Negocio principal: más para temer que temerse a sí mismo

En su discurso inaugural de 1933, el presidente Franklin Delano Roosevelt se dirigió a la nación, ya que estaba siendo consumida por lo que ahora se conoce como la Gran Depresión. Una de sus declaraciones más memorables de ese ahora famoso discurso es: "Lo único que tenemos que temer es el miedo mismo". Lo que quizás no sepas es el contexto completo de esa declaración: "Entonces, antes que nada, déjame afirmo mi firme creencia de que lo único que tenemos que temer es el miedo mismo: un terror injustificado, irracional e injustificado que paraliza los esfuerzos necesarios para convertir la retirada en avance ".

FDR ciertamente tenía razón sobre esa crisis. Se dio cuenta de que las condiciones económicas, tanto malas como buenas, están influenciadas por la psicología de los tiempos. FDR también sabía que la psicología del pánico que estaba sobrepasando a nuestro país durante esa crisis económica le impediría tomar las medidas necesarias para recuperarse rápidamente.

La próxima gran depresión?

Mucha gente ha llamado a esta crisis económica la próxima gran depresión. Pero, al contrario de lo que dijo FDR, en el clima económico actual parece haber más miedo que miedo. Lo que sabemos ahora es que la psicología del miedo, la negatividad y el pánico se ha extendido como una epidemia en todo el país y en todo el mundo. Hemos sido testigos de una carrera fuera de la bolsa de valores, los inversores retirar dinero reflexivamente, las reacciones instintivas de los políticos, y la toma de decisiones apresurada y mal pensada por los responsables políticos.

Crisis económica como laboratorio

Este extraordinario episodio nos ha presentado un laboratorio único que nos ofrece una oportunidad única para sondear las profundidades psicológicas de la crisis y obtener una idea real de la naturaleza de las crisis y cómo respondemos a ellas. De esta notable placa de Petri, podemos encontrar respuestas a algunas preguntas esenciales: ¿cuál es nuestra reacción emocional ante las crisis ?; ¿En qué pensamos en una crisis? ¿cómo reaccionamos en una crisis ?; y, lo más importante, ¿qué podemos aprender de esta catástrofe para ayudarnos a enfrentar las crisis que inevitablemente enfrentaremos en el futuro?

Una crisis es una crisis

Yo creo que una crisis es una crisis. Enfrentamos crisis de todo tipo, de diversos grados de magnitud, todos los días en forma de desafíos, obstáculos, retrocesos y fallas. Además, las crisis son una prueba de nuestras capacidades psicológicas, emocionales y de liderazgo. Las crisis nos dicen mucho sobre quiénes somos porque lo mejor y lo peor de nosotros se revela más prominente durante el estrés de una crisis. Y, dado el hecho de que las crisis son una parte normal de nuestras vidas, la capacidad de superar las crisis sin duda nos hará mejores intérpretes, líderes, padres y cónyuges.

Psicología de Crisis

La reacción humana típica a la crisis es mejor conocida como la respuesta de "luchar o huir" que ha evolucionado en los humanos durante millones de años con un único propósito: asegurar nuestra supervivencia. Los humanos primitivos que tuvieron esta reacción tenían más posibilidades de sobrevivir y transmitieron esos genes a las generaciones futuras hasta el presente. Esta mentalidad de crisis tiene tres componentes: miedo, negatividad y pánico. El miedo nos preparó fisiológicamente para luchar o huir aumentando nuestra fuerza y ​​resistencia, agudizando nuestros sentidos y reduciendo nuestra percepción del dolor. Centrándonos en las dimensiones negativas de la crisis, es decir, la amenaza inmediata, nos aseguramos de estar atentos a los peligros más aparentes, lo que nos permite responder más rápidamente. El pánico creó una acción instantánea, ya sea resistencia frenética o vuelo rápido, que hizo que la supervivencia fuera más probable. Esta reacción fue muy efectiva en los tiempos primitivos porque las amenazas en aquel entonces eran generalmente inmediatas y simples.
Desafortunadamente, la supervivencia es mucho más compleja hoy en día. Como resultado, la psicología de crisis de los tiempos primitivos simplemente no funcionará más. El miedo paraliza nuestra capacidad de pensar con claridad, resolver problemas y tomar decisiones. La negatividad se convierte en una profecía autocumplida. Y el pánico causa reacciones bruscas y poco aconsejables.

