Niños y animales ayudándose unos a otros en Green Chimneys

Acabo de regresar a casa de una conferencia muy inspiradora llamada "Growing Together: Kids, Animals and Sowing the Seeds of Resiliency" celebrada en Green Chimneys en Brewster, Nueva York (la historia de su nombre se puede leer aquí, la lista de oradores puede ser visto aquí, y videos informativos se pueden ver aquí).

Había estado en Green Chimneys dos veces antes. Sin embargo, cuando llegué para asistir a la reunión y presentar el discurso principal, me sorprendió lo mucho que había crecido y cuando vi todo lo que habían hecho en los años intermedios, incluido su Campus Clearpool (detalles sobre su expansión ofrecida por su director ejecutivo, Joseph Whalen, se puede ver aquí).

Green Chimneys, fundada por Sam y Myra Ross, te atrapa en el momento en que ingresas a los terrenos y ves hermosos paisajes y conoces a numerosos animales no humanos (animales) y humanos, incluido el increíble personal y los niños afortunados que asisten a la escuela allí. En muchos sentidos, los no humanos y los humanos educan, ayudan y se curan entre sí.

La declaración de misión de este lugar tan maravilloso dice lo siguiente: "Ayudar a nuestros jóvenes a maximizar su potencial brindando servicios residenciales, educativos, clínicos y recreativos, en un ambiente seguro y de apoyo que fomenta las conexiones con sus familias, la comunidad, los animales y naturaleza. Desde el principio, la filosofía de Green Chimneys se basa en la creencia de que si los niños tienen la oportunidad de explorar y descubrir sus fortalezas inherentes en un entorno seguro y estructurado basado en la naturaleza, su autoestima, compasión, afrontamiento y habilidades sociales mejorar. El concepto de un entorno de tratamiento enriquecido que une a las personas con animales y plantas en una relación de beneficio mutuo se encuentra en la base del enfoque de Green Chimneys. El contacto humano-animal y el contacto con todos los aspectos de la naturaleza pueden tener un efecto profundo en las personas; estos elementos son una parte integral del campus de Green Chimneys y la identidad de la organización. Cada uno de nuestros programas celebra la dignidad y el valor de todos los seres vivos y nuestra meta para nuestros hijos, nuestro personal y todos los que se asocian con nosotros es aportar conocimiento y significado a nuestras relaciones con el mundo y entre nosotros ". lea sobre su centro de tratamiento residencial aquí.

Cuando llegué esta vez, me encontré con Michael Kaufmann, que dirige el Sam and Myra Ross Institute y el Farm & Wildlife Center. Antes de que pudiera decir "Hola Michael, estoy contento de estar aquí", Michael, con un celo contagioso, comenzó a caminar para mostrarme las instalaciones y presentarme a humanos y otros animales, y me contó todo sobre el notable crecimiento de Green Chimneys y logros increíbles Su Farm & Wildlife Center es ahora el hogar de más de 300 animales de granja, fauna y caballos heridos permanentemente o impresos. El objetivo principal de la presencia de cada animal es prosperar en el cuidado de Green Chimneys y desempeñar un papel de apoyo en la terapia educativa y asistida por animales para niños con necesidades especiales. Al patrocinar un animal, usted está apoyando directamente el cuidado diario de nuestros maestros más populares: ¡nuestros animales!

Mientras que las personas que conocí eran seres maravillosos, también conocí a otros seres fascinantes, incluidos algunos caballos, cabras, mulas, cerdos, ratas, serpientes y pájaros que tienen la suerte de estar allí. También conocí a dos camellos bactrianos, Phoenix y Sage, que llegaron a Green Chimneys desde Sacred Camel Gardens.

Photo be Marc Bekoff
Phoenix y Michael Kaufmann
Fuente: foto sea Marc Bekoff

Michael me dijo que agregar camellos a los diversos programas terapéuticos, educativos y recreativos en Green Chimneys ha ofrecido a los estudiantes, el personal, el público y todos los que vienen aquí la oportunidad de conectarse con otro animal más, para construir relaciones saludables y significativas, para aprender y beneficiarse de las interacciones con otras personas en presencia de animales increíbles. También me dijo que los camellos se utilizan de manera muy efectiva en la terapia asistida por animales y la educación humanitaria, y que los niños y adultos pueden aprender cuán suaves pueden ser estos enormes animales intimidantes. ¡Ciertamento lo hice!

Mientras caminábamos, también conocí a Wilbur, un cerdo bastante grande, algo así como gigante, que vive con Vanilla, una cabra que prefiere la compañía de cerdos a cabras. Wilbur fue vendido como un cerdo joven en una subasta y una persona bien intencionada lo compró, solo para mantenerlo en una casa suburbana. Pronto descubrieron que no podían quedarse con un cerdo y se lo dieron a la sociedad humana de New Rochelle, un refugio para perros y gatos. El refugio llamó Green Chimneys y preguntó si tenían un hogar para Wilbur. Pasaron a tener un espacio para él y se fue a vivir allí. Wilbur y Vanilla siempre están juntos y sus modelos de amistad entre especies son muy útiles para las personas que los conocen.

Al día siguiente comenzó la reunión y, como mencioné anteriormente, puede leer sobre el diverso grupo de presentadores aquí. Puede leer la descripción de la reunión de Michael Kaufmann aquí, y contactarlo en mkaufmann@greenchimneys.org para más información sobre el programa.

Otro aspecto muy positivo de la conferencia fue la presencia de Philip Tedeschi, director del Instituto para la Conexión entre Humanos y Animales (IHAC) en la Escuela de Graduados de Trabajo Social de la Universidad de Denver, y un grupo de alrededor de 35 estudiantes en su programa de postgrado, junto con con Nina Ekholm Fry, experta en terapia asistida por caballos y miembro de IHAC (vea también). IHAC es un centro para el estudio de la interrelación y la salud de las personas, los animales y el medio ambiente. Ojalá hubiera muchos más lugares como IHAC. Algunos se preguntan por qué IHAC estaría ubicado en una escuela de trabajo social, y mi respuesta es que numerosos problemas en las interacciones humano-animal son en realidad problemas sociales en su núcleo.

Rocas chimeneas verdes!

Estaba, y sigo estando abrumado, con la diversidad de temas que se cubrieron y más con la dedicación de cada persona que asistió a la reunión y las personas increíbles que trabajan desinteresada e incansablemente, a veces las 24 horas, los 7 días de la semana en Green Chimneys. Los niños y los animales necesitados, junto con todos los demás, pueden sentirse bien con Green Chimneys y les sugiero encarecidamente que visiten su sitio web y se tomen el tiempo de visitarlos personalmente. Te garantizo que no te decepcionarán. Quiero que todo el mundo conozca las Chimeneas Verdes, ya que puede servir como un excelente modelo de cómo las interacciones entre humanos y animales son fundamentales para nuestra propia reurbanización y curación. y bienestar en nuestro fascinante y magnífico planeta. Rocas chimeneas verdes!

Los últimos libros de Marc Bekoff son la historia de Jasper: Salvar a los osos lunares (con Jill Robinson), ignorar la naturaleza: defender la compasión , por qué los perros se abarrotan y las abejas deprimidas , y revivir nuestros corazones: construir caminos de compasión y coexistencia . El efecto Jane: Celebración de Jane Goodall (editado con Dale Peterson) ha sido publicado recientemente. (marcbekoff.com; @MarcBekoff)