No como lo hago

Con las vacaciones acercándose rápidamente, muchos adolescentes estarán detrás del volante visitando a familiares y amigos … y, a menudo, copiando el comportamiento de conducción de sus padres. Pero, ¿es eso algo bueno? No necesariamente.

Una nueva investigación de SADD y Liberty Mutual Insurance revela un ejemplo alarmante de hacer lo que digo, no lo que hago cuando se trata de conducir distraído y peligroso. Por ejemplo, el 66 por ciento de los adolescentes creen que sus padres siguen diferentes reglas detrás del volante de lo que establecen para sus hijos, con aproximadamente el 90 por ciento de los adolescentes que informan que sus padres aceleran y hablan por teléfono mientras conducen.

Específicamente, la encuesta encontró que los adolescentes observan a sus padres exhibiendo el siguiente comportamiento al conducir al menos ocasionalmente:

• 91 por ciento habla por teléfono celular;

• 88 por ciento de velocidad;

• 59 por ciento de mensaje de texto;

• 20 por ciento de conducir después de beber alcohol; y

• 7 por ciento de manejo después de usar marihuana.

Además, los adolescentes informan que casi la mitad de los padres (47 por ciento) a veces manejan sin cinturón de seguridad.

¿Cuál es el daño?

Investigaciones previas de conducción de SADD y Liberty Mutual señalan que los padres son la influencia número uno en el comportamiento de conducción adolescente.

Por lo tanto, puede no ser sorprendente que los adolescentes repitan estos comportamientos de conducción en números casi iguales a sus padres:

• 90 por ciento habla por teléfono celular;

• 94 por ciento de velocidad; y

• 78 por ciento envía mensajes de texto.

Además, 15 por ciento de los adolescentes reportan conducir después de consumir alcohol.

En resumen, el vínculo entre las conductas de conducción observadas y las autodeclaradas indica que los padres modelan la conducción destructiva y que sus adolescentes están haciendo lo mismo. "Estos hallazgos resaltan la necesidad de que los padres se den cuenta de cómo sus adolescentes perciben sus acciones", dice Dave Melton , un experto en seguridad de manejo con Liberty Mutual Insurance y su director general de seguridad global. "Los niños siempre están observando las decisiones que los padres toman detrás del volante y pueden considerar que conducir inseguro es aceptable".

Similar a los datos anteriores que muestran el poder de los adolescentes para corregir el mal comportamiento de sus compañeros en la conducción, lo mismo ocurre con un automóvil conducido por sus padres: casi tres cuartas partes (70 por ciento) de los adolescentes encuestados informaron que sus padres los escuchan y cambiar su comportamiento de conducción deficiente cuando señalan prácticas de conducción peligrosas.

Lamentablemente, no muchos lo hacen.

Por lo tanto, el primer trabajo es capacitar a los jóvenes para que los conductores tengan la incomodidad de conducir inseguramente, ¡sean quienes sean!

¿Qué otra cosa podría ayudar a mantener a niños y adultos seguros y vivos? Diálogo familiar en curso sobre las reglas del camino que se aplican por igual para todos. De hecho, más de una década de investigación de SADD y Liberty Mutual apunta a la potencia de las conversaciones abiertas y honestas entre padres y adolescentes … las conversaciones a menudo se hacen más fáciles y más efectivas al firmar contratos de conducta que dejan claras las expectativas para ambas partes.

De esta forma, "Haz lo que digo" se convierte en sinónimo de "Haz lo que yo hago".

Stephen Wallace, profesor asociado de investigación y director del Centro de Investigación y Educación del Adolescente (CARE) en la Universidad Susquehanna, tiene amplia experiencia como psicólogo escolar y consejero adolescente. Para obtener más información acerca de CARE, visite www.CARESU.org.

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