Nervios de acero

Un piloto de Southwest impresionó a todos. ¿Cuál es el “material correcto” detrás de esto?

Susan Cross, Ph.D., es una psicóloga licenciada en California con un interés en el miedo a volar. Escribió algo inspirado por la impresionante calma del Capitán del Sudoeste Tamie Joe Shults cuando se enfrentaba a una situación de vuelo que ponía en peligro su vida.

Publicaré lo que escribió y agregaré algunas ideas que tuve al leerlo. Susan escribe de la siguiente manera: Esta semana me intrigó ver un titular inusual que decía: “El piloto de Southwest, un ex combatiente de la Marina, alabó sus nervios de acero durante una emergencia”. Parecía un esfuerzo heroico, que recuerda al famoso capitán Sully Sullenberger. aterrizaje de emergencia en el río Hudson. Como temeroso volador, estoy exquisitamente sintonizado con historias sobre accidentes y desastres de la aviación. La sacudida más grande para mi conciencia, sin embargo, fue mi sorpresa de que el piloto fuera una mujer. Whoa, ¡no lo vi venir! Me pregunto si no estoy solo al asumir que los pilotos de combate y los capitanes de línea aérea son hombres. Recuerdo un acertijo bien conocido de los años 70 sobre un accidente automovilístico en el que muere un padre, pero no a su hijo, que es llevado a una sala de emergencias. El cirujano dice: ‘No puedo operar con él, es mi hijo’. ¿Cómo puede ser esto? La respuesta no tan obvia en aquel entonces era que el doctor era una mujer. La investigación indica que la mayoría de la gente de hoy todavía lucha para encontrar una respuesta cuando se le presenta este enigma, justo cuando me esforzaba por comprender que el piloto era una mujer. El problema del sesgo de género persiste por mucho tiempo.

Sin embargo, tengo un sesgo aún más incrustado cuando se trata de pilotos y aerolíneas. La verdad es que evito volar siempre que sea posible. Mi miedo a volar ha sido una constante desde mi primer vuelo en solitario en un avión de hélice cuando estaba en cuarto grado. Probablemente me sentí más incómodo al irme de la casa de lo que estaba en el aire. Pero, las semillas de la incomodidad se plantaron y, por mucho que haya volado, me siento nervioso cada vez que el letrero “Fije el cinturón de seguridad” continúa. Psicológicamente, sé que la exposición gradual y repetida a los objetos temidos puede reducir la ansiedad. Numerosos vuelos a Europa, Hawai y otros destinos me han ayudado a resolver mi inquietud, pero cada viaje todavía se siente como un nuevo obstáculo. Sé que volar es la forma más segura de viajar. De acuerdo con estadísticas recientes, solo un vuelo en ocho millones de accidentes. Pero, cada vez que abordo un avión, me pregunto sobre mis probabilidades.

En la década de 1980, fui uno de los primeros participantes en un programa de miedo al vuelo desarrollado por el capitán Tom Bunn, que había sido piloto de Pan Am. Su curso de audio había escrito materiales que explicaban cómo funcionan las aeronaves y cómo la relajación contrarresta la ansiedad. Hablé con él por teléfono varias veces, y su voz tranquilizadora fue tranquilizadora. La mejor parte de la capacitación fue una carta escrita, firmada por el Capitán Bunn, que me pidieron que mostrara al personal de abordaje y a los asistentes de vuelo explicando que estaba inscrito en un curso de miedo al vuelo bajo su supervisión. Este boleto dorado me ha permitido abordar aviones comerciales antes que otros pasajeros y ser escoltado a la cabina para reunirme con el piloto y el copiloto antes del despegue. Los familiares y otras personas que han volado conmigo lo encuentran divertido y me provocan acerca de mi tratamiento especial. Creo que son envidiosos. Pero, realmente hay algo en conocer a los ingenieros amigables de mi destino que me pone de buen humor.

