No escribir-revisar (y romper reglas)

Las reglas de escritura son un buen punto de partida. Pero solo un punto de partida. Tomemos, por ejemplo, una novela que acabo de leer, Abducted by Circumstance , de David Madden. El autor de novelas galardonadas y cuentos cortos desde 1961, Madden también creó el programa de escritura creativa de pregrado en la Universidad Estatal de Luisiana en 1968.

En nuestra reciente entrevista por correo electrónico, le dije a Madden que estaba sorprendido de que "se hubiera salido con la suya" de un libro en el que un evento principal es un secuestro y un probable asesinato que casi no tiene salacesidades, y en el que casi todos los eventos dramáticos colocar en la mente del protagonista. Además, nunca descubrimos lo que realmente sucedió, y el libro es extrañamente breve.

Madden me dijo que, de hecho, la novela fue rechazada a diestra y siniestra.

"Mi agente recibió informes extremadamente positivos de muchos editores de Nueva York", explicó Madden, "pero todos tenían fe -que no comparto- en la incapacidad del lector general para colaborar con autores como yo".

Los editores respondieron de la misma manera vacilante, dijo Madden, a algunos de sus libros anteriores, incluyendo The Suicide's Wife (relacionada pero no como precuela de Abducted) y Sharpshooter , así como a su próxima novela, London Bridge in Plague and Fire .

"Pero ningún lector de ninguna de esas novelas y ninguna crítica apoyó los temores de los editores", me dijo. "Mi no contar lo que le sucedió a Glenda [la mujer secuestrada] enfatiza la importancia primordial de lo que sucede en la imaginación de [el narrador] Carol".

PROCESO DE ESCRITURA

P : ¿El libro "se unió" de esta manera desde el principio o evolucionó para usted? ¿Y cuán diferente fue la génesis de este libro para ti comparado con los demás?

Carol y la forma en que responde, se acercaron a mí de inmediato, más plenamente vivos en un momento que cualquiera de mis otros personajes. Los personajes vienen a mí en historias y novelas de la misma manera, ya sea como personajes que aparecen repentinamente o el concepto que exige su aparición (como lo fue con Willis Carr en SHARPSHOOTER) o la propia historia se extiende para tomar sus manos y ponerlas ( como con la mayoría de los personajes en LONDON BRIDGE IN PLAGUE AND FIRE). Rápidamente cobran vida y permanecen vivos a lo largo de la escritura, y algunos, durante muchos años más allá.

P: En todos los años que has estado escribiendo, ¿cómo ha cambiado el proceso para ti?

Los cambios no son dramáticos. Inspirado por el método de Georges Simenon, el novelista francés del crimen psicológico, que escribió cada una de sus 250 novelas en 11 días, escribí PLEASURE DOME, versión temprana, en 11 días, y LA ESPOSA DEL SUICIDIO en 19 días y SECUESTRADA POR CIRCUNSTANCIA en 21 días; pero dediqué de 6 a 15 años a CASSANDRA SINGING, BIJOU, SHARPSHOOTER y LONDON BRIDGE IN PLAGUE AND FIRE. Puede imaginarse que la simple cuestión de tiempo dedicado a escribir y reescribir sugiere un proceso que es básicamente el mismo pero producido a través de diferentes gastos de energía.

No escribo, reviso, y eso lleva tiempo, a menos, de repente, puedo hacerlo a gran velocidad, e irónicamente, las novelas escritas rápidamente son obras de arte más coherentes. Eso también explica la brevedad. BIJOU tiene casi 700 páginas, por lo que no es una obra de arte, pero fue un gran éxito entre los lectores, que dijeron, sin embargo, típicamente: "No quería que terminara, pero era demasiado largo".

P : ¿Le resulta más fácil bloquear las distracciones, reservar tiempo, entrar en un estado de ánimo / modo de escritura cuando lo desee?

En realidad no, porque soy yo quien soy fuente de distracciones (enseñar, escribir no ficción, ensayos, discursos, reseñas, libros de texto), y siempre estoy de humor y siempre estoy en el modo, siempre con ganas de escribir, nunca teniendo Tuve que cortar el bloque de un escritor. Lo he expresado de esta manera: todo lo que soy y hago en mi vida está inmerso en un flujo único e ininterrumpido de energía creativa.

P : ¿La subtrama del cáncer tiene alguna relevancia personal para usted?

