No más momentos mayores

Tengo tres hijos adolescentes en casa, y dos de ellos están en su último año de escuela secundaria. Son tan olvidadizos como cualquier ser humano es capaz de ser. Se olvidan rutinariamente de todo tipo de cosas que van desde citas, tareas domésticas, asignaciones de tareas. Con los chicos mayores, bromeo que cuando han olvidado algo, están teniendo un momento de último año (en la escuela secundaria).

Por supuesto, el concepto del momento de mayor es una etiqueta que muchas personas mayores le dan a las situaciones en las que se olvidan de algo. La mayoría de nosotros suponemos que nuestros recuerdos van a empeorar a medida que envejecemos, por lo que la edad debe ser la razón por la que nos olvidamos después de los 55 años.

Es cierto, por supuesto, que hay un declive cognitivo general a partir de los 20 años. Y tu memoria empeorará a medida que envejezcas. Pero a menos que haya sufrido una lesión cerebral, esas disminuciones no son precipitadas. De hecho, hay alguna evidencia de que sus creencias acerca de sus capacidades de memoria son al menos tan importantes para su capacidad de recordar como cualquier cambio en la función cerebral.

Un estudio interesante sobre este punto fue presentado en un artículo de Ayanna Thomas y Stacey Dubois en la edición de diciembre de 2011 de Psychological Science .

Estos investigadores aprovecharon un extraño fenómeno de memoria conocido como el efecto Deese Roediger McDermott después de que los investigadores lo descubrieron y popularizaron en la investigación. Para tener una idea de cómo funciona este efecto, lea la siguiente lista de palabras lentamente.

mantequilla, comida, comer, sándwich, centeno, mermelada, leche, harina, jalea, masa, corteza, rebanada, vino, pan, pan tostado

Ahora, cierra tus ojos por un segundo y recuerda la mayor cantidad de palabras que puedas. Sin mirar atrás a la lista, pregúntate, ¿estaba la palabra sándwich en esa lista? ¿Qué tal la palabra pan ? La palabra sandwich estaba de hecho en la lista. ¿Pero qué hay del pan ? En realidad, no está en la lista, pero aproximadamente la mitad de las personas que reciben esta lista responderán que vieron la palabra pan .

Listas como esta se construyen tomando 15 palabras que están altamente asociadas con alguna otra palabra (en este caso, pan ). Cuando estudias la lista, las palabras te hacen pensar en el asociado, y luego actúas como si también vieses esa palabra.

Los estudios demuestran que los estudiantes universitarios normalmente recuerdan mal haber visto la palabra asociada aproximadamente el 50% del tiempo. Los investigadores especularon que si los adultos mayores están preocupados de que sus recuerdos empeoren con la edad, es más probable que recuerden mal al ver la palabra asociada.

Los participantes en este estudio fueron adultos mayores (con una edad promedio de 70 años) o adultos más jóvenes (con una edad promedio de 19 años). Comenzaron el estudio estudiando varias listas de palabras como la que acabo de mostrarles. Después de eso, a la mitad de los participantes se les leyó un párrafo sobre disminuciones relacionadas con la edad en la memoria. A la otra mitad se les leyó un párrafo sobre la investigación psicológica no relacionada con la edad. Se esperaba que el primer grupo estuviera más preocupado por los efectos de la edad en la memoria que por el segundo. Finalmente, los participantes vieron varias palabras y se les preguntó si habían aparecido en las listas que estudiaron. Varias de estas palabras fueron los asociados que se esperaba condujeran a falsos reconocimientos.

Los adultos más jóvenes no se vieron afectados por escuchar acerca de disminuciones relacionadas con la edad en la memoria. Respondieron que habían visto la palabra asociada aproximadamente el 50% del tiempo, independientemente del párrafo que les habían leído. Los adultos mayores que escucharon un párrafo sobre la investigación en general también dijeron que reconocieron la palabra asociada aproximadamente el 50% del tiempo. Sin embargo, los adultos mayores que escucharon sobre la disminución de la memoria relacionada con la edad dijeron que reconocieron la palabra asociada alrededor del 70% del tiempo.

La idea es que cuando los adultos mayores están preocupados de que están experimentando problemas de memoria, no se concentran tan cuidadosamente en su conocimiento sobre dónde se encuentran las palabras como lo hacen cuando no están preocupados por su memoria. En realidad, los adultos mayores tenían bastante buena memoria en general. Reconocieron correctamente aproximadamente el 85% de las palabras que en realidad habían estudiado antes y solo dijeron que habían visto palabras que no se habían estudiado aproximadamente el 10% del tiempo. Entonces, los adultos mayores empeoraron en la prueba de memoria solo por su preocupación acerca de la memoria.

Estos hallazgos son una razón más para marcar el concepto de un momento de alto nivel. A medida que envejece, preocuparse por las disminuciones en la memoria es mucho más perjudicial para su capacidad de pensar que cualquier disminución real en la capacidad de la memoria. Así que relájate Cuando creces, probablemente no seas mucho más olvidadizo que tu adolescente típico.

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