Hoy, después de leer los artículos sobre Tamie Joe Shults, una piloto del sudoeste de acero, me di cuenta de que no había visto a una mujer en la cabina de un avión comercial. Ella es mi nueva heroína y modelo para la gracia bajo presión. Escuché su diálogo grabado con el controlador de tráfico aéreo mientras ella se preparaba para aterrizar el avión después de que explotó un motor y un trozo de metralla estalló en una ventana. Su voz melódica sonaba notablemente optimista y segura de sí misma en medio de la agitación. Según una historia, “las cosas parecían sombrías a bordo del vuelo de Southwest Airlines, pero no hubieras adivinado que oyera el aire de calma del ex piloto de combate de la Marina guiando el avión hacia un lugar seguro”. Un pasajero transmitió: “Cuando todo fue terminado, el piloto salió de la cabina y abrazó a todos, diciéndoles, “todos ustedes hicieron un gran trabajo. Hiciste un muy buen trabajo ‘”. Dado que la mayoría de los temerosos viajeros quieren tener el control, es reconfortante saber de un piloto cálido y amable que ve a los pasajeros como parte de su equipo.

Mi próximo vuelo programado es a Filadelfia en septiembre para una boda. Anticipando, ya he vuelto a visitar el sitio web del Capitán Bunn, www.fearofflying.com. Él ha desarrollado videos sofisticados y proporciona artículos útiles y foros para sus seguidores. Sostiene que las personas que son reacias a volar tienen inteligencia superior a la media y son extremadamente creativas e imaginativas. Por supuesto, puedo dar fe de eso. Los voladores asustados somos capaces de imaginar todo tipo de escenarios dramáticos con poca provocación. Planeo continuar usando sus herramientas e intentar reprogramar mi pensamiento. Estoy agradecido de tener una nueva imagen positiva en mi mente de un avión retenido en las manos fuertes y nutritivas de una piloto femenina competente. Esta imagen mental me proporcionará más fortificación que un vodka tónico. En lo que respecta a las capacidades de las mujeres, estoy más convencida que nunca de que el cielo es el límite.

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Al pensar en lo que Susan escribió, tiene razón en que cuanto más hacemos algo, menos ansiosos nos podemos sentir. Pero, para los aventureros temerosos, lo contrario puede ser cierto. ¿Por qué?

Creo que tiene que ver con la mortalidad y la incapacidad de escapar de ella. La edad promedio de aparición del miedo a volar es de veintisiete. A medida que maduramos, nos volvemos más conscientes de nuestra vulnerabilidad. Esto lleva a un mayor enfoque en el control de las cosas que podrían terminar con nuestra vida. Si no tenemos control, recurrimos a escapar. Situaciones en las que no tenemos control ni escape pueden causar pánico.

Esto presenta un problema: ¿cómo escapamos del pánico? Muchos de nosotros tratamos de escapar del pánico al no tener en cuenta los hechos básicos de la vida y la muerte. Eso, por supuesto, causa una crisis emocional cuando las cosas que tratamos de mantener fuera de la mente, vienen a la mente.

Las personas que desarrollan “lo correcto” no tratan de mantener la mortalidad fuera de la mente. Presento una sesión telefónica grupal sobre el miedo a volar todos los miércoles por la noche. Después del incidente en el suroeste, la gente en la llamada quedó fascinada con lo genial que era el capitán. Ella, por supuesto, había sido piloto de combate. Cada vez que un piloto de combate sale a su avión, saben que pueden encontrar algo que no pueden controlar ni escapar.

Lo último que hace un piloto de combate antes de salir al avión para volar es detenerse en el inodoro y orinar. Hay un inodoro en un avión, pero no en un avión de combate. Recuerdo ese momento repetido. Cada vez que me paraba en el urinario, este pensamiento pasó por mi mente: “Esta puede ser la última vez que haces esto”.

Aunque los aviones de pasajeros son increíblemente seguros, los aviones de combate no lo son. El F100 que volé en la Fuerza Aérea mató a más de trescientos pilotos de USAF. Uno de cada tres F100s se estrelló. Fue una máquina traicionera. Los aviones de combate más nuevos son mucho más seguros, pero aún así, cada vuelo es un riesgo real.