Mi esposa tenía cáncer de mama hace muchos años y trabajó para la YWCA realizando programas tempranos de detección de cáncer de seno para mujeres de bajos ingresos, y mi mejor amiga murió de cáncer de hígado, y los miembros de mi familia han sufrido el dolor del cáncer, pero simplemente quería que Carol tuviera su propia violación (cáncer como violador) y amenaza de muerte, sin sobreestresarla y por lo tanto distraerse de la difícil situación que ella imagina para Glenda. Y siente una hermandad con Glenda, que ha tenido cáncer, y empatía con su esposo que está muriendo de cáncer. Soy un activista en varias causas, y ayudé a comenzar un hospicio residencial en Baton Rouge, inspirado por estar sentado al lado de la cama de mi hermano agonizante todos los días durante seis semanas.

ELECCIONES ARTÍSTICAS

P : ¿Por qué eligió el norte frígido como escenario?

Mi primera novela, LA ESPOSA DEL SUICIDIO, comienza en una casa vacía en Las Mil Islas de Nueva York, que solo había vislumbrado desde el Puente Internacional que se dirigía a Canadá en 1964. La imagen de esto despierta mi imaginación. Intuitivamente, sentí que ese lugar exótico de miles de islas separadas mejoraría mi interpretación de la vida de Carol y su acto de compasión: la sensación de su aislamiento de los demás en un lugar aislado, y su imaginación de Glenda y el secuestrador aislados de otros, buscando lugares de aislamiento. No soy, por cierto, de Louisiana, mi hogar durante 43 años, pero East Tennessee, que se pone tan frío o más frío que Black Mountain, Carolina del Norte, donde ahora vivo.

P : Escribiendo desde el punto de vista de una mujer tan naturalmente, ¿en algún momento tuvo que preguntarle a alguien, "¿Qué haría o diría una mujer aquí?"

Demonios, no, porque soy temperamentalmente apto para vivir mi convicción de que un escritor debería ser capaz de imaginar cualquier tipo de persona. Yo creo en la supremacía de la imaginación. Entonces, cuando las mujeres, mi esposa primero, por supuesto, me dicen que Ann, desde cuyo punto de vista muy íntimo presento LA ESPOSA DEL SUICIDIS es muy convincente, estoy muy complacido, y cuando el primer lector de SECUESTRO SECUESTRADO, una mujer, me dice que se sentía como si hubiera sido escrita por una mujer, siento que mi imaginación y mi arte han tenido éxito mano a mano.

P : ¿Te ha llamado "empática" como Carol es por su padre al final del libro?

Sí, a menudo, pero no necesariamente esa palabra. Una vez, una autoridad famosa sobre los brujos me llamó brujo y me advirtió que tuviera mucho cuidado con la forma en que uso el poder. Bueno, si un brujo puede ser benevolente y empático en la imaginación y la acción, puedo ser un brujo. Prefiero "empático", especialmente ahora que he creado uno en Carol. Un amigo cercano me visitó en mi pueblo de montaña hace unos días y me dijo que él y otros que conocemos me extrañan. "David, eres una de esas pocas personas que realmente escuchan a la gente". Me conmueve mucho. Mi esposa no tan profundamente.

P : Tu fe religiosa aparece ligeramente en el libro. ¿Algo para agregar en eso?

Nunca impongo mi cristiandad metodista a nadie y nunca critico mis otras convicciones en mis escritos, ni siquiera en mi no ficción. Mirando hacia atrás, sin embargo, siento que está allí, incluso en lo que escribí, y en mi vida, durante los 50 años de mi agnosticismo (me hice cristiano hace 15 años). Soy exclusivamente cristiano del Nuevo Testamento, y el Espíritu Santo habita en mi espíritu, por lo que el llamado de Carol algunas veces sobre el Espíritu Santo surge de su papel de empática.

La semana pasada me di cuenta de que LA BELLA AVARICIA, escrita cuando era agnóstico, es una parábola de la parábola del buen samaritano. Me convertí en cristiano a mitad de camino en los 15 años que trabajé en LONDON BRIDGE IN PLAGUE AND FIRE [comenzó hace 22 años] y por eso me doy cuenta de que en ese libro siempre movía a mi villano hacia sus 30 segundos de "salvación" después de él invoca a Cristo, antes de caer atrapado en una pica en el techo de la Gran Puerta del Puente de Londres.

  • Vea una breve entrevista con Madden en YouTube.
  • Mira su sitio web.
  • Cuando comencé a entrevistar a Madden sobre su última novela, no me di cuenta de que ya había alabado su perspicaz libro Revising Fiction (Desafortunadamente agotado) en una publicación de blog hace meses.

[Madden mismo tomó la foto de la chaqueta del libro de la foto de arriba].

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