Psicología de oportunidad

Para sobrevivir en la jungla concreta, de metal y cableada en la que ahora vivimos, necesitas desarrollar lo que yo llamo una psicología de oportunidad. En lugar de miedo, puedes experimentar el dominio emocional, que no es la ausencia de miedo, sino más bien la capacidad de enfrentar el miedo y actuar de manera proactiva y constructiva a pesar de ello. Implica ser capaz de manejar las emociones negativas, como el miedo y la ira, y generar emociones útiles, como la esperanza y la inspiración. En lugar de negatividad, el pensamiento constructivo promueve la consideración reflexiva, la resolución de problemas y la toma de decisiones efectiva. Finalmente, en lugar de pánico, la psicología de oportunidades fomenta la acción calmada y deliberada, dirigida y decidida.

Es cierto que adoptar la psicología de oportunidades dista de ser fácil; hay millones de años de desarrollo humano que nos atraen hacia la reacción de la crisis. Pero tienes algo que los simios no tienen, es decir, la capacidad de controlar las emociones, pensar reflexivamente y actuar deliberadamente. Estas fortalezas pueden permitirle romper el control de la reacción de crisis e incorporar la psicología de las oportunidades.

Resultados de laboratorio

Mi investigación de esta crisis económica hasta la fecha, y muchos otros eventos traumáticos, ha revelado siete dimensiones que distinguen a aquellos que responden bien a una crisis de aquellos que no lo hacen. Su habilidad para rechazar la mentalidad de crisis y cultivar una psicología de oportunidad depende de su desarrollo de estas capacidades esenciales.
Emociones Hacer la transición del instinto de crisis a una psicología de oportunidad comienza con las emociones porque son la parte más primitiva de nosotros. Cuando se enfrenta al miedo, la frustración o la ira, debe evitar verse abrumado por estas emociones negativas antes de poder hacer algo positivo.

Mentalidad Su forma de pensar, es decir, cómo piensa sobre la crisis, es el siguiente paso para cambiar una mentalidad de crisis en una psicología de oportunidad. Lamentablemente, una crisis tiende a transformar una mentalidad inmediata y poderosamente negativa. Su capacidad de permanecer positivo, motivado y progresivo determinará cómo responderá con las dimensiones siguientes.

Visión . Una crisis sugiere que el status quo se ha roto y que lo que funcionó en el pasado ya no funciona. Esta condición requiere que tengas la visión para ver la crisis bajo una luz diferente. Debe mirar hacia atrás en la crisis para aprender lecciones esenciales, tener una amplia profundidad de campo, ver todos los colaboradores relevantes, y luego mirar más allá de la crisis inmediata para considerar las consecuencias a largo plazo de sus reacciones a la crisis.

Motivación Su capacidad para responder positivamente a la crisis dependerá de su motivación para actuar. Su voluntad de actuar en su psicología de oportunidad y aplicarse de manera efectiva para enfrentar la crisis determinará si sale de la crisis más fuerte que nunca. Esta motivación incluye su disposición a asumir riesgos razonables, mantener la disciplina y persistir ante obstáculos significativos.

Comportamiento . La psicología de oportunidades importa poco si no puede expresar las emociones, la mentalidad, la visión y la motivación en sus acciones ante la crisis. Debe actuar a propósito, continuar buscando y conectarse con otros, y mantener su enfoque en las soluciones, y tomar medidas cuando la parálisis sea más fácil.

Liderazgo Si tiene un rol de liderazgo, tiene más de qué preocuparse que su propia psicología; tienes muchas psicologías para tratar. Para que su equipo trabaje de forma constructiva durante la crisis, debe proporcionar un liderazgo que fomente la psicología de oportunidades en todos. Debe enviar los mensajes correctos de optimismo, razón, pasión y decisión.

Cultura . Se desarrollará una cultura organizacional basada en la psicología individual de todos los involucrados y el liderazgo que ofrecen los que tienen autoridad. La forma en que su empresa responda a la crisis dependerá de la naturaleza de esa cultura. Debes tener una cultura que esté llena de energía, dispuesta a asumir responsabilidades y unificada.

Al considerar cómo responde a las crisis, tanto grandes como pequeñas, en estas siete dimensiones, podrá identificar los cambios que deberá realizar para prepararse mejor para futuras crisis. Y al convertirse en un maestro de la crisis, te conviertes en un maestro de la vida misma.

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