No elija un comandante: elija las habilidades que quiere tener

Estaba leyendo un artículo del NY Times esta mañana sobre cuatro pasos para elegir un major. Me recordó a una de las conferencias más populares en mi clase Intro To Adolescence . Está en la teoría Eriksoniana del desarrollo de la identidad, centrándose en la exploración y el compromiso. Pero la razón por la que a mis alumnos siempre les gusta es porque hablo de lo confundido que estaba cuando era estudiante.

Soy el peor ejemplo de cómo ser académico. Sí, me gradué de una escuela Ivy League. Sí, me gradué en cuatro años. Pero en el proceso de hacerlo, transferí las escuelas 5 veces. (Tienes que leer el catálogo realmente, con mucho cuidado para lograrlo.) Ah, y mi título fue en diseño de interiores. Y no tomé un curso en Psicología.

Cómo no convertirse en psicólogo

Empecé en la Universidad del Sur de Maine (entonces la Universidad de Maine en Portland-Gorham). Era estudiante de arte porque me gustaba pintar y dibujar, y era bueno en eso. Pero me sentí realmente en conflicto porque también quería hacer algo útil en el mundo. Yo quería hacer del mundo un lugar mejor.

Así que me transferí a la escuela donde podría usar mi interés en las artes de una manera aplicada. Al final de mi primer año fui a Cornell y estudié diseño de producto.

Solo descubrí que no estaba solo en mi angustia por hacer del mundo un lugar mejor. Muchos de mis colegas diseñadores también estaban preocupados de que no estuviéramos haciendo lo suficiente para hacer avanzar la causa de la justicia social y realmente estábamos construyendo edificios encantadores para la élite.

Más semestres de conflicto. Y más cursos Finalmente tuve una epifanía y llegué a creer que lo que hace que la vida valga la pena es la belleza y la verdad (yo era muy joven). ¡Art! Al final de mi tercer año me transferí de regreso a la Universidad del Sur de Maine porque con un primer año y un último año allí, ¡todavía podía graduarme!

Después de estudiar cerámica para el verano, aprendí una dura verdad. Puede costar más ir a una escuela estatal que una privada privada bien dotada. Regresé a Cornell.

Al terminar mi cuarto semestre en Cornell (y por lo tanto en mi segundo año), 'estudié' y me transferí para estudiar cerámica en el Programa de Artesanía de la Universidad de Boston.

Cuando me di cuenta de que, aunque me gustaba el arte / diseño / manual (pasamos todo un semestre discutiendo sobre esas distinciones) y era bueno en eso, no fue una buena elección de carrera para mí. ¿Por qué? Porque era fundamentalmente una persona analítica y la mentalidad requerida para ser artista era fundamentalmente intuitiva. Y eso, me di cuenta, había sido el motivo por el que seguía cambiando de especialidad. Transferí esos créditos a Cornell. Ellos me dieron un grado. Me gané la vida con las habilidades que había adquirido mientras descubría lo que quería hacer el resto de mi vida.

Por eso esta historia es una buena introducción a las ideas de exploración y compromiso en la teoría de la identidad.

Pero, ¿qué significa eso para elegir un major?

Cuando me gradué tuve dos cosas importantes para mí: habilidades concretas que me permitieron conseguir un trabajo en un mercado miserable (yo era un diseñador y dibujante entrenado) y una comprensión de mí mismo. Trabajar para firmas de arquitectura y eventualmente para una compañía de Fortune 200 me enseñó muchísimo: cómo vestirme, que mi vida no estaba definida por mi título o trabajo de curso, habilidades de informática y cómo dirigir una reunión.

También me da lo suficiente como para descubrir lo que realmente quería hacer en una situación en la que no había presión de tiempo sobre mí. Cuando finalmente descubrí que quería dedicarme a la psicología de la investigación y me di cuenta de que tenía que obtener un doctorado para hacerlo, tuve un problema: no tenía cursos (y un GPA pésimo). Pero sí tenía habilidades. Y es la narrativa de esas habilidades que me convenció en la escuela de posgrado.

También son esas habilidades las que me hacen un buen investigador. Porque la mitad de lo que hago como psicólogo profesional lo aprendí como diseñador de interiores.

  • Aprendí a hacer buenas presentaciones concisas destinadas a satisfacer las necesidades de mi público.
  • Aprendí a analizar situaciones complejas y simplificarlas. Usaría esto para resolver problemas, dividir temas complejos en pedazos más pequeños. ¿Crees que el diseño de interiores se trata de elegir el color correcto para el sofá? Intenta poner a 4000 personas en un edificio de oficinas de 72 pisos. Eso es lo que los diseñadores están capacitados para hacer.
  • Aprendí a entrevistar personas para identificar las relaciones centrales.
  • Aprendí a hacer que las cosas, como los cuestionarios, se vean bien para que la gente los use.
  • Aprendí a escribir
  • Aprendí a documentar.
  • Aprendí a programar
  • Aprendí cómo comenzar un proyecto generando muchas ideas y luego refinándolas y desarrollándolas.
  • Aprendí a criticar y mejorar mi trabajo.
  • Aprendí a trabajar en equipo

Y, de hecho, la razón por la que me hice psicóloga fue porque tenía estos (lo que entonces pensé que eran) requisitos de distribución STUPID que me obligaron a tomar algunos cursos sobre el desarrollo infantil y las familias. Además de cursos en matemáticas y ciencias. Todo lo cual uso todos los días.

Elegir un major eligiendo habilidades

Todos los años hacemos nuestra 'encuesta para personas mayores' para descubrir lo que los estudiantes ven como las fortalezas y debilidades de nuestro programa. Y cada año los estudiantes se quejan de que les enseñamos muchas habilidades cuantitativas y mucho sobre la escritura y mucho sobre cómo resolver problemas. Pero no les enseñamos a ser psicólogos clínicos ni a trabajar en entornos aplicados. En primer lugar, eso no es lo que hacen los programas de psicología de pregrado, es como quejarse de que una especialización no te enseña a ser médico. Pero en segundo lugar, lo que sí te dice es que la psicología es una especialidad FANTÁSTICA si quieres habilidades.

Si desea un conjunto de habilidades diferente, debe elegir una especialidad diferente. Porque es lo que aprendes lo que afectará a dónde puedes ir y cómo te influye. No es el escrito principal en tu diploma.

Y ese hecho, es lo que puede hacer y no su especialización, se está volviendo cada vez más crítico en el mercado de trabajo muy competitivo y en rápido cambio de hoy en día.

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