Ni siquiera pienses en leer este post

Es enloquecedor cuando las personas hacen lo contrario de lo que les decimos que hagan. Recuérdele a su jefe que mire un informe y lo pospone por más tiempo. Desalentar a un amigo de aceptar un trabajo, y ella lo acepta. Empuja a un colega a beber menos, y ella se sirve otra bebida. Dígale a un niño que no toque una estufa caliente, y él inmediatamente lo alcanza.

Y estás leyendo esta publicación, aunque el titular exigía exactamente lo contrario. ¿Que estabas pensando?

La psicología de la psicología inversa se reduce a tres principios clave. Si no tiene cuidado, los tres pueden convertirse en fuentes de sesgo o armas de influencia.

1. Reactancia: la fruta prohibida sabe mucho más dulce

Cuando alguien te desanima a hacer algo, a menudo sientes que tu libertad está siendo amenazada, lo que te motiva a recuperar la elección y el control haciendo exactamente lo contrario. Los experimentos muestran que los niños se interesan más en un juguete después de someterlos a una presión severa en lugar de moderada para que no jueguen con él, y los niños y los adultos tienden a probar alimentos grasos cuando las etiquetas les advierten explícitamente. Un estudio clásico incluso encontró apoyo para el efecto Romeo y Julieta: cuanto más interfirieran los padres en una relación sentimental, más fuertes serían los sentimientos de amor que las parejas desarrollarían durante el próximo año. Como Mark Twain escribió una vez, "Adam era solo humano … No quería la manzana por el bien de la manzana, la quería solo porque estaba prohibida".

2. Rebote: hagas lo que hagas, no pienses en un oso blanco

Cuando alguien te dice que no pienses en algo, tu mente tiene una manera furtiva de volver a ese mismo pensamiento. En un brillante estudio dirigido por el psicólogo Daniel Wegner, se les dijo a las personas que no pensaran en un oso blanco. Pasaron los siguientes 5 minutos pensando en voz alta, diciendo todo lo que les venía a la mente y haciendo sonar las campanas si hablaban o pensaban en un oso blanco. No podían escapar del oso blanco: en promedio, aparecía en sus pensamientos a cada minuto, y la mayoría de la gente soltaba "oso blanco" en voz alta una o dos veces. Cuando terminó el período de supresión de 5 minutos, las cosas empeoraron: lo pensaron más de dos veces que las personas a quienes se les había instruido directamente para pensar en un oso blanco. Cuando tratamos de suprimir un pensamiento, suceden dos cosas. El efecto productivo es que buscamos conscientemente pensamientos que no involucren osos blancos. El efecto contraproducente es que supervisamos inconscientemente los fallos. En el fondo de nuestras mentes, estamos atentos a criaturas peludas pálidas en caso de que demuestren ser de la variedad polar.

3. Curiosidad: me pregunto qué hay dentro …

Cuando un comportamiento está prohibido o desalentado, es difícil no intrigarse. Como escriben Chip y Dan Heath en Made to Stick , "es como tener un picor que necesitamos rascar". Los experimentos revelan, por ejemplo, que es más probable que las personas vean programas de televisión violentos y jueguen videojuegos violentos cuando las etiquetas les advierten. Y hay muchos ejemplos de libros cada vez más populares después de que están prohibidos. Hay un misterio por desentrañar: ¿qué podría ser tan malo acerca de esto? Cuando comenzaste a navegar en Internet hoy, es probable que tengas una expectativa implícita de que un escritor te anime a leer sus escritos. Si es así, mi título lo sorprendió violando esa expectativa. "¿Por qué en el mundo un autor me dice que no lea algo que escribió? Eso no tiene ningún sentido. ¿Está loco?

Estos principios de la psicología inversa se pueden usar en contra de nosotros. En un estudio, los psicólogos preguntaron a 159 personas si alguna vez habían intentado deliberadamente hacer que la gente hiciera algo recomendando lo contrario. Más de dos tercios generaron un ejemplo convincente e informaron que usaban la psicología inversa un promedio de 1-2 veces al mes, con relativamente poca dificultad y alta efectividad. Por ejemplo, un encuestado admitió: "Una vez dije que mi amiga se peinó bien cuando no lo hizo. Por lo general, ella no está de acuerdo con mi opinión, así que lo cambió. Lo cual fue bueno ".

¿Esto es ético? Algunos podrían decir que en el caso de un corte de pelo, los extremos (divididos) justifican los medios. Cuando las personas se resisten a nosotros o nuestras ideas, y tenemos sus mejores intereses en el corazón, es aceptable engañarlos por su propio bien. Otros argumentarían que una relación significativa permite, o incluso requiere, transparencia. Si no podemos ser honestos con alguien acerca de nuestras intenciones, ¿cuánto de un vínculo realmente tenemos?

Donde sea que se encuentre en este espectro, mi esperanza es que esté más en sintonía con la psicología inversa cuando deambule por sus interacciones. También evitará que predisponga sus elecciones. La próxima vez que se encuentre oponiéndose a una recomendación o ignorando una advertencia, vale la pena preguntarse si realmente es una mala idea. Tal vez solo estás tratando de luchar por tu libertad o rascarte la comezón.

Hagas lo que hagas, no trates de no pensar en eso. Para actualizar una cita clásica de Descartes, "pienso, por lo tanto, todavía estoy tratando de quitarme ese oso blanco de la cabeza".

Si no le gustó esta publicación, definitivamente no debería leer el nuevo libro de Adam, Give and Take: Un enfoque revolucionario hacia el éxito , un bestseller del New York Times y el Wall Street Journal . Adam está en Twitter @AdamMGrant y LinkedIn en www.linkedin.com/influencer/profadamgrant

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