Negarse a vacunar a los niños

Me queda después de todos estos años: los ladridos, los ladridos, los ladridos continuos en un apartamento de Queens que sonaba como un sello estrangulado. No sé cómo Iván no se rompió las costillas ni rasgó sus entrañas. Debe haber sido cerca del final de su enfermedad. Mis padres no me hubieran permitido acercarme a él si pensaban que todavía era contagioso.

En este momento, la tos ferina, una enfermedad prevalente y mortal, desaparecía rápidamente. Hoy en día es prácticamente desconocido en los Estados Unidos, pero la situación es diferente en todo el mundo. En la actualidad, cerca de 50 millones de personas aún padecen tos ferina y casi un tercio de un millón muere anualmente.

Lo más probable es que no sepas el terror que trae el sonido. A menos que vivas en Smithtown, a unas veinte millas de mi casa, eso es. El primer día de verano, se informó que trece estudiantes contrajeron la enfermedad. Esto siguió a una alerta emitida en octubre en la misma área cuando a una enfermera de una sala de maternidad se le diagnosticó tos ferina. Afortunadamente, ningún niño contrajo la enfermedad, y para los adolescentes la tos ferina rara vez es fatal.

Lo que pasa con la tos ferina es que es la única enfermedad prevenible por vacunación en la que hay un número creciente de muertes en los EE. UU. La razón, parece, es que algunos padres están optando por no vacunar a sus bebés.

Las razones del incumplimiento de la inmunización son varias, incluida la objeción religiosa a ciertos procedimientos médicos a una oposición ideológica a los mandatos del gobierno. Pero la razón más importante es el temor de que las inoculaciones estén relacionadas con la mayor tasa de autismo. Las cifras de autismo han aumentado dramáticamente desde la década de 1960.

No se ha encontrado que ninguna causa sea la culpable, pero muchos apuntan a una serie de factores ambientales. Los mandatos de vacunación para bebés se cuentan como una posible causa. La preocupación es que los sistemas de inmunización de los bebés son demasiado débiles para manejar el aluvión de vacunas (los CDC recomiendan 69 dosis de 16 vacunas, generalmente los niños reciben 28 vacunas contra 15 enfermedades antes de los 2 años) a los que están sujetos los niños. No se ha determinado cómo estas vacunas interactúan entre sí.

Según Long Island Press, solo se ha estudiado la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) por su asociación con el autismo (no se encontró ninguna). http://www.longislandpress.com/2011/06/23/a-look-inside-the-inmunization… La mayoría de las vacunas y sus ingredientes y sus interacciones con otros no se han probado para su asociación con el autismo.

La preocupación por el aumento dramático del autismo es comprensible. Es una perspectiva aterradora para un padre tener un niño autista. Será difícil descubrir la (s) causa (s) de las cifras en aumento, tal como lo han hecho en la lucha contra el cáncer de seno.

Hace años, las mujeres en Long Island estaban igualmente preocupadas por la aparente alta tasa de cáncer de mama aquí. Cierto que las causas ambientales estaban en juego, su organización para llevar el asunto a la atención del público y solicitó con éxito dedicar dinero a la investigación. Se han logrado avances en el campo del cáncer de seno desde la fundación del Programa de Apoyo y Línea Directa de Cáncer de Mama del Estado de Nueva York en Adelphi University) hace treinta y un años. http://www.adelphi.edu/nysbreastcancer/ Lo que aún no se ha determinado es qué factores ambientales, si es que los hay, juegan un papel en el cáncer de mama. Lo que parecía bastante claro al principio -agua contaminada, líneas eléctricas aéreas, etc.- resultó no ser un factor primordial.

Las causas del cáncer de mama son múltiples y complejas, ya que sospecho que serán las causas del autismo. Mientras tanto, ¿qué debe hacer un nuevo padre? El tirón para rechazar las inoculaciones es fuerte. Por qué poner a su hijo en riesgo en absoluto, un padre razonable puede preguntar. Todos los buenos padres quieren proteger a sus hijos del daño. Solo los padres malos o negligentes harían lo contrario. Debido a que la ciencia es difícil de resolver y las imágenes del autismo son desgarradoras, el curso razonable parece ser el errar por el lado de la precaución.

¿Pero equivocarse de qué lado? El problema es que sabemos cómo es el autismo, pero pocos saben cómo son las enfermedades que se previenen con el régimen de la vacuna. Si los padres vivieron una epidemia de viruela o un brote de polio o escucharon tos ferina como yo, entonces sus respuestas emocionales a los posibles resultados serían equilibradas. En este momento no lo son y, por lo tanto, están predispuestos a ver el autismo como la mayor amenaza.

Hay otro factor en el trabajo al elegir no inocular a un niño. Mientras el niño de todos los demás esté vacunado, cualquier niño dado estará seguro incluso sin una inoculación. Esto se conoce como inmunidad comunitaria o de manada: cuanto mayor sea el porcentaje de individuos inmunizados, menor será la cantidad de personas susceptibles que entren en contacto con una persona infecciosa. La inmunidad colectiva se ha visto comprometida por el creciente número de padres que se niegan a inocular a sus hijos por temor a su seguridad.

Sin embargo, la exclusión pone a otros niños en riesgo de contraer las enfermedades para las cuales se implementó la inmunización. Esto es cierto para la tos ferina; El sarampión y las paperas también parecen estar regresando.

La sociedad puede tolerar un pequeño número de objetores de conciencia a las medidas de salud pública. Pero también hay una buena razón para obligar a las personas a tomar riesgos que sirvan a un bien mayor. El problema ético es que lo que un padre considera que es lo mejor para su hijo puede poner en peligro el bienestar del hijo de otra persona.

Muchas enfermedades graves y fatales de la infancia se han eliminado en mi vida debido a la vacunación y el programa debe continuar. Al mismo tiempo, una investigación sostenida y objetiva debe avanzar para analizar el espectro completo de riesgos que pueden conllevar las vacunas infantiles y encontrar métodos seguros para proteger a todos los niños.

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