No, Hitler no tenía una autoestima inusualmente alta

Los libros de texto de psicología continúan desinformando a los estudiantes con cuentos geniales pero altos

Una publicación reciente del blog del erudito Uli Schimmack señaló que al menos un libro de texto de pregrado contenía la afirmación bastante torpe de que Hitler tenía “alta autoestima“. Este comentario se hizo como parte de una insinuación de que las personas que han cometido una cantidad considerable de actos violentos Ya sean líderes de pandillas o criminales violentos, tienden a tener una mayor autoestima. Dejando de lado estos reclamos más amplios por un momento, e ignorando que los problemas de salud mental son, de hecho, bastante comunes entre las poblaciones de prisiones, echemos un vistazo más de cerca al reclamo sobre Hitler.

La fuente del libro de texto para la afirmación de Hitler parece ser un artículo académico de 2003 que concluye que, a pesar de algunos beneficios para la autoestima, los esfuerzos para aumentar la autoestima no son particularmente útiles para la sociedad. La cita completa sobre Hitler de esa fuente es:

“Es posible que la [autoestima] sea una herramienta útil para promover el éxito y la virtud, pero debe estar clara y explícitamente vinculada al comportamiento deseable. Después de todo, Hitler tenía una alta autoestima y mucha iniciativa, también, pero esas no eran garantías de un comportamiento ético. Atraía a los seguidores ofreciéndoles una autoestima que no estaba vinculada al logro o al comportamiento ético; más bien, les decía que eran seres superiores simplemente por ser ellos mismos, miembros de la llamada Master Race, una idea que, sin duda, tenía. Un atractivo amplio y seductor. No hemos encontrado datos que indiquen que promover indiscriminadamente la autoestima en los niños o adultos de hoy en día, solo por ser ellos mismos, tiene beneficios más allá de ese placer seductor “.

La idea de que la autoestima o cualquier otra experiencia subjetiva (como la felicidad) solo vale la pena si se puede vincular a la “conducta deseable” en sí misma parece un poco demasiado “valiente para el nuevo mundo”. Pero la implicación aquí parece ser una reducción y una falacia lógica de Hitlerum: Hitler tenía una alta autoestima, por lo que es malo. ¿Pero realmente tenía una alta autoestima?

Curiosamente, ni el libro de texto ni el artículo académico original proporcionan ninguna cita o referencia a documentos históricos para respaldar esta afirmación. Parece ser poco más que la impresión de los autores de Hitler. Hay una buena razón por la que no hay citas históricas: la evidencia histórica no pudo respaldar esta afirmación, ciertamente no se hizo de una manera tan amplia y fácil. Las biografías de Hitler, así como los libros de casos médicos de su salud mental y física dejaron en claro que la psicología y la salud mental de Hitler eran complejas y no pueden reducirse a la narrativa de “campista feliz” que se alimenta a estudiantes de psicología de pregrado.

¿Qué tan saludable era su autoestima? Desafortunadamente, Hitler nunca encontró el tiempo para sentarse y completar encuestas para los psicólogos del futuro, una cosa que debería hacer que la gente se detenga para hacer este tipo de reclamos. Como la mayoría de las personas, la autoestima de Hitler probablemente disminuyó y disminuyó dependiendo de sus éxitos y fracasos. Desde luego, tuvo una percepción profunda y casi delirante de su papel único en la historia. Pero esto se vio empañado por fallas significativas en su vida temprana, dificultades de por vida con las conexiones sociales y períodos de profunda depresión y ansiedad. Su personalidad fue impulsada por la paranoia y el odio y una admiración inusual por la destrucción y la guerra como agentes de limpieza para la humanidad. Tomó riesgos considerables (que funcionaron notablemente bien antes y durante las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial, pero se convirtió en una gran responsabilidad en la última guerra), pero a veces se vio paralizado por la indecisión y la desesperación, como lo fue después del Beer Hall Putsch de 1923. Durante años, sufrió de enfermedades somáticas, como trastornos gastrointestinales, debilidad y temblores. Si estos fueron psicógenos o debido a una enfermedad desconocida sigue siendo objeto de debate. Por los años de guerra se había convertido en un adicto a las anfetaminas.

Reducir todo esto a una “alta autoestima” es, por decir lo menos, cometer una injusticia grave en la educación de nuestros estudiantes de psicología. Del mismo modo, la noción de que el ascenso de Hitler al poder puede reducirse a la autoestima que ofrece a sus seguidores sin obligaciones éticas es, asimismo, absurdamente reductiva e incompleta. Para ser justos, el libro de texto solo repite el artículo académico, y los autores de los libros de texto a menudo deben confiar en la esperanza de que las fuentes originales no estén llenas de basura. Aunque solo sea un ejemplo, sostengo que la estupidez de Hitler es un síntoma de un problema mayor para los libros de texto de psicología. En un estudio reciente que realicé con colegas de la Universidad Internacional de Texas A&M, encontramos que los errores, sesgos y repeticiones de mitos como la fábula de que docenas de testigos oculares no ayudaron a la víctima de asesinato Kitty Genovese continuaron siendo comunes en los libros de texto de psicología. Algunos libros de texto fueron mejores que otros, y esperamos que algunos hayan mejorado desde nuestro estudio. Pero, claro, tenemos más trabajo que hacer.

Historias como “Hitler tenía una alta autoestima” sirven para captar la atención de los estudiantes e ilustrar un punto. Pero cuando esas historias son inexactas o de mala calidad, perjudican a nuestros estudiantes. No toleraríamos que nuestros estudiantes inventen reclamos sueltos en un trabajo de investigación simplemente porque les convenga. Por lo tanto, no debemos proporcionar un mal ejemplo haciendo lo mismo en nuestros libros de texto de psicología.