Necesitamos hablar sobre la salud mental de papá

Por qué tenemos que incluir a los padres cuando hablamos de bienestar familiar.

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En los últimos años, hemos dado un gran salto en la comprensión y el apoyo de la salud mental materna y el bienestar familiar. Pero cuando se trata de apoyar a los nuevos padres, permanecemos en la Edad Media. El apoyo a los cambios y desafíos que enfrentan los nuevos padres está muy ausente en las discusiones sobre la salud perinatal y posparto. Para muchos hombres, esto significa que la entrada en la paternidad es confusa, dolorosa y estresante. De hecho, algunas estimaciones revelan que más del 25 por ciento de los padres nuevos experimentan depresión en el primer año, que casi siempre no se diagnostica y no se trata. Al leer sobre la vida y la trágica muerte de Anthony Bourdain esta semana, un padre deprimido y de larga data, cada vez está más claro cuál puede ser el resultado si continuamos ignorando las necesidades de salud mental de los padres.

Nuestra falta de apoyo para los nuevos padres es una brecha evidente en nuestros esfuerzos por mejorar la salud mental en las familias y los niños. Afortunadamente, un pequeño y emergente grupo de investigadores y clínicos, como mis colegas que organizan el Día Internacional de la Salud Mental del Padre, han comenzado a arrojar luz sobre los cambios y desafíos críticos que le suceden a un hombre y su familia cuando se convierte en padre.

La paternidad es un cambio radical
Convertirse en padre es un hito de desarrollo importante para hombres y mujeres. Trae un nivel de cambios biológicos, psicológicos y de relación no vistos desde la pubertad. Y aunque los profesionales de la salud educan a muchos padres nuevos sobre cómo se verán estos cambios para una madre nueva, pocas personas escuchan sobre la transición de un nuevo padre. Esto es especialmente cierto acerca de los cambios biológicos y hormonales que pueden tener un gran impacto en el estado de ánimo y el comportamiento de un nuevo papá.

Comenzando unos meses antes del parto, los niveles de testosterona disminuyen a medida que aumentan la prolactina, la vasopresina y otras hormonas, reconectando el cerebro de un hombre para prepararlo para la paternidad. Las áreas enteras del cerebro de un hombre crecen y se desarrollan en respuesta a los cambios hormonales en el primer año de la vida de un niño, lo que le proporciona habilidades cruciales para cuidar al recién nacido. Esto incluye una mayor sensibilidad al llanto, una capacidad más profunda para vincularse emocionalmente y una mayor capacidad de respuesta a las necesidades de los demás. De manera similar a los cambios hormonales adaptativos que experimentan las mujeres, estos cambios también aumentan las posibilidades de un hombre de experimentar depresión clínica o trastornos del estado de ánimo.

El impacto psicológico de la crianza de los hijos
Psicológicamente, los hombres se enfrentan a algunos de los desafíos de desarrollo más difíciles que hayan enfrentado al entrar en la paternidad. Según Bruce Linton, PhD, fundador de Father’s Forum, una organización nacional de grupos de apoyo para nuevos padres, la transición a la paternidad implica una serie de tareas psicológicas muy difíciles. Se requiere que un hombre resuelva sus propios conflictos con respecto a su padre, negocie la incertidumbre emocional, aprenda a depender de los demás y permita que los demás dependan de él, y encuentre una comunidad con otros padres. Ninguna de estas tareas es posible sin algún nivel de apoyo y comprensión.

Los nuevos padres también enfrentan desafíos y cambios en la relación con su pareja que pocos anticipan por completo. De repente, la necesidad de discutir, negociar y resolver los conflictos sobre la paternidad ocupa un lugar central en su relación. Al mismo tiempo, el sexo y la satisfacción relacional no son una prioridad. Muchos hombres que han confiado en sus parejas para obtener apoyo emocional e intimidad ahora se sienten culpables, resentidos y confundidos mientras tratan de encontrar la forma de ayudar a sus parejas a la vez que sacrifican su propio apoyo y necesitan intimidad.

Enfrentando la realidad fiscal de una familia más grande, así como la posible (si temporal) salida de la fuerza de trabajo de sus cónyuges, los nuevos padres a menudo enfrentan un nivel de estrés relacionado con su desempeño laboral e ingresos que no han experimentado desde su primer empleo. No es de extrañar que uno de los mayores cambios de relación que enfrentan los hombres (y las mujeres) en este momento es el gran volumen de conflicto en su relación.

Los padres involucrados y apoyados son buenos padres
Con ayuda y atención de sus cónyuges, grupos de paternidad y tratamiento preventivo de salud mental (cuando sea necesario), los nuevos padres que luchan pueden encontrar un significado, orgullo y satisfacción mayores para atender a sus familias mientras aprenden a lidiar con sus propias ansiedades y dudas.

