No azotes a tus hijos

Se revisa la investigación sobre la utilidad y las consecuencias psicológicas del azote.

Durante años, las personas han debatido si el castigo de los niños funciona, si corrige sus comportamientos sin tener consecuencias negativas a largo plazo. Azotar es una de esas formas de disciplina. ¿Trabajan los nalgadas?

Un artículo publicado en la edición de julio / agosto de la American Psychologist concluye que el castigo físico de los niños (incluidas las nalgadas) es inefectivo y, lo que es más importante, es perjudicial: produce problemas de salud mental y de comportamiento. 1

Comencemos discutiendo el significado del castigo, antes de examinar las conclusiones de la revisión sobre los azotes de los niños.

Kiefer-Auktionen/wikimedia

Fuente: Kiefer-Auktionen / wikimedia

Castigo

El castigo físico se refiere al uso de la fuerza física destinada a causar incomodidad o dolor, reduciendo así la probabilidad de un comportamiento particular. El castigo incluye golpear con las manos o con una herramienta (como un cinturón o un palo), pero también tipos más generales de acciones violentas como patear, quemar, etc.

Una forma común de castigo físico por modificar los comportamientos de los niños es azotar , lo que implica golpear las nalgas con una mano abierta (a menudo repetidamente).

Azotar es una forma común de disciplina. Un estudio de 2012 que involucró a más de 11,000 familias estadounidenses y sus niños de kindergarten mostró que más del 80 por ciento de las madres azotan a sus hijos. De hecho, cuando se les preguntó a las madres si habían azotado a sus hijos la semana anterior a la entrevista, casi el 30 por ciento dijo que sí. 2

Creencias sobre los azotes

¿Por qué los padres azotan a sus hijos? Quizás porque realmente creen que las nalgadas son efectivas, o porque de niños también fueron azotadas.

Pero se ha demostrado que las nalgadas están relacionadas con actos perturbadores, delincuentes o agresivos en niños; estos, a su vez, a menudo resultan en más azotes, lo que contribuye a un círculo vicioso. 2

La creencia de que las nalgadas es efectiva no se limita solo a personas sin un amplio conocimiento de la psicología. Como señalan los autores del presente documento, una encuesta realizada en 2016 a más de 800 miembros de la American Psychological Association descubrió que el 30 por ciento no creía que las nalgadas fueran dañinas para los niños, y el 17 por ciento no consideraba las nalgadas como una forma problemática de disciplinar a un niño. De hecho, el 14 por ciento había aconsejado a los padres que eran sus clientes que usaran azotes de vez en cuando. 1

¿Experimentos de azotes?

Entonces, ¿dónde está la evidencia de que las nalgadas son realmente dañinas? Una de las dificultades para demostrar que las nalgadas es perjudicial, es que, como señalan los autores del presente documento, realizar un verdadero experimento con las nalgadas no es ético.

Un verdadero experimento con las nalgadas requeriría casi lo imposible y ciertamente no ético: la selección aleatoria de madres embarazadas, la asignación aleatoria de la mitad de ellas a la condición de nalgadas a sus hijos y la otra mitad a una condición sin nalgadas (para que sirva como control) , para que podamos determinar los efectos (tanto a corto como a largo plazo) de los niños azotes.

¿Por qué los investigadores no pueden simplemente comparar a las personas que ya castigan a sus hijos con personas que no lo hacen? Debido a que estos grupos pueden diferir de muchas otras maneras (aparte de si azotan a sus hijos). Por ejemplo, puede ser que los padres que azotan a sus hijos también tengan más probabilidades de tener hijos con problemas de conducta, para empezar. Entonces, si el niño que es azotado con frecuencia se convierte en un criminal en el futuro, no podemos determinar si la causa fue el azote o los problemas de comportamiento.

Pero solo porque no podemos realizar experimentos verdaderos, ¿significa eso que se debe ignorar una evidencia menor? Probablemente no. Después de todo, ningún investigador realizó experimentos verdaderos sobre el hábito de fumar cigarrillos (que yo sepa), sin embargo, ¿cuántos científicos respetados o profesionales de la salud en la actualidad afirman que fumar es inofensivo?

