¿No estás seguro si quieres niños?

¿Debes tener hijos o no? Si escuchas a las madres, te dirán cómo los niños agregan alegría y significado a sus vidas. Las mujeres sin hijos presumirán de su tiempo libre para ser voluntarias y viajar. Pero estas mujeres tienen una cosa importante en común: disfrutan de un grado de certeza al elegir un camino u otro. Muchas mujeres que no saben si quieren ser madres están atrapadas en un purgatorio de indecisión. Están silenciosamente aterrorizados de que para cuando decidan que quieren reproducirse, será demasiado tarde para tener hijos biológicos.

Por supuesto, no estar seguro de dar el salto a la paternidad no es exactamente un fenómeno nuevo. La periodista Corrie Pikul escribió un conmovedor artículo de Elle hace un par de años sobre su ansiedad mientras esperaba un abrumador impulso materno para apoderarse de ella mientras miraba el reloj biológico. Sin embargo, lo nuevo es la opción de congelar los huevos para tener más tiempo para resolverlo. Después de que el procedimiento fuera declarado medicina convencional el otoño pasado, los médicos especialistas en fertilidad están informando una oleada de pacientes y cada vez más mujeres más jóvenes están pensando en esconder algo de fertilidad congelada para el futuro.

La congelación de huevos tiene un atractivo obvio para las mujeres que se ponen feas con las fotos de Facebook de su bebé sobrino comiendo cronuts, pero solo necesitan unos pocos años más para tener una pareja y el resto de sus vidas en orden. No es de sorprender que una reciente encuesta belga sobre las intenciones y actitudes de las mujeres sobre la congelación de óvulos encontrara que aquellos que estaban más abiertos a la idea no solo querían un hijo, sino varios niños. Además, parecería obvio que tienes que quererlos de verdad, si estás dispuesto a someterse a semanas de inyecciones de hormonas y gastar $ 5,000 a $ 12,000 por ronda de estimulación y cosecha.

Sin embargo, si usted es una mujer que no está segura de sus deseos, la decisión de no congelarse trae un tipo especial de agonía. La creciente disponibilidad y popularidad de la congelación de huevos ha puesto el tema del reloj biológico en sus radares. Es mucho más difícil "dejar que la vida ocurra" cuando tienes la oportunidad de detener y proteger un recurso que realmente podrías apreciar en unos años.

Mientras investigaba mi libro sobre cómo la congelación de huevo cambia la vida de las mujeres, hablé con muchas mujeres indecisas que se torturaban con "qué pasaría si": ¿Qué pasa si me enamoro de alguien que quiere niños? ¿Qué pasa si de repente me dominan los dolores de bebés? ¿Qué pasa si finalmente me siento listo cuando sea demasiado viejo? ¿Qué pasa si me pierdo lo que se supone que es una de las experiencias más sorprendentes de la vida? ¿Qué pasa si me arrepiento?

Es este miedo a perderse lo que envía a la mayoría de las mujeres a la oficina de Georgia Witkin, PhD, psicóloga de Reproductive Medicine Associates de Nueva York, que asesora a mujeres interesadas en la congelación de óvulos. "Veo mujeres que saben que quieren la opción. Quieren una sensación de control y elección ", dice ella. Es una mentalidad diferente de las mujeres que están tan entusiasmadas con la maternidad que se conforman con un matrimonio "lo suficientemente bueno" o que tienen un bebé por su cuenta. Esas mujeres no se acercan al precipicio de la "edad avanzada de la madre". No confían en la ciencia.

Al principio, la incertidumbre parece ser un lugar seguro para pasar el rato, pero puede ser un infierno. Witkin dice que las mujeres a menudo luchan con la decisión de congelarse. "Las mujeres que se inscriben lo han pensado por un tiempo", dice. "Siempre hay un disparador que los impulsa a hacer la llamada. Podría ser un cumpleaños, una ruptura, una visita al médico o escuchar los problemas de fertilidad de un amigo ".

Eso se combina con una intensa búsqueda del alma, agrega Joann Paley Galst, PhD, terapeuta en práctica privada en Manhattan que se especializa en consejería sobre infertilidad. "Una de las cosas difíciles de congelar es que hace que las mujeres se enfrenten a lo que son en sus vidas", dice ella.

Sin embargo, aquí está la gran pregunta: ¿la congelación de óvulos ayuda a los indecisos a ganar claridad? ¿Los empuja en una dirección u otra? ¿O las mujeres simplemente reemplazan la decisión de ser madre con la decisión de congelar? Todo lo que tiene que elegir ahora es el plan de respaldo.

Hay algo transformativo sobre pasar por el proceso. Las mujeres tienden a reaccionar de una de dos maneras. En el primer escenario, el acto de la congelación los empuja a lo largo de la pista mami. Esto se debe a que es casi imposible acudir a innumerables citas con el médico, atacarse con hormonas, limpiar su cuenta de ahorros y someterse a una cirugía sin admitir que tal vez desee más que una opción. Es posible que realmente quieras un bebé. También haces una declaración pública de tus deseos. Un estudio reciente descubrió que la mayoría de las mujeres que se sometieron a la congelación planearon contárselo a sus amigos y familiares. En mi investigación descubrí que, después de la congelación, es más probable que estés comprometido con tus objetivos, como en realidad poner un poco de esfuerzo en tu perfil de OkCupid.

Por otro lado, hay mujeres que congelan sus huevos para "marcar la casilla", por lo que sienten que han hecho algo para cuidarse y escapar de la presión cultural (¡y tal vez quitarles la vida a sus padres!). Pero en realidad no planean regresar para usarlos. "Muchas mujeres ven esto como algo que las relajará más. Les preocupa menos si funcionará ", explica Witkin. "De esa manera pueden decir 'No me puedo culpar a mí mismo'. Hice todo lo que pude ". ¿Huevo congelado como terapia, tal vez? El proceso los hizo sentir mejor acerca de su futuro, pero no necesariamente más motivados para convertirse en madres.

Es fascinante ver el papel que la tecnología puede desempeñar en la configuración del diálogo interno para decidir si tener hijos o no. Lo que todavía es frustrante: algunas mujeres quizás nunca experimenten los intensos anhelos maternos que nos han llevado a creer que serán nuestros faros. Algunas mujeres pueden sentir un deseo ardiente cuando se enamoran de alguien que quiere compartir la experiencia de ser padres. O por falta de dolores físicos, toman la decisión intelectual de buscarlo. O deciden que están perfectamente felices de ser una tía.

Mientras tanto, cada vez más mujeres buscan refugio en el congelador. Es agradable en el mundo de "Tal vez algún día". Simplemente no ahora. "Siempre hay esperanza. Hay libertad de pánico para que pueda pensar más claramente sobre lo que tiene sentido para usted. Pero todos sabemos que el respiro del reloj biológico es temporal y, finalmente, el reloj envejecido obliga a todas las manos. Afortunadamente, hay paz en la certeza. Como dice Paley Galst, "Cualquiera que sea la decisión que tomes, harás las cosas bien para ti".

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