Niños y deportes: ¿Cuánto es demasiado?

Julie ni siquiera había recibido su primer sujetador de entrenamiento. Pero ella ya había desarrollado una lesión relacionada con el deporte.

Ella había estado nadando competitivamente desde la edad de cinco años. Tenía un estante lleno de cintas y trofeos, y para su séptimo cumpleaños, sus entrenadores la habían elevado a un nivel de equipo superior. Suena emocionante, ¿verdad? No tanto. Se esperaba que Julie asistiera a la práctica cuatro días a la semana y que la natación se reuniera la mayoría de los fines de semana del año.

Avance rápido desde algunos años hasta el quinto grado: Julie, ahora una ocupada niña de once años, tiene muchos amigos, académicos sólidos, y ninguna queja. Bueno, casi no tengo quejas. Ella se ha quedado con el equipo de natación. Solo ahora se espera que ella practique seis días a la semana. En ocasiones, ella y su familia viajan durante horas a reuniones, que se llevan a cabo la mayoría de los sábados y domingos casi todos los meses del año.

¿Cuál es el problema? Seis años de movimientos repetitivos, muchos días a la semana, han dejado los hombros de Julie tan sensibles que apenas puede moverlos algunos días. Cuando su tío, el ortopedista, advirtió a Julie que debería tomarse un par de meses para descansar sus músculos, o al menos, que debería nadar solo dos días a la semana, ella y sus padres se mostraron escépticos. ¿Cómo podría renunciar a un deporte que amaba, incluso durante un par de meses? Y recortar? Ella perdería su ventaja.

Y la historia de Julie no es poco común. Los padres, maestros y entrenadores informan cada vez más que los adolescentes y hasta los niños más pequeños han sufrido lesiones peligrosas y potencialmente de por vida. Tomemos al estudiante de primer año de Florida, el jugador número uno de su equipo de tenis de la escuela secundaria, que se presentó en la universidad y se negó a asistir a la práctica porque estaba harta de dos cirugías para reparar un desgarro del manguito de los rotadores. O el Ivy Leaguer que eligió permanecer en el equipo de natación de su escuela, incluso después de que varios de sus amigos se negaron: "la mayoría de estos chicos nadaban seis o siete días a la semana antes de llegar a la secundaria. Mis padres se negaron a dejarme nadar más de tres días a la semana, y me alegro. Vi a muchos grandes nadadores quemarse en la secundaria. Simplemente no podían soportarlo más ".

No fue siempre así. Greg Butler, un ex centro y delantero de los New York Knicks, ahora padre de dos y patrocinador de los campos de baloncesto de Westchester, New York y Fairfield, Connecticut que llevan su nombre, recuerda: "Empecé a jugar baloncesto cuando era joven. Pero no es tan joven como los niños que juegan deportes ahora. No jugamos pelota hasta quinto o sexto grado. Y ciertamente no jugamos todo el año como lo hacen hoy. Los deportes de los niños se han salido de control ".

En efecto. Según la Academia Estadounidense de Pediatría, los niños no deberían especializarse en un deporte específico antes de la adolescencia. Y no deben abusar del crecimiento y desarrollo de tendones y ligamentos exagerándolo en cualquier deporte que implique movimientos repetitivos. Aquellos especialmente en riesgo? Los lanzadores y mariscales de campo que realizan un movimiento de lanzamiento más de doscientas veces a la semana, según la Sociedad de Ortopedia Pediátrica de América del Norte.

Intente decirle a su hijo que la Academia de Pediatría cree que debería recortar el tiempo de los deportes, y que tal vez le den un empujoncito. ¿Recuerdas a Julie? Ella se negó a seguir la recomendación de su tío, el ortopedista, de disminuir el número de días en la práctica. "Todos me pasarán en mi carril durante las prácticas, y arruinarán mis tiempos de competencia: no puedo nadar dos días a la semana cuando todos los demás en mi equipo están en la piscina todos los días".

Entonces, ¿cuál es el padre con un niño como Julie que hacer?

Obtenga algo de perspectiva. Y establece límites.

No son solo los niños y adolescentes los que están creando el problema. Cuando los padres presionan a sus hijos para que participen en deportes y se destaquen a edades cada vez más jóvenes, alimentan la manía tanto como los entrenadores que quieren ganar a toda costa, u otros niños que generalmente no saben nada mejor. "Los padres ven al niño de su vecino practicar todos los días o asisten a clínicas especiales y campamentos deportivos, y les preocupa que sus hijos se estén quedando atrás", dice la Dra. Alicia Rieger, pediatra de Westchester. "Nadie necesita especializarse en fútbol en primer grado o perfeccionar su servicio de tenis a los siete años. Los niños deberían divertirse y hacer ejercicio, nada más ".

Traducción: Cuando su hijo es pequeño, sacúdase de la cabeza esos sueños de pelota universitaria y becas. En última instancia, su hijo podría ganar una codiciada beca deportiva o un lugar en el equipo de la universidad. Pero para los niños más pequeños, e incluso para los adolescentes muy activos, mantener un cuerpo sano y una perspectiva clara es la clave. Aliente a los niños y adolescentes a luchar por el equilibrio. Los deportes son geniales, pero también es importante hacer tiempo para las amistades y el tiempo para aprender un instrumento o buscar otro interés personal, como la fotografía o la jardinería.

Los niños tomarán sus señales de los padres. Por lo tanto, si establece un límite, hágales saber que lo dice en serio. Por ejemplo, su joven pitcher tiene "Codo de Lectura Pequeña", con movimiento restringido, dolor o bloqueo de la articulación del codo. Llévala al doctor, por supuesto. Luego dígale que tendrá que sentar a los siguientes, y que tendrá que limitar la práctica de pitcheo a no más de tres veces a la semana. Su lesión mejorará, y verá que hay otra forma, a pesar de lo que los compañeros y entrenadores dicen y hacen.

Y probablemente te lo agradecerá más tarde.

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