¿Nivel bajo de melatonina significa alto riesgo de diabetes?

La diabetes es uno de los problemas de salud más graves en los Estados Unidos y en todo el mundo. Según los cálculos de los Centros para el Control de Enfermedades, 1 de cada 10 adultos estadounidenses actualmente tiene diabetes. Y, si las proyecciones de los CDC son correctas, esos números se duplicarán o incluso triplicarán en los próximos 40 años.

Existen vínculos bien establecidos entre el sueño interrumpido y el riesgo de diabetes tipo 2. Pero la relación exacta entre los dos no se entiende completamente. En el esfuerzo continuo por comprender mejor las causas y los factores de riesgo para la diabetes, la investigación en los últimos años se ha centrado cada vez más en el papel de la melatonina. Ahora, una nueva investigación indica que los niveles bajos de melatonina se asocian con un riesgo elevado de diabetes tipo 2. El estudio, dirigido por investigadores del Brigham & Women's Hospital de Boston, descubrió que las mujeres con los niveles más bajos de secreción de melatonina tenían más de dos veces el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 que aquellas con niveles más altos de melatonina.

Los investigadores utilizaron datos del Nurses 'Health Study, un proyecto a gran escala a largo plazo que investiga una amplia gama de problemas de salud de las mujeres. Desde su creación en 1976, el Nurses 'Health Study ha recopilado información de más de 200,000 mujeres enfermeras. Para este estudio, los investigadores utilizaron información de mujeres que proporcionaron muestras de sangre y orina en 2000. Primero, los investigadores seleccionaron a las mujeres sin diabetes y controlaron su salud durante los siguientes 12 años. Durante el período 2000-2012, 370 de las mujeres desarrollaron diabetes. Usando este subgrupo, los investigadores analizaron los niveles de melatonina. En su análisis, controlaron otros factores de riesgo para la diabetes tipo 2, incluidos el índice de masa corporal, los antecedentes familiares, la presión arterial alta y los hábitos de estilo de vida. Ellos encontraron:

  • Menores niveles de melatonina asociados con un mayor riesgo de diabetes
  • Aquellos con los niveles más bajos de secreción de melatonina tuvieron 2,17 veces más riesgo de diabetes que aquellos con los niveles más altos de melatonina.
  • Las mujeres con los niveles más altos de melatonina desarrollaron diabetes a una tasa de 4.27 casos por 1,000. Para las mujeres con los niveles más bajos de melatonina, la incidencia de diabetes fue de 9.27 casos por 1,000.

Esta es la última de una serie de avances en investigación que sugieren que la melatonina desempeña un papel importante en las funciones metabólicas y el riesgo de diabetes. Recientemente escribí sobre estudios que han encontrado que las mutaciones en el gen del receptor de melatonina del cuerpo están asociadas con un riesgo significativamente mayor de diabetes tipo 2. Otra investigación también ha encontrado evidencia de una relación entre los niveles de melatonina en el inicio de la diabetes:

  • Varios estudios con ratones y otros animales han descubierto que la secreción de melatonina tiene un efecto sobre la sensibilidad a la insulina y otros marcadores de diabetes. Este estudio mostró mejoras en la sensibilidad a la insulina y la tolerancia a la glucosa en ratones que recibieron melatonina suplementaria. Y en este estudio, la presión arterial y los niveles de glucosa en sangre disminuyeron en los hámsters que recibieron melatonina. Por otro lado, los ratones privados de melatonina experimentaron una disminución de la capacidad de metabolizar la glucosa, probablemente como resultado de una mayor resistencia a la insulina.
  • Los estudios con personas también han demostrado vínculos entre la resistencia a la insulina y la melatonina. Este estudio de pacientes con síndrome metabólico encontró una fuerte asociación entre los niveles de melatonina y los niveles de insulina en el cuerpo humano. Muchas personas con síndrome metabólico a menudo desarrollan diabetes.

¿Cómo funciona la melatonina en el cuerpo para influir en el inicio de la diabetes? Todavía no tenemos una respuesta definitiva a esa pregunta. El estudio actual y otros estudios de la melatonina y la diabetes no han identificado el mecanismo por el cual la melatonina influye en el desarrollo de la diabetes. Al discutir sus resultados, los investigadores indican que creen que la evidencia apunta fuertemente al papel de la melatonina en la secreción de insulina.

La melatonina, más conocida como "la hormona del sueño", es fundamental para regular el reloj biológico del cuerpo las 24 horas y el ciclo de sueño y vigilia. La liberación de melatonina se desencadena por la ausencia de luz. Cuando se acerca la noche, los niveles de melatonina se elevan, preparando el cuerpo para dormir. Los niveles de melatonina disminuyen a medida que llega el día, y el cuerpo se vuelve alerta y preparado para un día de vigilia. Durante años de investigación científica, nuestra comprensión del papel de la melatonina en el cuerpo se ha ampliado. Todavía estamos aprendiendo sobre el alcance de la influencia de la melatonina. Pero ahora se reconoce que la hormona tiene influencia en varias funciones biológicas importantes, incluido el sistema inmunitario y el sistema metabólico.

Entonces, ¿esto significa que las personas en riesgo de diabetes tipo 2 deberían comenzar a tomar suplementos de melatonina? Definitivamente no.

Todavía no sabemos lo suficiente sobre la melatonina como un factor en la diabetes. Estudios como este último apuntan fuertemente a una relación, pero aún no se comprende bien . Estos y otros hallazgos de investigación no indican que un aumento de la melatonina a través de suplementos funcionaría eficazmente para reducir el riesgo de diabetes tipo 2. Y la melatonina suplementaria viene con su propio conjunto de posibles complicaciones. Nuestros cuerpos son expertos en crear y regular la melatonina de forma natural. La introducción de suplementos de la hormona en el cuerpo a una dosis inapropiada, o en el momento equivocado del día, puede interferir con el correcto funcionamiento del reloj circadiano del cuerpo. La melatonina solo debe usarse cuando lo recomiende específicamente un médico después de una cuidadosa determinación de que es un tratamiento apropiado.

Dicho esto, estos resultados son un paso más en nuestra comprensión de la importancia de la melatonina y, en particular, su relación con el riesgo de diabetes. Construir sobre descubrimientos como este puede conducir a estrategias de tratamiento y prevención nuevas y más efectivas para combatir esta peligrosa y muy común enfermedad.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

El Sleep Doctor ™

www.thesleepdoctor.com

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