No le pidas respuestas a Bruce Jenner, pregúntate

Maya Ciarrocchi
Fuente: Maya Ciarrocchi

La semana pasada, Bruce Jenner salió como una mujer transgénero en el programa de noticias ABC 20/20 , lo que satisfizo a muchas mentes inquisitivas. Pero más esclarecedor para mí que las respuestas en esa entrevista fueron las preguntas, preguntas que deberíamos dirigir más a nosotros mismos que a Jenner.

La entrevistadora Diane Sawyer acomodó nuestra curiosidad sobre Jenner con su preparación para la reputación y su calidez. Ella nos informó acerca de las diferencias entre el género y la sexualidad, llamó nuestra atención a las muchas personas marginadas transgénero e inconformes de género entre nosotros, y nos aconsejó que no asumiéramos los pronombres por los cuales cualquiera de nosotros prefiere ser identificado. (Señaló que, por el momento, Jenner prefiere él / ella).

Pero fueron los momentos de perplejidad palpable de Sawyer los que más nos despertaron a algunas preguntas verdaderamente centrales: ¿Cómo afecta la identidad de género, la orientación y la expresión cada una de nuestras vidas?

"Ayuda a todos a luchar con lo que es …", dice Sawyer, sus ojos entrecerrando los ojos por la incomodidad. Más adelante en la entrevista ella lucha un poco más, diciendo, "De nuevo, es la confusión dentro de esto porque si te asignan un hombre …," los ojos de Jenner parpadean con la sabiduría duramente ganada y el buen humor mientras él sigue su pregunta, "… y tú Convertirse en mujer … ", Sawyer sigue luchando con el acertijo, sus manos meciéndose de un lado a otro mientras Jenner asiente juguetonamente al unísono. Sawyer sigue luchando, "pero te gustan las mujeres … eres una heet … erosexual que …" Jenner rescata a Sawyer de su confusión con una clara respuesta educativa sobre la diferencia entre la sexualidad ("a quién te atraen") y la identidad de género ("quién usted está").

Pero la verdadera respuesta está en sus ojos. Es simplemente "Sí". No "Sí, Diane. Lo clavaste, "pero mejor dicho," Sí, esta es una verdad que no se puede clavar. Una verdad sin respuestas definitivas. Una verdad que nos obliga a rockear de un lado a otro ". No solo la verdad de Jenner, sino la nuestra.

¿Alguna vez se ha preguntado qué expresiones o gestos masculinos o femeninos le hacen sentirse más seguro, cómodo, auténtico, libre o bueno? ¿Se registra con usted mismo sobre lo que lo enciende sexualmente? ¿Las respuestas a cualquiera de estas preguntas te provocan miedo? Si es así, ¿te has preguntado por qué?

Bruce Jenner ha luchado con estas preguntas durante toda su vida, en su mayoría a la vista del público, y esto lo convierte en un recurso valioso para quienes desean comprender mejor cómo el género y la sexualidad impactan en nuestras vidas. Pero no podemos confiar en Jenner solo para iluminarnos. Claro, nos beneficiamos de su historia. Como dice Sawyer, "creemos que es una historia que solo puede contarlo alguien que la vivió". Pero también tenemos nuestras propias historias. Debemos luchar con nuestras propias preguntas, como lo hacen las manos confundidas de Sawyer en los momentos de la entrevista, con nuestros propios temores e incomodidades, para poder contar mejor nuestras propias historias.

Al cuestionar y destruir las historias que se nos han impuesto a cada uno de nosotros, nos damos la oportunidad de volver a armar los fragmentos, como ha hecho Jenner, en un mosaico de nuestra propia creación. Nos damos espacio para vivir con libertad, con autenticidad y con un sentido de integración.

Y, al mismo tiempo, también desarrollamos una mayor empatía para aquellos, como Jenner, cuya necesidad crucial de vivir fuera de la norma es más obvia que la mayoría.

Cuanto más comprendamos nuestras propias relaciones con el género, menos haremos de los chivos expiatorios de nuestras hermanas y hermanos marginados que son blanco, discriminados y atacados. Al comprender mejor los temores que abrigamos sobre la inconformidad de género en nuestros propios cuerpos y almas, mejor podemos responder la pregunta: ¿Qué es más aterrador, ver a una persona no conforme con el género o ser golpeada hasta la muerte?

