú, así que si no están preocupados, ¿por qué deberías estarlo? Tal vez han estado viendo a este tipo entrando y saliendo de su sueño por varias paradas ahora.

Sacar conclusiones sobre las reacciones (o la falta de ellas) de sus compañeros de viaje no es muy diferente de sacar conclusiones acerca de un supuesto experto. Una vez más, si todos los demás lo invitan a hablar en su programa, parece razonable suponer que está calificado.

Casos como los de William Hamman capturan la imaginación. Es fascinante aprender acerca de alguien que logra engañar a personas aparentemente inteligentes durante periodos de tiempo prolongados. Esta historia del piloto de línea aérea que se hizo pasar por médico prácticamente mendiga un guión de cine. Uno inevitablemente con Leo DiCaprio a la cabeza.

Sin embargo, por muy cautivadores que puedan ser estos cuentos, en muchos aspectos, son cualquier cosa menos notable. Se basan en supuestos y procesos sociales completamente normales que utilizamos a diario: tendencias que simplifican nuestro mundo social y nos ayudan a superar la vida de manera más eficiente. Obviamente, sin embargo, estos también son procesos que pueden ser explotados por otros, tanto intencional como involuntariamente.

Porque realmente no hay ninguna razón para pensar que estas son tendencias que la mayoría de nosotros frenaríamos en cualquier momento en el futuro cercano. Incluso habiendo aprendido de la historia de Hamman, ¿vas a pedir ver tu dentista la próxima vez que estés en su oficina? ¿O pedirle a su piloto su licencia la próxima vez que aborde un avión? Improbable. Aunque supongo que ahora puede hacer una doble toma si su médico alguna vez le recuerda la importancia de devolver el respaldo de su asiento y la mesa de la bandeja a sus posiciones completamente verticales y bloqueadas.

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