¿Necesitas tener un cuerpo para tener una mente?

Los filósofos han debatido durante mucho tiempo la relación entre la mente y el cuerpo. Algunos han dicho que nuestras mentes residen fuera del cuerpo en una especie de 'alma' inmaterial; otros han sugerido que la mente en realidad surge por completo del funcionamiento de nuestro cuerpo físico (especialmente el cerebro).

Pero quizás hay otra pregunta interesante aquí. Incluso si no sabemos cómo la mente realmente se relaciona con el cuerpo, podemos preguntar cómo las personas piensan que los dos están conectados. Aquí es donde entra la filosofía experimental.

En un trabajo reciente, los filósofos Bryce Huebner, Justin Sytsma y Edouard Machery han preguntado si la gente podría pensar que uno necesita tener un cuerpo para tener una mente. Continuaron haciendo preguntas a la gente sobre una criatura que no tiene un cuerpo humano pero que parece hacer algunas cosas de tipo humano: un robot. La gente en sus experimentos dijo que un robot podría pensar en problemas matemáticos y conocer varios hechos sobre el mundo, pero que los robots nunca podrían sentir nada. Pero aquí está la parte sorprendente. Huebner luego le preguntó a la gente sobre una criatura que tiene una CPU en su cabeza pero que tiene un cuerpo humano común. Cuando a las personas se les hizo esa pregunta, ¡fueron significativamente más propensas a decir que la criatura podría tener sentimientos! En otras palabras, parece que las personas piensan que la capacidad de tener sentimientos depende de alguna manera de tener un cuerpo.

Jesse Prinz y yo probamos un experimento similar con otro tipo de criatura que parece realizar acciones sin tener un cuerpo: una corporación. Si te paras a pensarlo, las corporaciones pueden perseguir metas y tomar ciertas medidas … pero la corporación en sí misma nunca puede tener un cuerpo. Efectivamente, la gente estaba contenta de decir que Microsoft Corporation podría "pretender lanzar un producto" o que podría "creer que Google era uno de sus principales competidores". Pero la gente definitivamente no creía que estuviera bien decir que Microsoft podría 'deprimirse' o 'sentirse molesto'. El principio aquí parece ser algo así como: sin cuerpo, sin sentimientos.

Los investigadores aún intentan descubrir qué significan estos hallazgos, pero definitivamente está empezando a parecer que la forma en que las personas piensan sobre los sentimientos de los demás está relacionada de alguna manera con el cuerpo. Un estudio reciente incluso demostró que las personas creían que Dios (el ser incorpóreo) no es capaz de sentir verdaderamente emociones.

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