'No me odies porque soy hermosa' – Cuando la belleza es mala

Investigadores de la Universidad de Colorado y del Instituto de Tecnología de Illinois acaban de publicar un estudio que examina lo que describen como una "forma sutil de discriminación sexual", que ocurre cuando las mujeres atractivas son discriminadas en las entrevistas de trabajo porque son bonitas.

Esto es parte de un fenómeno más amplio por el cual las mujeres parecen atraer estereotipos sobre su personalidad y habilidades laborales, según su apariencia.

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

El estudio fue inspirado en parte por un incidente infame cuando, en abril de 2012, Samantha Brick, una escritora, publicó una columna en el periódico 'The Daily Mail' titulada: "Hay aspectos negativos de verse así de bonita: por qué las mujeres me odian por ser bella". La reacción posterior y la crítica de los medios reflejaron la opinión generalizada de que los beneficios masivos del atractivo físico probablemente superan con creces cualquier posible desventaja.

Los autores de este nuevo estudio, Stefanie Johnson, Traci Sitzmann y Anh Thuy Nguyen, señalan que las mujeres físicamente atractivas son probablemente particularmente discriminadas cuando solicitan trabajos considerados más masculinos, esto incluiría trabajos en la construcción, por ejemplo, en oposición a , tal vez, trabajando como recepcionista.

Este fenómeno se conoce dentro de la psicología académica como el efecto "la belleza es bestial" y refleja una tendencia a estereotipar a las mujeres de acuerdo con su apariencia. Esto implica suposiciones a menudo inconscientes pero poderosas sobre el trabajo en el que las mujeres serán buenas o no, basadas únicamente en la apariencia.

Los autores de este nuevo estudio citan ejemplos de mujeres que violan sus roles de género en el lugar de trabajo y se caracterizan por ser opuestas a la nutricionista femenina, como la "quintaesencia" perra "que no está interesada en absoluto por los demás, sino solo consigo misma". Por ejemplo, los estudios han demostrado que las mujeres directivas exitosas son percibidas como agresivas, indignas de confianza, egoístas, agresivas, amargadas, pendencieras, engañosas y desviadas.

Este nuevo estudio titulado, "No me odien porque soy hermosa: reconocer la apariencia mitiga el 'efecto de la belleza es bestial', implicó una serie de experimentos que configuran una selección de trabajo simulada donde se les dijo a los participantes que estarían evaluando cuatro finalistas para un trabajo en la construcción. Se consideró que esta industria representaba un tipo de trabajo más "masculino" en el que el atractivo físico no tiene importancia teórica. Los autores del estudio sostienen que ser una mujer más atractiva en esta situación debería provocar el infame efecto de "la belleza es bestial".

El experimento investigó si se trataba de tácticas que las mujeres podían adoptar cuando solicitaban trabajos que podrían ayudar a superar los estereotipos que podrían enfrentar sobre su apariencia y género.

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

Una estrategia en esta situación es encontrar una forma de 'reconocer' abiertamente lo que el entrevistador podría estar pensando.

En un experimento previo, que inspiró en parte el estudio actual, se establecieron entrevistas simuladas en las que un entrevistado estaba en una silla de ruedas, y reconocieron o no reconocieron su estigma. 'Acknowledgement' como táctica en este caso tomó la forma de la declaración, 'Cuando la gente se encuentra conmigo, una de las primeras cosas que notan es que uso una silla de ruedas'.

El experimento encontró que las personas que enfrentan prejuicios contra ellos tenían más probabilidades de ser contratados cuando reconocieron su discapacidad.

El 'reconocimiento' como táctica en el experimento actual se logró al alterar la respuesta a una pregunta sobre por qué el solicitante debe ser contratado. Un grupo de solicitantes reconoció su apariencia física al decir en la solicitud: "Sé que no me parezco al típico trabajador de la construcción, pero …". En otra parte de la aplicación se insertó otra declaración al efecto: 'Sé que no hay muchas mujeres en esta industria, pero …'.

Los resultados del experimento fueron que la solicitante físicamente atractiva se comportó significativamente mejor cuando reconoció su apariencia o sexo, en comparación con cuando no lo hizo. La solicitante físicamente poco atractiva se comportó significativamente peor cuando reconoció su apariencia, sin embargo, no hubo ningún efecto de reconocer su sexo.

Las mujeres atractivas y poco atractivas estaban sustancialmente por encima y por debajo del promedio de las calificaciones de atractivo físico hechas por 204 estudiantes universitarios.

Una teoría es que el reconocimiento de la apariencia y el sexo interrumpe los estereotipos automáticos: le da a la solicitante la oportunidad de señalar que tiene la capacidad de hacer el trabajo y permite que el perceptor realice una evaluación más sustantiva del candidato a un empleo.

El estudio encontró que cuando una atractiva candidata reconocía su apariencia, se la percibía como más alta en rasgos masculinos necesarios para tener éxito en la construcción. Además, fue calificada como inferior en rasgos 'perra' asociados con mujeres exitosas en un mundo masculino, que cuando no reconoció su apariencia.

Es de particular importancia, tal vez, que la táctica del 'reconocimiento' reduzca la discriminación contra las mujeres atractivas entre los calificadores con un alto puntaje en el sexismo hostil.

Esto es particularmente importante ya que el "sexismo hostil" no es infrecuente y se relaciona con actitudes resentidas hacia las mujeres, como verlas como competitivas, manipuladoras, tortuosas y amenazantes para los hombres. Como resultado, el "sexismo hostil" evoca reacciones particularmente negativas cuando las mujeres violan su rol de género, como cuando las mujeres siguen una carrera fuera del hogar. Si la estrategia de reconocimiento fue un antídoto significativo contra el "sexismo hostil", entonces este es un hallazgo vital.

Otro resultado clave del estudio es que la solicitante poco atractiva fue calificada como significativamente peor en términos de idoneidad para el trabajo, cuando reconoció su apariencia.

Esto muestra que el 'reconocimiento' como una estrategia debe usarse hábilmente, por ejemplo, un estudio previo encontró que reconociendo la obesidad resultó en calificaciones más negativas en un contexto de empleo, y otro estudio encontró que reconocer la raza resultó en evaluaciones más negativas de Barack Obama en las elecciones de 2008, entre los altamente prejuiciados.

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Fuente: Raj Persaud

Los autores del presente estudio argumentan que los beneficios de reconocer un estigma aumentan cuando el reconocimiento se produce temprano en la interacción social, y cuando va acompañado de información difícil que contradice el estereotipo en cuestión.

La estrategia de 'reconocimiento', en este estudio, publicada en la revista académica 'Comportamiento organizacional y procesos de decisión humana', parece tener más repercusiones negativas si alguien no es tan atractivo físicamente como cree.

Los autores concluyen que las personas deben poseer autopercepciones precisas (por ejemplo, sobre la apariencia) antes de usar el reconocimiento para reducir el efecto negativo del prejuicio.

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Raj Persaud y Peter Bruggen son editores conjuntos de podcasts para el Royal College of Psychiatrists y ahora también tienen una aplicación gratuita en iTunes y Google Play store titulada 'Raj Persaud in conversation', que incluye mucha información gratuita sobre los últimos hallazgos de investigaciones en mental salud, además de entrevistas con los mejores expertos de todo el mundo.

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Una versión de este artículo apareció en The Huffington Post

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