No, equipo, no!

Algunos niños salen de clase en el recreo, listos para elegir equipos y disfrutar de una gran competencia. Para otros niños, la posibilidad de jugar en un equipo es estresante.

Janet Sasson Edgette, used with permission
Fuente: Janet Sasson Edgette, usada con permiso

Algunos de estos "otros" muchachos son introvertidos, muchachos menos inclinados hacia la competencia y la actividad del equipo; niños que preferirían jugar un juego tranquilo con un amigo; muchachos que a menudo sienten presión para disfrutar de algo diferente a lo que sucede naturalmente. Para discutir cómo empoderar a estos niños, hablé con la Dra. Janet Sasson Edgette, una psicóloga especializada en el tratamiento de niños y adolescentes, y autora de The Last Boys Picked: Helping Boys Who Do not Play Sports Survive Bullies and Boyhood.

LH: ¿Qué te inspiró a escribir el libro?

JSE: Al ver crecer a mis gemelos Austin y Jake, vi a Austin gravitar hacia los deportes y los juegos callejeros de la vecindad, mientras que Jake gravitaba hacia los animales y hacia actividades más silenciosas (columpios, etc.). Pero lo que realmente llamó mi atención fue ver el capital social que Austin adquirió en virtud de sus extraordinarias habilidades físicas. Sin duda, también se debía en parte a que tenía tanta confianza, pero eso también se debía a que era atlético y cómodo en su cuerpo y bueno en todo lo que jugaba. Cuando estaban en el primer grado, recuerdo estar en la parada del autobús con ellos, y Austin estaba jugando fútbol con los otros muchachos. ¿Dónde estaba Jake? Pegado a las chicas y las madres, no había otro lugar a donde ir. Estaba reconociendo que iban a seguir diferentes trayectorias a medida que crecían, gran parte del valor que los niños (y otros) asignan a la destreza física.

Janet Sasson Edgette, used with permission
Fuente: Janet Sasson Edgette, usada con permiso

La confianza engendra confianza, y Austin terminó siendo el capitán del equipo de béisbol de Varsity, mientras que Jake luchaba por hacer y mantener a los pocos amigos que encontró en su escuela secundaria. Escribí el libro para subrayar a Jake cuánto lo valoraba como persona y cuán consciente estaba de los desafíos que él y otros como él enfrentaban. Yo quería ser su caballería.

LH: En Introvert Power , abordo el sesgo de la sociedad hacia la extraversión. ¿Cree que este sesgo alimenta la obsesión de nuestra sociedad con los deportes de equipo competitivos? ¿Cuáles son algunos hilos comunes que has observado?

JSE: Claro, quiero decir, los deportes de equipo de la competencia son todo sobre extraversión: golpes en el pecho, hablar basura, mucha estimulación y compromiso físico y verbal. Los introvertidos están ocupados nadando, jugando tenis, senderismo, correr, andar en bicicleta, etc. Es una especie de broma aquí, pero hay algo de cierto en esto. Los introvertidos suelen tener grandes necesidades de privacidad, por lo que es fácil ver cómo estar con mucha gente durante largos períodos de tiempo (actividades relacionadas con los deportes) puede ser muy agotador para este tipo de niños.

El gran hilo conductor es que los estadounidenses adoran todo lo que es más grande, más fuerte, más rápido y más fuerte.

LH: Los introvertidos se enfrentan a una paradoja en la sociedad estadounidense: para abogar por sí mismos, sienten la necesidad de volverse extravertidos, agresivos, lo cual no es su naturaleza. ¿Cómo aconsejarías a un chico más tranquilo que se defienda a sí mismo sin abandonar su propia personalidad?

JSE: Creo que es importante que los niños sepan que hay muchas maneras de llamar la atención de los demás, algunos ruidosos y otros menos. Piensa en el poder discreto y discreto de Mahatma Gandhi, Leonard Bernstein y Nelson Mandela. Eran heroicos a su manera, y presentados sin el machismo típicamente asociado con los niños "reales" u hombres "varoniles". También se mantuvieron detrás de valores comúnmente considerados de naturaleza femenina: empatía, diplomacia, arte, introspección. Aún así, eran héroes, con gran fuerza moral o intelectual, cada uno de los cuales había hecho contribuciones singularmente notables a nuestro mundo. Esto debería enseñarse en la escuela junto con aprender sobre los almirantes y generales de guerra.

Los niños también necesitan que se les enseñe que hay muchos vehículos diferentes para su voz. No todos van a ser convincentes cuando se paran frente a una multitud. Está bien, porque está la palabra escrita (todo, desde OpEds a la poesía), letras de canciones y formas de defensa que no son noticia, pero sí demuestran su punto a través del tiempo con una persistencia discreta.

