La clave para mantener su bienestar digital

 Norristown State Hospital Postcard, Wikimedia Commons, Smccphotog.
Fuente: Crédito de la imagen: Norristown State Hospital Postcard, Wikimedia Commons, Smccphotog.

Entre los grupos más descuidados en los Estados Unidos se encuentran los enfermos mentales crónicos. Un número considerable de personas sin hogar, psicóticas, físicamente enfermas e incapaces de valerse por sí mismas. No pueden organizarse políticamente y tienen pocos defensores.

Según Sisti y sus colegas, en 1955, 550,000 personas con enfermedades mentales crónicas vivían en hospitales estatales; hoy, con un marcado aumento en la población de los EE. UU., solo 45,000 personas con enfermedades mentales crónicas residen en hospitales estatales. Sisti y sus colegas estiman que esto es una disminución del 95% (1). El hospital mental estatal se está extinguiendo.

La psiquiatría como especialidad nació en hospitales para enfermos mentales a principios del siglo XIX. Más adelante en el siglo se creyó que la belleza del asilo en sí era una parte importante del tratamiento de la enfermedad mental (2). A principios de la década de 1900, los hospitales estatales se construyeron con hermosas entradas y vestíbulos altísimos, en un hermoso paisaje ajardinado. Los hospitales eran autosuficientes: los pacientes cultivaban sus propios vegetales, cuidaban a los animales de granja y producían gran parte de la ropa y los implementos que usaban. Casi todos los estados del país tenían un hospital estatal para enfermos mentales, y la mayoría tenía muchos. Los hospitales eran gigantescos y se construyeron en áreas rurales. Obtener apoyo para construir un hospital fue un triunfo político y financiero para una comunidad. El aumento en el orgullo cívico que vino con la construcción de uno de estos hospitales en un área particular puede ser análogo a la emoción que rodea la construcción de un estadio deportivo importante en la vida contemporánea. Para muchos que vivieron en la América rural a fines del siglo pasado y principios del siglo XX, el hospital estatal pudo haber sido el edificio más grande jamás visto. Los hospitales emitieron tarjetas postales y las colecciones de estas tarjetas continúan mostrándose en las reuniones actuales de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

En la segunda y tercera décadas del siglo XX hubo una gran demanda de camas de hospital psiquiátrico estatales; los hospitales se volvieron severamente superpoblados. El cuidado de los pacientes disminuyó enormemente junto con la reputación del hospital estatal. El estado descuidado de los pacientes y la mala atención que recibieron aumentaron el miedo y el estigma de los hospitales y de las enfermedades mentales. El miedo a los hospitales psiquiátricos estatales era común entre el público en general; la gente temía la posibilidad de que ellos o sus familiares tuvieran que ser confinados allí.

Varias influencias se unieron para asegurar el declive del sistema hospitalario estatal. Primero, hubo un argumento intelectual contra los hospitales estatales. Foucault, un influyente crítico francés, argumentó que los asilos no cumplían ningún papel en el tratamiento de pacientes y eran un vestigio de siglos anteriores en Europa en los que la Iglesia alojaba a los enfermos mentales como un medio para generar ingresos de las propiedades inmobiliarias. Goffman, un sociólogo estadounidense, creía que las instituciones que albergaban a los enfermos mentales eran en gran medida responsables de la creación de la enfermedad mental (3).

Como reflejo de la creciente aversión por los hospitales psiquiátricos estatales, se desarrolló la histórica legislación comunitaria sobre servicios de salud mental bajo la presidencia de Kennedy. Como describió Torrey, esta legislación ignoró en gran medida a los hospitales estatales y los pacientes que vivían allí. Aunque los centros comunitarios de salud mental estaban destinados a permitir que los pacientes fueran liberados de los hospitales y atendidos en la comunidad, no había representantes de los hospitales estatales involucrados en la creación de la legislación. Los centros comunitarios de salud mental fueron desarrollados y diseñados por personas que no tenían experiencia en el cuidado de los tipos de pacientes alojados en los hospitales estatales (4). Parece que el estado del hospital estatal ha disminuido a tal punto que se asumió que cualquier persona involucrada con los hospitales estatales no podría tener nada útil para contribuir.

Antes de que actuaran los Centros de Salud Mental de la Comunidad Kennedy, los Estados financiaban el cuidado de los enfermos mentales. La aprobación de la ley creó centros comunitarios de salud mental financiados por el gobierno federal. Este cambio en el flujo de fondos de los estados al gobierno federal creó un importante incentivo financiero para que los estados descargaran a los pacientes de los hospitales estatales a los centros comunitarios de salud mental. Los estados estaban ansiosos por liberarse de la carga financiera del sistema hospitalario estatal. Pero los centros comunitarios de salud mental no respondieron a las necesidades del paciente gravemente enfermo mentalmente hospitalizado.

El desarrollo de la psicofarmacología a fines de la década de 1950 creó una sensación de optimismo sobre la capacidad de los medicamentos para curar o aliviar enfermedades mentales. Los medicamentos ayudaron, pero a menudo fueron acompañados por efectos secundarios intolerables. Además, muchos pacientes se quedaron con síntomas incapacitantes que no se podían evitar con medicamentos. A menudo, los pacientes se negaban a tomar sus medicamentos.

Los medios contribuyeron a la poca estima en que se encontraban los hospitales estatales y sus pacientes. La película, The Snake Pit, llevó a que este término se convirtiera en sinónimo de atroz cuidado residencial de salud mental. El libro y la película, Alguien voló sobre El nido del cuco, apoyó esta visión.

El hospital estatal ha sucumbido a la bola de demolición de los desarrolladores de bienes raíces; no hay dolientes Los enfermos mentales crónicos están alojados en cárceles. Las cárceles para delincuentes no son aptas para el cuidado de los enfermos mentales graves. Se debe pensar en la atención óptima para estos individuos y se deben encontrar los recursos financieros para asegurar que se brinde.

Referencias

1) Sisti, DA, Segal AG y Emanuel, EJ. Mejorar la atención psiquiátrica a largo plazo: traiga de regreso el asilo. JAMA. 2015 313: 243-244.
2) Más corto, E. Una historia de psiquiatría Wiley: Nueva York. 1997. PP 1-68.
3) Sacks, O. Asylum, ensayo introductorio a Payne, C. Asylum: dentro de los hospitales mentales cerrados World of State. Libros de prensa del MIT: Cambridge, Mass. 2009.
4) Torrey, EF American Psicosis: Cómo el gobierno federal destruyó el sistema de tratamiento de enfermedades mentales. Prensa de la Universidad de Oxford. Oxford. 2014.

Copyright: Stuart L. Kaplan, MD, 2015.

Stuart L. Kaplan, MD, es el autor de Tu hijo no tiene trastorno bipolar: cómo la ciencia mala y las buenas relaciones públicas crearon el diagnóstico. Disponible en Amazon.com.

Crédito de la imagen: Norristown State Hospital Postcard, Wikimedia Commons, Smccphotog.

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