Alexas_Fotos/Pixabay

Fuente: Alexas_Fotos / Pixabay

Entonces, ¿qué podemos decir acerca de los efectos de las nalgadas?

En los casos en que los experimentos verdaderos no son posibles o éticos, los investigadores a menudo se refieren a estándares que ahora se conocen como criterios de Hill. El epidemiólogo inglés Austin Bradford Hill sugirió varios principios necesarios para establecer la causalidad, siete de los cuales se utilizaron en este estudio:

La plausibilidad de la conexión causal, la consistencia y la fuerza de la conexión propuesta, la precedencia temporal (es decir, las nalgadas deben preceder a los resultados negativos), otros experimentos que descartan factores alternativos y una relación dosis-respuesta.

Usando estos criterios, Gershoff y sus colegas revisaron la evidencia disponible, y llegaron a la conclusión de que los hallazgos apuntan a una conexión causal entre los azotes y los resultados negativos. Además, no encontraron evidencia de que el castigo físico sea útil para mejorar el comportamiento.

Luego, los autores abordaron un supuesto común, que es que el castigo puede ser efectivo e inofensivo hasta cierto umbral . La suposición de que, a diferencia de los azotes más regulares o el uso de formas severas de castigo (por ejemplo, patadas y quemaduras), los azotes ocasionales pueden ser efectivos. Pero, de nuevo, los datos disponibles no soportan esta vista; en cambio, parece que el castigo físico y el abuso físico están vinculados con los mismos resultados negativos, “solo en diversos grados”. 1

“El mensaje a los padres, psicólogos y políticos es claro”, afirman los autores, y agregó que “es hora de terminar el debate sobre el castigo físico y de terminar con esta práctica anticuada de crianza de los hijos“.

Potenciales para llevar

Muchos padres que castigan a sus hijos tienen buenas intenciones, pero no están conscientes de la verdadera naturaleza del daño que están causando y, además, no están conscientes de las alternativas más efectivas para moldear el comportamiento de sus hijos.

¿Cuáles son algunas de estas alternativas efectivas? Dependiendo de la edad del niño y del comportamiento al que el padre desea dirigirse, el padre puede:

  • Establecer límites apropiados para la edad.
  • Informar al niño de las consecuencias de la conducta problemática.
  • Quitar los privilegios.

Es importante mantenerse consistente. Con coherencia, el niño llega a esperar las mismas consecuencias negativas y, como resultado, aprende a modificar el comportamiento en particular.

También es esencial atender las necesidades básicas de su hijo (por ejemplo, alimentos nutritivos, seguridad, necesidades sociales, atención médica, etc.), mientras que al mismo tiempo sea firme y claro acerca de las reglas que usted establezca. Y recuerda premiar el comportamiento positivo también.

Vea este y este enlace para obtener más información sobre cómo disciplinar a los niños y los programas para padres (gracias al Dr. Gershoff por los enlaces).

Solo recuerda que pegar a los niños es dañino e inefectivo. Hay formas más efectivas y humanas de modificar el comportamiento no deseado que mediante el castigo físico y los azotes. Si siente que sus métodos no están funcionando, consultar a un profesional de la salud podría ayudar a determinar cuál es la raíz del problema.

Referencias

1. Gershoff, ET, Goodman, GS, Miller-Perrin, CL, Holden, GW, Jackson, Yo y Kazdin, AE (2018). La fuerza de la evidencia causal contra el castigo físico de los niños y sus implicaciones para los padres, los psicólogos y los responsables políticos. Psicólogo estadounidense, 73 (5), 626-638.

2. Gershoff, ET, Lansford, JE, Sexton, HR, Davis-Kean, P., y Sameroff, AJ (2012). Enlaces longitudinales entre azotes y conductas de externalización de los niños en una muestra nacional de familias blancas, negras, hispanas y asiáticas. Desarrollo del niño, 83, 838-843.

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