Necesitamos una cosmovisión evolutiva

Una revisión de “Esta visión de la vida” de David Sloan Wilson

El libro más reciente de David Sloan Wilson, This View of Life, es un ambicioso intento de integrar las grandes ideas de Darwin de una manera que ayude a proporcionar una hoja de ruta para nuestro futuro compartido. Las ideas de Darwin ponen a los humanos en el mismo plano que todas las demás formas de vida. Mientras que algunos podrían desanimarse por esta idea, Darwin tuvo un giro diferente. “Hay una grandeza en esta visión de la vida”, escribió en 1859.

Bess-Hamiti / Pixabay

Fuente: Bess-Hamiti / Pixabay

Las ideas de Darwin sobre la vida resultantes del proceso de selección natural subrayan la interconexión que todos tenemos entre nosotros. Y con todas las aves. Y flores Y el pescado La gran idea de Darwin conecta la totalidad de la vida. Yo diría que hay grandeza en este punto de vista.

Creo que David estaría de acuerdo. David ha estado utilizando los principios evolutivos como un conjunto de herramientas de guía para comprender una amplia gama de organismos durante décadas. Ha estudiado zooplancton, peces de agua dulce, varias especies de insectos y, más recientemente, un simio peculiar al que llamamos Homo sapiens. La versatilidad de David en su erudición se debe en parte al poder de las ideas evolutivas que se desprenden de los escritos de Darwin. Utilizando su “caja de herramientas evolutivas”, David ha realizado investigaciones para arrojar luz sobre atributos tan importantes de la experiencia humana como:

  • Religión
  • Altruismo
  • Educación
  • Vida urbana

Y más.

En esta visión de la vida , David sostiene que una cosmovisión evolutiva es esencial para que podamos resolver los problemas actuales que enfrentamos en nuestro planeta. Su razonamiento se proyecta, comenzando con una introducción a los principios evolutivos básicos y avanzando hacia cómo podemos usar la cosmovisión evolutiva para ayudar a crear sociedades que funcionen bien y recompensen. En mi opinión, este libro es poderoso y debe ser leído por cualquier persona que se preocupe por cómo podemos, como comunidad compartida, trabajar para hacer de este mundo un lugar mejor.

Este libro es rico en información, incluidas anécdotas y ejemplos de investigación que ponen cara a las distintas premisas en el argumento más amplio de Wilson. Aquí, ofrezco instantáneas de algunos de estos ejemplos detallados para explicar qué tan poderosa es una visión del mundo evolutiva para arrojar luz sobre muchos fenómenos diferentes (que es un tema central que se extiende a lo largo de todo).

Pollos psicopáticos

En un resumen de la investigación de William Muir sobre la productividad de los huevos en pollos, David esencialmente cuenta una historia de cómo los comportamientos no egoístas pueden conducir a aumentos en los resultados reproductivos.

En este estudio, el primer paso fue que los investigadores criaran gallinas que habían producido la mayoría de los huevos. Después de varias generaciones, los grandes descendientes de las gallinas originalmente exitosas eran psicópatas, que se comportaban agresivamente con todas las demás gallinas. Al parecer, su éxito anterior había resultado en parte del comportamiento de acoso. Las tasas de producción en general cayeron.

En otra condición, los investigadores seleccionaron a los miembros de los gallineros más productivos para ser criados selectivamente. Aquí, la productividad del huevo aumentó con el tiempo. Los pollos en estas casas no solo eran productivos, sino que tampoco eran idiotas entre sí. Y este hecho llevó a aumentos generales en la productividad. Así que hay una lección sobre cómo la “bondad” puede evolucionar.

La importancia evolutiva de tomarse las manos

Se describió la investigación del psicólogo clínico Jim Coan sobre el tratamiento de personas con trastornos por estrés. Una anécdota simple revela una lección importante sobre la condición humana. Coan describió a un veterano de guerra que no quería hablar sobre sus experiencias. Un día, accedió a hablar sobre estas experiencias, pero solo cuando su esposa está presente, tomándole la mano. En este contexto, él derrama todo el té, por así decirlo.

Gran parte de la terapia en estos días se realiza de forma individual. Esta simple historia sugiere que podríamos cuestionar esta práctica. Los humanos evolucionaron como un simio hipersocial y grupal. Nuestros antepasados ​​pre-agrarios siempre estaban rodeados de parientes y amigos cercanos. Aquí hay lecciones para la terapia, así como para otros contextos en los que tradicionalmente tenemos personas que participan en tareas de aislamiento de la configuración. Comprender nuestra psicología evolucionada puede arrojar luz.

El valor de la suciedad

Al principio del libro, David habla del sistema inmunitario humano como un producto de la evolución y como un proceso evolutivo en sí mismo. El sistema inmunológico recibe información a lo largo de la vida y desarrolla respuestas a las amenazas basadas en este tipo de recopilación de datos a gran escala. Los procesos inmunológicos son de naturaleza evolutiva. Y necesitamos amenazas potenciales para nuestro sistema inmunológico en la vida temprana para que el sistema pueda funcionar correctamente. Por esta razón, los esfuerzos para erradicar los gérmenes en nuestro mundo moderno a menudo desinfectado, de hecho, han llevado a todo tipo de trastornos inmunológicos que parecen ser específicos del “mundo moderno”.

Educación

David se basa en gran medida en los principios de diseño centrales de Elinor Ostrom que subyacen en el funcionamiento de grupos humanos efectivos. En general, estos principios se relacionan con los tipos de principios que funcionan para grupos relativamente pequeños y autoorganizados que se basan en una mentalidad igualitaria.

En un proyecto reciente, David y su colega Rick Kauffman aplicaron el modelo de Ostrom en las escuelas de Binghamton, Nueva York. Crearon una escuela dentro de una escuela, compuesta completamente por estudiantes que habían fallado en una alta proporción de clases el año anterior. Esta escuela dentro de una escuela se basaba en una mentalidad evolutiva y en los principios de diseño centrales de Ostrom. Los estudiantes en este programa prosperaron académicamente y socialmente en comparación con los estudiantes en una condición de control compatible.

Se proporcionan muchos otros ejemplos de éxito en la organización de grupos sociales, incluyendo iglesias exitosas, negocios y gobiernos.

Línea de fondo

Las ideas de Darwin sobre la naturaleza de la vida se publicaron en 1859. 160 años después, las aplicaciones de las ideas darwinianas a todos los aspectos de la condición humana se encuentran en las etapas iniciales. Hasta este punto, los principios evolutivos difícilmente han hecho mella en nuestra comprensión de la experiencia humana. El potencial de nuevos conocimientos en este frente es extraordinario.

En esta visión de la vida, David Sloan Wilson busca abordar este hecho. Este libro es poderoso, inspirador y progresista. ¿Interesado en cómo podemos dar forma a un mañana más brillante? Lee este libro.

Referencias

Darwin, C. (1859). Sobre el origen de las especies por medio de la selección natural, o la preservación de razas favorecidas en la lucha por la vida (1ª ed.). Londres: John Murray.

Wilson, DS (2019). Esta visión de la vida: Completando la revolución darwiniana. Panteón: Nueva York.

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