¿No está seguro si debe tomar medicamentos?

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La decisión de tomar medicamentos para tratar los síntomas de la depresión posparto nunca es fácil. Siempre hay tantas variables para considerar y, por supuesto, no hay una decisión única para todos.

Sin embargo, un aspecto del proceso de toma de decisiones que puede ayudar es comprender la fisiología asociada con la depresión posparto y por qué, para algunas mujeres, el apoyo bioquímico, como los antidepresivos, realmente ayuda.

Como comentamos en "Esto no es lo que esperaba" (Kleiman y Raskin, 2013) Nadie sabe con certeza qué le sucede al funcionamiento cerebral en la depresión posparto. La explicación más probable es que durante el embarazo, los niveles de hormonas como el estrógeno, la progesterona y el cortisol son mucho más altos que en el estado no preñado. Cuando nace el bebé, estos niveles hormonales disminuyen drásticamente. En algunas mujeres, este cambio repentino puede alterar el equilibrio de los neurotransmisores que regulan las hormonas. En otras mujeres, la falta de sueño puede desencadenar el desequilibrio de los neurotransmisores.

¿Qué efecto tendrá este desequilibrio? Nuevamente, no lo sabemos con certeza, pero parece depender de qué neurotransmisor se ve más afectado. Los desequilibrios de serotonina y norepinefrina pueden conducir a la depresión; el desequilibrio de ácido gamma-amino-butírico (GABA, por sus siglas en inglés) puede provocar ansiedad y pánico; y el desequilibrio de la dopamina puede conducir a la psicosis. Los medicamentos funcionan restaurando el equilibrio normal de estos sistemas de neurotransmisores.

Muchas mujeres se preguntan por qué no solo recetamos reemplazos de hormonas si el problema es con sus hormonas. Desafortunadamente, aunque ha habido anécdotas y estudios ocasionales prometedores sobre las hormonas y la PPD, todavía no tenemos la ciencia para decirnos cómo usar las hormonas para corregir esta compleja cascada química que conduce a la PPD. Una de las principales preocupaciones es que las hormonas, incluso las naturales o bioidénticas, vienen con una gran lista de efectos secundarios potencialmente graves, que incluyen cáncer, coágulos sanguíneos, migrañas y enfermedades hepáticas. Las hormonas reproductivas pueden afectar negativamente la lactancia materna y ser riesgosas si se vuelve a quedar inesperadamente embarazada. Esto significa que tendría que haber una clara ventaja de las hormonas para justificar su mayor riesgo, en relación con la mayoría de los antidepresivos.

La razón más importante por la que la mayoría de los médicos recomiendan antidepresivos sobre las hormonas es que, para la mayoría de las mujeres, los medicamentos psiquiátricos que corrigen el desequilibrio de los neurotransmisores funcionan bien. Mereces un tratamiento que funcione, incluso si tu intestino te dice que esto es hormonalmente inducido. Usted merece el tratamiento más efectivo, incluso si sentiría menos vergüenza tomar hormonas. La mejor forma de tratar la depresión posparto biológicamente en este momento es con medicamentos psiquiátricos.

Los síntomas a continuación, que son de origen más físico, sugieren que es probable que los medicamentos lo ayuden. También puede ser cierto que estos síntomas tienen menos probabilidades de resolverse con la terapia sola.

Síntomas asociados con la respuesta positiva a la medicación

  • Pérdida de peso significativa (más allá de lo esperado después del parto)
  • Depresión que empeora por la mañana (variación diurna)
  • Agitación
  • Incapacidad para levantarse de la cama o dormir todo el día
  • Indecisión extrema (por ejemplo, toma una hora decidir qué ponerse en la mañana)
  • Despertarse a menudo en el medio de la noche, incluso cuando el bebé está dormido
  • Pensamientos suicidas
  • La medicación te ayudó en el pasado durante un episodio similar
  • Cambio claro en tu personalidad
  • Irritabilidad severa, con pérdida frecuente de control sobre el temperamento o arrebatos en los seres queridos cuando anteriormente tenía un buen control
  • Un pariente de sangre tuyo fue ayudado por medicamentos para la depresión
  • Ataques de pánico
  • Los síntomas nunca desaparecen; nunca se siente feliz o disfruta de la vida, todo el día, todos los días.
  • Pensamientos o imágenes horribles
  • Alucinaciones o delirios

Si está experimentando alguno o muchos de estos síntomas, ahora es un buen momento para llamar su atención a su profesional de la salud y conversar sobre el beneficio potencial de los medicamentos.   Hay muchos tratamientos no farmacológicos que pueden ser muy útiles para muchas mujeres, pero si tiene síntomas que responden bien a la medicación, es algo que debe considerar.

No permita que el estigma o la desinformación le impidan tomar medidas que puedan ayudarlo significativamente a sentirse mejor.

Adaptado de ESTO NO ES LO QUE ESPERABA: Superar la depresión posparto

por Kleiman & Raskin (2013, segunda edición) Da Capo Lifelong Books

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