¿Necesitas "sentirlo"? Teoría de actuación y "Mi semana con Marilyn"

Recientemente tuve la oportunidad de ver "My Week with Marilyn", una película maravillosa (nominada para 2 Oscars por actuación, 6 BAFTA, el equivalente británico de los Oscar y 2 Golden Globes, de la cual Michelle Williams ganó una como mejor actriz en una comedia o musical).

Uno de los puntos principales de la trama al principio de la película es la técnica de actuación y el estilo de Marilyn Monroe versus Sir Laurence Olivier. Marilyn es retratada como un actor de "método" en el sentido clásico. Esto significa que tiene que comprender y sentir profundamente las motivaciones de su personaje para retratar al personaje. Si ella no comprende los sentimientos detrás de las palabras, literalmente no puede completar la escena. Incluso las pequeñas adiciones a una sola línea (por ejemplo, "Me gusta esta sala también" v. "Me gusta esta sala") deben motivarse a través de la percepción del personaje y el subtexto subyacente.

Sir Laurence Olivier, mientras tanto, es retratado (y era bien conocido) exactamente lo contrario. Para él, la técnica de la actuación son todas las palabras, todo el tiempo. No hay necesidad de subtexto subyacente, particularmente en una comedia ligera. Las palabras son centrales. Para Sir Laurence, dices la línea tal como está escrita porque así fue escrita. Ninguna otra explicación es necesaria. Y más importante aún, actuar es fingir; no requiere un sentimiento realista, ni ningún tipo de emoción por parte del actor; eso es lo que lo hace actuar. (Hay una historia apócrifa de Olivier y Dustin Hoffman, un famoso actor de método, en la que Dustin Hoffman apareció en el set de Marathon Man luciendo completamente desaliñado, en preparación para una escena en la que estaba exhausto y sucio, Hoffman no lo hizo). duerme o te bañas. La respuesta de Olivier supuestamente fue "mi buen señor, ¿por qué no tratas de actuar?".)

Hasta este punto, la psicología no ha analizado la técnica de los actores y cuál una audiencia puede preferir. Los actores del método a menudo acusan a los actores que no son del Método de ser "fríos" y los actores que no son del Método acusan a los actores del Método de estar "sobreexplotados", pero no se han realizado investigaciones para abordar esta cuestión. En un estudio realizado en mi laboratorio (que se publicará como parte de un capítulo sobre la psicología de Acting on Film en un libro sobre las ciencias sociales del cine), descubrí que los miembros de la audiencia estadounidense no solo no notan la diferencia entre un escena interpretada por actores del Método y la misma escena por actores que no son del Método, pero que en realidad juzgaron a los actores que no son del Método como si sintieran más las emociones de los personajes. Por supuesto, este es un estudio, y no controla por un factor muy importante: que como estadounidenses, que han sido "entrenados" como miembros de la audiencia para esperar que nuestros actores sientan las emociones de sus personajes, tal vez cuando preferimos o pensamos uno el rendimiento es mejor, automáticamente pensamos que ese actor debe sentir las emociones de su personaje.

Hay otras consideraciones importantes para recordar. Primero está la retroalimentación psicofisiológica que los actores pueden obtener al interpretar su papel. Todos hemos oído hablar de "fingirlo" hasta que lo logre. "Al final, hay una buena razón para creer que esto es cierto. Cuando falsificamos una sonrisa, hay cambios fisiológicos reales que pueden causar un aumento del buen humor. Simplemente al percibirnos a nosotros mismos como sonrientes (o frunciendo el ceño), la felicidad (o la tristeza) puede aumentar. Esto se conoce como "teoría de la autopercepción". Y, cuando nos paramos en posiciones "poderosas" o posiciones "mansas" durante unos minutos, ¡nuestros cuerpos liberan hormonas que en realidad nos hacen sentir más o menos poderosos! (Vea esta maravillosa investigación de Carney, Cuddy & Yap sobre "Power Posing".) Entonces, incluso si un actor no piensa que sentir las emociones de un personaje es importante o práctico, puede suceder de todos modos, solo a través de la psicofisiología realimentación. En segundo lugar, casi ningún actor de hoy es un Método "puro" o un actor anti-Método. Como se ve en las entrevistas, los actores tienden a escoger y elegir lo que funciona para ellos, tomando un poco de cada maestro, entrenador, director, etc., para crear una manera de crear un personaje que se sienta bien y trabaje para esa representación, en ese momento en el tiempo.

Entonces, ¿quién tiene razón? Marilyn Monroe, o Sir Laurence Olivier? ¿Los actores necesitan sentir las emociones de sus personajes y comprender los puntos de vista más profundos de su personaje para retratarlos, o toda esa emoción y subtexto se interponen en el camino? ¿Y qué significa eso para el resto de nosotros, cuando tenemos que "retratar" diferentes yos en nuestra vida cotidiana? (¿Trabajo yo, yo hogar, yo amorosa hija?) Si bien la investigación todavía no tiene la respuesta, sabemos que la profecía autocumplida de emociones retratadas o estados mentales puede ocurrir (y suceden tan sutilmente a nivel hormonal), y eso ocurre. ha habido actores maravillosos y galardonados de todos los lados del debate de la teoría de la actuación, por lo que tal vez todo se reduce a "lo que funciona para usted".

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