Como padre o maestro, me gustaría incluir todo lo anterior en conversaciones sobre poder, ser escuchado, tener un sentido de agencia e influir en el cambio.

LH: ¿Cómo pueden los padres apoyar a un niño que no está interesado en deportes de equipo pero que aún busca la aceptación social?

JSE: Los padres a veces pierden de vista el hecho de que hay muchas maneras diferentes para que los niños participen socialmente a través de los deportes. Además de cosas como música (orquesta escolar, banda de música, bandas de la Escuela de Rock) y teatro (basado en la escuela o la comunidad), hay muchas otras formas en que los niños pueden ser aceptados por sus compañeros. Esos tienden a ser los primeros que las personas consideran alternativas al deporte, pero hay muchos más. Idealmente, el esfuerzo por descubrir lo que le gusta y / o tiene una aptitud natural es el descubrimiento, un proceso que se basa en la creatividad, la paciencia y la comodidad con lo que no le es familiar. ¡Las ideas incluyen entrenar animales de servicio, ir de carreras de carro y cetrería, entre otros!

Markus Spiske/Pexels
Fuente: Markus Spiske / Pexels

Además, si a su hijo no le gustan los deportes, es poco probable que encuentre amigos allí.

Hay padres que también se preocupan porque su hijo tenga una "experiencia de equipo" y promuevan los deportes de equipo por esa razón. Quiero decirles que el trabajo en equipo y la perseverancia forman parte de cualquier proyecto de feria de ciencias, conjunto de vientos o grupo de niños que intenten recaudar dinero por una buena causa. Y en cuanto a ejercicio físico y estado físico

Dietmar Janssen/Pexels
Fuente: Dietmar Janssen / Pexels

preocupados, caminando a la escuela, llenando cubos de agua para los animales en el establo, y cortando leña en un refugio de lobos para erigir refugios, todos desarrollan músculos y pulmones fuertes.

LH: El título de su libro, The Last Boys Picked , resonó conmigo. Como jovencita introvertida, tenía poco interés en los deportes de equipo, pero todavía tengo recuerdos dolorosos de ser uno de los últimos en ser elegido. ¿Hay alguna desventaja para que las niñas sientan una mayor presión para

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participar en deportes de equipo? ¿Ve la brecha de género cerrándose con respecto a estas presiones, o cree que todavía hay más permiso para que las niñas tengan intereses variados?

JSE: gran pregunta. Creo que la brecha de género se está cerrando, sin duda con los fondos del Título IX, pero también con el enfoque general en muchas familias y comunidades en el logro académico, social y deportivo. Creo que las chicas tienen más margen para no involucrarse en deportes sin que nadie lea nada o sea marginado por el grupo de pares. Pero tal vez no por mucho más tiempo.

LH: ¿Hay algo más que te gustaría agregar?

JSE: Sí, gracias, algunos puntos:

Existe una gran necesidad de revertir el pensamiento de los "niños varones", lo que puede ser devastador para los niños que carecen de recursos para protegerse.
Los padres deben tomar la iniciativa de HABLAR con sus hijos si sienten que están siendo discriminados, molestados, excluidos, o si tienen la sensación de que el niño se siente mal porque no es un atleta, incluso si no tiene un problema con los compañeros. Hablar de ello con sensibilidad (es decir, sin presionar al niño para que lo cambie o hacerlo sentir cohibido por no gustarle los deportes), y dejarle saber que sus padres toman en serio sus experiencias, no lo hará sentir peor. Son los niños los que tienen que sufrir o preocuparse en silencio, solos, que luchan más. Hablar y participar juntos sobre cualquier inquietud y demostrar apoyo es el mejor "sistema inmunológico" que un padre puede darle a un niño.

Sería un error pensar en este libro como solo sobre los últimos chicos escogidos; se trata tanto de los niños que hacen la recolección, como de los padres que crían a los niños y de los maestros que se encuentran en una posición hermosa para cultivar conversaciones sobre el poder social y la discriminación. Nos toca a todos, porque una vez que cualquier comunidad -social, étnica, religiosa, nacional o global- comienza a tolerar la marginación de una parte de su circunscripción mientras que otra es idealizada, todos en esa comunidad pierden.

LH: ¡Muchas gracias por sus ideas sobre este importante tema!

JSE: Gracias, Laurie. Realmente aprecio que te hayas tomado el tiempo de escribir sobre este tema e incluir ideas de The Last Boys Picked .

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