Demasiadas personas transgénero son regularmente estigmatizadas, discriminadas, agredidas y asesinadas. Necesitan nuestra defensa, apoyo y protección. Pero el miedo a lo desconocido con demasiada frecuencia desvía nuestros pensamientos hacia lo conocido, hacia la mayoría de las personas cisgénero: aquellos que sienten una coincidencia entre su sexo asignado y el género que sienten que son. Demasiados de nosotros simpatizamos más con los "normales" que se sobresaltan, desconcertados o molestos al ver personas transgénero en los baños, en lugar de las personas transgénero en sí. (Por cierto, cuando las personas trans entran a los baños, como usted, lo más probable es que solo quieran hacer pis).

El miedo a la inconformidad de género y el miedo al ataque físico no son lo mismo. Usted o su hijo podrían ser objeto de un baño público. Pero en caso de que eso ocurra, y espero que no sea así, la ropa y / o los comportamientos no conformes con el género probablemente no sean las pistas que lo llevarán al perpetrador. De hecho, lo opuesto es mucho más probable que sea cierto. (Las estadísticas muestran que las personas trans son más propensas a ser víctimas de asesinatos y agresiones que cualquier otro grupo minoritario). Conocer la diferencia entre su propio miedo a la inconformidad de género y su propio miedo al ataque lo ayudará a protegerse mejor, a sus hijos , y también a sus amigos y familiares con variantes de género cuando alguno de ustedes está en peligro.

Un excelente nuevo proyecto de arte de performance colaborativo, llamado Gender / Power , aborda estos mismos problemas y ayuda a explorarlos. Liderado por Maya Ciarrocchi y Kris Gray, el objetivo del proyecto no es solo elevar la "experiencia de ser transgénero lejos de la medicalización y la patología", sino también revelar "la injusticia de género como una condición cultural insidiosa que necesita una reforma".

Asistí a una presentación en marzo en la ciudad de Nueva York, y descubrí que es reveladora, especialmente por la forma en que implicó a mis compañeros de audiencia y a mí. Cuando la pieza se abrió, nos llevaron a una habitación con varias pantallas que mostraban imágenes de cuerpos no conformes con el género inmóviles. Como no había asientos, todos nos quedamos de pie, entrecerrando los ojos por la incomodidad de Diane Sawyer durante la entrevista de Bruce Jenner. Pero, ¿qué nos estaba haciendo sentir incómodos? ¿Los cuerpos que estábamos viendo? Sin saber cuál de ellos era femenino y cuál masculino? La quietud? ¿El no saber qué pasaría después? Mientras nos balanceábamos de un lado a otro en la incertidumbre, fui testigo de hombres de pie a la defensiva con los brazos tensos (¿fuertes?) Cruzados frente a sus pechos. Vi a mujeres inquietas y poniendo los ojos en blanco (¿chicas?). Todos nosotros nos aferrábamos a las expresiones de género con las que estábamos más familiarizados: una desesperada comprensión del control, de la seguridad, de un escape de la confusión.

Los artistas entraron al espacio y cada uno compartió narraciones sobre sus propias luchas para reconciliar el género con sus propios cuerpos y almas. A través de la actuación parecían intercambiar narrativas, desorientando efectivamente a nosotros pero también desarmándonos, despertando a las posibilidades liberadoras disponibles para cada uno de nosotros cuando los rígidos muros de "normal", de binario, de "hombre" y "mujer" son derribado.

Cuando la pieza llegó a su fin, los artistas se quedaron en silencio una vez más, esta vez en vivo, en lugar de en una pantalla, mirando a cada uno de nosotros, forzándonos a enfrentar nuestros propios géneros, cuerpos y almas, envalentándonos con nuestro preguntas propias

Todos seremos más iluminados, más conscientes, menos temerosos, menos atacados y más preparados para el ataque, si dirigimos nuestras preguntas sobre la expresión de género no solo a las personas que se destacan, sino también a los cuerpos en los que nos encontramos. Para nosotros mismos

Copyright Mark O'Connell, LCSW

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