Chris Benson, Unsplash

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Con este tipo de apoyo, los padres pueden obtener inmediatamente los beneficios emocionales cuando la oxitocina de la “hormona del amor” comienza a fluir a través de sus cuerpos mientras cuidan, juegan e interactúan con sus hijos. También surge rápidamente un nuevo sentido de significado y satisfacción a medida que los padres comienzan a enseñar a sus hijos todo sobre el mundo que los rodea. Los primeros años están llenos de momentos poderosos en la sintonía emocional donde muchos hombres revisan su relación con la vulnerabilidad y las emociones al darse cuenta de cuán sanador puede ser para sus hijos cuando los abrazan, los tranquilizan y los confortan.

En lugares como Suecia, Noruega y Finlandia, donde los hombres reciben permiso de paternidad prolongado protegido por la ley, los investigadores han visto grandes avances en la confianza y el deseo de los hombres de ser cuidadores, en lugar de solo sostén de la familia y personal de apoyo.

Los padres involucrados y apoyados son buenos para las familias
Los padres apoyados e involucrados benefician a toda la familia. Las encuestas nacionales y los datos del censo indican que tener una conexión genuina con un padre activamente involucrado puede ayudar a proteger a los niños de los resultados negativos de la vida, como no completar la escuela secundaria o desarrollar problemas de conducta. Y los padres comprometidos parecen beneficiar a los niños en una serie de habilidades cognitivas que incluyen el rendimiento académico, las habilidades para resolver problemas y la capacidad intelectual.

Más allá de las habilidades cognitivas, los padres que responden emocionalmente pueden tener un impacto duradero en el desarrollo emocional de sus hijos. Desde una mejor regulación emocional hasta habilidades sociales e incluso inteligencia emocional, cada vez más investigaciones sugieren que cuando los padres son capaces de modelar y manejar las emociones bien, sus hijos se benefician enormemente.

Un padre emocionalmente sano también parece mejorar en gran medida la salud mental de su pareja. Desde el embarazo hasta el posparto y más allá, la investigación indica que los padres que son emocionalmente receptivos y de apoyo tienen parejas que informan significativamente menos estrés, ansiedad y síntomas depresivos, especialmente la depresión posparto / posnatal.

No me creas? Mira cómo el comediante Michael Jr lo desglosa.

Abordar la epidemia silenciosa de la enfermedad mental paterna
Con apoyo y comprensión, muchos hombres pueden prosperar durante los desafíos de la nueva paternidad. Pero desafortunadamente, la mayoría de los hombres no lo reciben. Una gran cantidad de datos del nuevo campo de la salud mental paterna apunta a un mensaje: los padres están luchando y sufriendo con dificultades de salud mental casi al mismo ritmo que las madres.

Hasta uno de cada cuatro nuevos padres en los Estados Unidos puede experimentar depresión mayor cuatro semanas después del nacimiento de un niño. Hasta el 50 por ciento de los hombres informa depresión paterna cuando su pareja está luchando con la depresión posparto, y se estima que el 18 por ciento de los hombres experimentan ansiedad en el período de posparto que justifica un diagnóstico y tratamiento formal. Aunque estas cifras pueden ser sorprendentes, lo que es aún más sorprendente es que la mayoría de estas dificultades de salud mental pasan desapercibidas, no diagnosticadas y sin tratamiento. De hecho, muchos de los hombres lo suficientemente valientes como para hablar de su depresión o ansiedad postnatal a menudo se encuentran con desprecio, ridículo y vergüenza en las secciones de comentarios. Un vistazo a los comentarios y tweets en el NY Times y el Washington Post revela que muchas personas preferirían silenciar las experiencias de salud mental posnatal de los hombres y seguir estigmatizando a los hombres para que no busquen un tratamiento formal de salud mental.

Por el bien de nuestras familias y nuestros padres, es hora de dejar de pretender que las experiencias y los roles de los hombres no importan tanto como las mujeres en los primeros años de la vida de un niño. Reenfoquemos el lente clínico y prestemos atención a toda la familia.

¿Buscas recursos que puedas usar ahora?

Postpartum Support International tiene llamadas telefónicas mensuales con el psicólogo y experto en salud mental paterno, el Dr. Daniel Singley.

City Dads Group tiene capítulos en todo Estados Unidos dedicados a crear una comunidad de apoyo y asesoramiento entre los papás con encuentros y podcasts casi diarios.

El Día Internacional de la Salud Mental del Padre es el 18 de junio de 2018 y contará con un Q + A de FB en vivo con el organizador fundador, el Dr. Andrew Mayers.

El Centro de Maternidad de Nueva York ofrece seminarios semanales de paternidad y Q + A dirigido por el psicólogo de la ciudad de Nueva York y autor de este blog, el Dr. Chuck Schaeffer.

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