No hay rival para la adversidad

Estoy en una cruzada para resucitar al actor James Mason (1909 – 1984). No me refiero al hombre mismo, por supuesto, sino al cuerpo de su trabajo. Con su aspecto clásico, una voz como el terciopelo negro y una excelente capacidad de actuación, debería haber sido tan popular y conocido como su contemporáneo más joven, Richard Burton. Compartieron muchas de las mismas virtudes, aunque Burton las tuvo en menor grado, en mi opinión. (¡A menos que cuentes a Elizabeth Taylor como una virtud!)

Tristemente, James Mason es recordado principalmente ahora, si es recordado en absoluto, como el esposo suicida de Judy Garland en "A Star Is Born" o como el espeluznante pedófilo en "Lolita", a pesar del hecho de que sí hizo una serie de buenas fotos. Fue, por ejemplo, el perfecto mariscal de campo Rommel en "The Desert Fox", y más tarde retomó el papel en "The Desert Rats", que coprotagonizó Burton.

Lo han llamado el actor más subestimado de la pantalla y lo describen como "alto, oscuro y saturnino". Tuve que buscar lo último. Significa "meditabundo, melancolía". ¿Y quién no sería, con los papeles que se le dieron? Si el sello distintivo de un actor es "convertirse" en el personaje, entonces James Mason tuvo un éxito admirable. Siempre jugó como un perdedor cuyo bando muchas veces fue dictado por circunstancias fuera de su control, como en el caso de Rommel, y algunas veces por su propio mal juicio, como con el traidor Brutus en "Julio César" y el marido mujeriego de Barbara Stanwyck en "East Side" West Side. "Incluso se las arregló para perder un caso irrevocable como el gran abogado frente a un perseguidor de ambulancias ebrio (Paul Newman) en" The Veredicto ".

En una de sus mejores películas, "Odd Man Out", fue un revolucionario herido del IRA en la sangrienta Belfast, perseguido y traicionado por todos lados. Aún mejor fue su interpretación de un ex nazi a caballo entre la frontera Este / Oeste de Berlín en "The Man Between". Aquí nuevamente es un perdedor, un hombre tan emocionalmente marcado por lo que hizo como soldado que odia la idea de ser amado. o es necesario. Irónicamente, es amado y necesitado que lo mata. Aunque no es un verdadero cine negro, bien podría serlo.

Fue nominado para un Oscar en tres ocasiones, y perdió cada vez.

Su primer matrimonio fue con la actriz Pamela Kellino Mason. Trabajaron brevemente juntos en televisión, y también escribieron un libro titulado "Los gatos en nuestras vidas", que James Mason ilustró con maravillosos dibujos. La pareja se divorció más tarde.

Esa vieja canción Country and Western, "Born to Lose", podría haberse escrito pensando en él. En la vida, no podía ganar por perder. Ahora, un cuarto de siglo después de su muerte, su mejor trabajo casi ha desaparecido. "Odd Man Out" y "The Man Between" se pueden ver en Turner Classic Movies, pero no están disponibles en ningún otro lugar que pueda descubrir. Incluso su libro de gatos ya no está impreso.

James Mason merece ser recordado como un buen actor, con ojos marrones oscuros que podrían expresar la emoción incluso mejor que su propia voz meliflua, no de la manera modesta que él mismo esperaba: "¿Cómo deseo ser recordado, en todo caso? ? Creo que tal vez sea un tipo de actor bastante deseable ".

Él era mucho mejor que eso.

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