Los pilotos de combate se enfrentan a la mortalidad, es posible que no estén vivos una hora más tarde, todos los días. Los aviadores temerosos no quieren confrontar la mortalidad. En realidad, es más que eso. Los aventureros temerosos entran en pánico cuando se ven obligados a enfrentar eso. Hace años hubo un TWA 727 que hizo lo que más temen los temerosos: se cayó del cielo. La razón de la zambullida fue que los pilotos hicieron algo prohibido, algo por lo que generalmente se salieron con la suya, pero en un caso no lo hicieron. A pesar de que sacaron el avión de su inmersión, la zambullida, según los informes de noticias, duró varios minutos. El cliente dijo: “¿Te imaginas lo que es saber que vas a morir durante diez minutos?”

¿Cómo es saber que vas a morir durante setenta u ochenta años? ¿Lo sabemos o evitamos saber eso? La muerte en muchos años a partir de ahora se puede racionalizar como demasiado lejos para reflexionar hoy. Pero los pilotos de combate lo enfrentan – en lo que este pasajero entró en pánico – rutinariamente. Enfrentando la vulnerabilidad y la mortalidad todos los días, te acostumbras.

Entonces, cuando analizamos este tema, volvemos a lo que dijo Susan. La exposición repetida funciona. Pero la exposición repetida al conocimiento de la vulnerabilidad y la mortalidad no es lo que hace la mayoría de las personas. El libro ganador del Premio Pulitzer de 1974 del antropólogo cultural Ernest Becker, Denial Of Death , abordó esto. Becker señaló que nosotros como cultura no abordaremos el tema de una manera honesta. Pretendemos, por religión y otras formas, que no va a suceder. Incluso si morimos, realmente no morimos. Vamos a otro lado

Nunca escuché a un piloto de pelea decir, al enfrentar su riesgo de muerte diario, “Hoy puedo ir al cielo”. Nunca dijimos de un piloto accidentado: “Se estrelló y se fue al cielo”. Dijimos: “Compró la granja”. . “Nunca supe por qué dijimos eso. Busqué en Google y obtuve algunas respuestas. El Diccionario Urban dice que entró en uso común durante la Segunda Guerra Mundial debido a la gran cantidad de bajas de entrenamiento sufridas por pilotos inexpertos. Comúnmente, estos pilotos en entrenamiento se estrellaban en las áreas rurales, en los campos, y algunas veces dañaban la propiedad rural. En algunos casos, las tierras de cultivo se contaminaron con municiones sin detonar. El gobierno de los Estados Unidos indemnizó a los propietarios por los daños y perjuicios, de hecho, “compró la granja”.

Snopes tiene una opinión diferente, diciendo que los beneficios por fallecimiento pagados a los beneficiarios de los soldados que murieron en la batalla a menudo fueron suficientes para pagar la hipoteca de una granja familiar. Por lo tanto, se dice que el fallecido “compró la granja”.

Otra versión sugiere que los pilotos de combate anhelan que la guerra termine para que puedan establecerse y comprar una granja. Decir que un piloto que se había estrellado había “comprado la granja” era una forma de decir que la guerra del piloto había terminado.

En cualquier caso, incluso si se emplea un eufemismo, una persona que enfrenta el final de su vida a diario obviamente no va a entrar en pánico cuando surge una emergencia que amenaza la vida y la muerte los mira a la cara.

¿Cómo abordas los hechos de la vida y de la muerte? ¿Has comprendido que estar vivo es una condición temporal? Wikipedia dice, “Becker llegó a creer que el carácter individual se forma esencialmente en torno al proceso de negar la propia mortalidad, que esta negación es un componente necesario para funcionar en el mundo y que esta armadura de carácter enmascara y oscurece el genuino autoconocimiento. ”

Una lectura reflexiva del libro de Ernest Becker puede cambiar tu vida.

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