No, ¡Honestamente! ¡Todo es verdad!

Había estado trabajando con un chico que pasaba horas contándome historias, todas ellas exageradas, y sospechaba que la mayoría de ellas las inventó. Durante mucho tiempo, escuché, tratando de decidir la mejor manera de responder.

La mayoría de los jóvenes dicen la verdad lo mejor que pueden. Su verdad Puede no coincidir con la verdad de otra persona: diferentes personas cuentan diferentes versiones de la misma historia, y la "verdad" de una persona puede cambiar con el tiempo. Así que me senté allí pensando: "¿Debo aceptar lo que Owen me esté diciendo o debería cuestionar la veracidad de sus historias? Y si voy a desafiarlo, ¿cómo lo hago sin avergonzarlo o humillarlo?

Hay jóvenes que inventan cosas. Ellos dicen mentiras para protegerse a sí mismos o proteger a otras personas. Entonces, ¿por qué Owen me estaba contando estas historias, me preguntaba? ¿Por qué permitía que nuestras conversaciones continuaran si se basaban en mentiras? ¿Qué significaban sus historias? ¿Qué estaba tratando de decir?

Algunos jóvenes cuentan historias exóticas para ser interesantes. De la experiencia pasada, no confían en que las circunstancias ordinarias y mundanas de sus vidas puedan mantener a otra persona interesada, y sin embargo, su necesidad más primitiva es interesar a las personas para que existan y se sientan valiosas. Están desesperados por ver la reacción en la cara de la otra persona. Deben saber que los toman en serio, que tienen el poder de afectar a otras personas. ¿Entonces quizás Owen estaba tratando de llamar mi atención, hacer un archivo adjunto, hacerse memorable? Y tal vez necesitaba entender sus historias como expresiones de ansiedad: ansiedad que podría disminuir a medida que continuara nuestra relación y gradualmente se hiciera evidente para él que no iba a abandonarlo como poco interesante o sin valor.

A veces decir una mentira tiene una función de desarrollo similar a un juego de escondidas o peek-a-boo. Al escondite, el niño disfruta de la emoción de esconderse, seguro sabiendo que el adulto seguirá mirando y que finalmente se encontrará al niño. El adulto no debe rendirse o el juego se echará a perder. En el desarrollo, el juego le permite al niño la experiencia de existir sin ser visto necesariamente por otra persona. Si todo va bien, el niño puede esconderse por periodos cada vez más largos, volviéndose más y más independiente. La primera mentira exitosa de un niño (ocultar la verdad o esconderse de la verdad) por lo tanto logra un tipo similar de independencia, lo que demuestra que nadie puede leer la mente del niño por más tiempo. Entonces, ¿tal vez las historias de Owen eran formas de ocultar la verdad, o de esconderse de la verdad, viendo cuánto tiempo podría sobrevivir con la fuerza de una historia, esperando ver si lo descubrirían y cuándo lo descubrirían? ¿Quizás necesitaba "encontrarlo", descubriendo suavemente la verdad de una manera que no avergonzaría a un niño de 13 años por comportarse como un niño de 3 años?

Me preguntaba si su propia narración de historias era el problema. En efecto, podría haber estado diciéndome, "¡Mira! Inventar historias es mi configuración predeterminada y es todo lo que sé hacer. Y es lo que hacemos en mi familia: nunca decimos la verdad a personas ajenas a la familia porque eso sería irritante. Entonces estamos obligados a contar historias para captar la atención del otro, pero nuestras historias son siempre poco confiables. Nunca conocemos la verdad acerca de nada y, finalmente, dejamos de escucharnos el uno al otro. ¡Por favor, ayúdame a encontrar una forma diferente de hacer las cosas! "

Escuché sus historias, jugando con posibles entendimientos. Me preguntaba sobre las historias como metáforas o cuentos de hadas, como expresiones oblicuas de sentimientos mezclados que emergen del inconsciente de Owen como sueños, que necesitan ser entendidos y traducidos en pensamientos que él podría reconocer sin sentirse avergonzado.

Finalmente, dije lo más natural posible, "Owen, ¿sabes cómo a veces exageras las cosas para mejorar la historia e incluso añades cosas que no son del todo ciertas? Bueno, estaba pensando en lo molesto que debe haber sido para ti en tu vida cuando la gente no te ha tomado en serio y lo tentador que debe haber sido decir cosas para impresionar o trastornarlas … ".

Lo había adivinado correctamente.

"¡Sí!", Dijo. "¡Realmente molesto! Creen que no sé las cosas y creen que tengo miedo de hacer cosas. ¡Pero yo no!"

Él estaba fuera del gancho. Continuamos hablando de lo que había sido para él a lo largo de los años, nunca habiéndonos tomado en serio. No necesitábamos discutir sobre si sus historias realmente habían sido verdaderas o falsas. Ese nunca había sido realmente el punto.

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