No hay una sola solución?

Anoche recibí una llamada telefónica de uno de mis dos hijos. "Hoy recibí una llamada telefónica con información que fue a la vez buena noticia y mala", dijo. Pude escuchar su deseo de expresarme un dilema. Estoy cerca de mis dos hijos y sus esposas, y ambos tienen hijos muy pequeños. Mi hijo de Los Ángeles me llamó para decirme cuál resultó ser el sueño de todos los padres jóvenes. A él y a su esposa les acababa de ofrecer un puesto muy codiciado en el programa de cuidado de niños de gran reputación y muy conveniente de su compañía.

El dilema

Cuidado de niños de calidad: es lo que todos los padres quieren para un niño y es muy escaso, especialmente en las principales ciudades del país. Estamos muy sensibilizados con el tema aquí en la ciudad de Nueva York, donde las maquinaciones de un ejecutivo para ganar un puesto codiciado en una escuela preescolar altamente calificada casi derribaron a Citigroup hace unos años. Pero ahora, en otra costa, había una vacante de tiempo completo para el hijo de mi hijo. Una ocasión para regocijarse, ¿verdad? Bueno, no tan rápido. La oferta, resultó, llegó justo un año antes, mucho antes de que mi hijo y su esposa esperaran que la lista de espera les llegara. Su bebé es una criatura muy adorable (estoy sinceramente prejuicioso), pero él no tiene más de cinco meses, y todavía está amamantando exclusivamente. Además, mi nuera no está lista para volver a su trabajo a tiempo completo. Ella estaba planeando un reingreso más gradual con tiempo para reconstruir la base de clientes que deliberadamente disminuyó durante el embarazo.

Opciones agonizantes

¡Qué decisión tan agonizante tuvieron que tomar! Baje la apertura ahora y probablemente no obtenga otra oferta durante varios años, si es que lo hace. Tome la oferta a pesar de estar psicológicamente y prácticamente sin preparación, para tener acceso a un programa preescolar de calidad comprobada. Me preguntaba cuántos otros padres jóvenes de todo el país se enfrentaban a las mismas decisiones difíciles, es decir, si tenían tanta suerte como mis hijos. Los programas de cuidado infantil de alta calidad no son exactamente una moneda de diez centavos. La mayoría de las familias tiene que conformarse con lo que sea que puedan conseguir, y normalmente tienen que soportar el estrés constante de una colcha de retazos de arreglos en los días en que un niño tiene los catarros, o mamá. Esto, por supuesto, para nuestro recurso natural más precioso: nuestros hijos, nuestro futuro.

Mi papel

Esta fue una conversación telefónica en la que no dije mucho. Escuché, en su mayoría. Escuché a mi hijo expresar los pros y los contras de poner a su hijo en la guardería ahora o rechazar la oferta. Aún se tambaleaba por la sorpresa de recibir la oferta meses, si no años, antes de que él pensara que sería lo suficientemente afortunado para conseguirla. Todavía no lo había discutido completamente con su esposa, aunque, por supuesto, ya lo habían hablado un poco. Había mucho más para que se dijeran el uno al otro. Escuché porque no tenía ninguna sabiduría específica para impartir, al menos no todavía. Y no sé si alguien lo hace. (Si lo haces, ¡por favor, compártelo conmigo!)

¿Una forma verdadera?

No sé si hay un curso de acción en esta situación que sea correcto para todas las familias todo el tiempo. Mucho, lo sé, depende no solo de la preparación de los padres, sino de su sentido de la fuerza de su apego a su bebé y de la seguridad del bebé en su apego a su mamá y su papá. Esto sí sé: gran parte de su futuro: su sentido básico de seguridad en el mundo, la facilidad con la que se sentirá libre para explorar su entorno y asimilar información, su sensación de que el mundo es un lugar benigno, su expectativa que él puede tener un efecto en el mundo, descansará en eso. En otras palabras, gran parte de su futura salud psicológica.

Una base sólida

Como terapeutas, es probable que lidie con las consecuencias de este hecho todo el tiempo: la calidad de lo que viene primero tiene un impacto duradero. Una base sólida de apego entre padres e hijos es irremplazable. No determina todo, pero ciertamente tiene una influencia poderosa. Sin dudas, definitivamente existe un fuerte vínculo. Pero aún no está terminado. Entonces, ¿cuál es la elección correcta? Algunos padres pueden pasar todo el día con sus hijos y nunca formar un fuerte vínculo de apego. Para otros padres, los primeros meses del tipo de cercanía intensa a la lactancia crean una sincronía tanto psicológica como fisiológica que será imposible de deshacer. Hay muchas otras variables de los antecedentes de los padres y el temperamento del bebé que son factores en el proceso de apego, por supuesto. Pero su importancia no puede ser discutida. Cómo se desarrollará en esta situación aún no lo puedo decir. Espero que mi hijo y mi nuera quieran continuar la conversación; en el mejor de los casos, puedo ser la caja de resonancia contra la cual pueden oírse a sí mismos a su manera de llegar a una solución.

Siéntete libre de hablar con tus pensamientos a continuación.

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