Narcissists Gone Wild!

De vez en cuando, algo golpea la noticia que me hace golpear mi cabeza con incredulidad (lo que, por cierto, duele, realmente debería dejar de hacer eso). La semana pasada, dos elementos no relacionados me dejaron golpeando mi cabeza como si fuera una piñata.

Primero, leí que un profesor de fotografía de la Universidad de Nueva York tendrá una cámara implantada quirúrgicamente en la parte posterior de su cabeza como parte de un proyecto de arte encargado por el gobierno de Qatar. Tuve varias reacciones inmediatas a la lectura de esto:

1. ¡Eso es capaz de Qatar!
2. ¿Cómo es posible tener una cámara instalada en tu cabeza?
3. ¿Por qué en nombre del sentido común alguien querría hacer tal cosa?

La última pregunta me confundió. Y luego la sincronicidad me golpeó. Había leído esta historia solo dos días después del estreno de "Sarah Palin's Alaska", el ex homenaje a la candidata a la vicepresidencia (y perpetua buscadora de atención) a la caza, la pesca y la persona que más ama: Sarah Palin.

No pretendo igualar la necesidad de Palin de estar frente a una cámara con el deseo del profesor de fotografía de convertirse en uno, pero ciertamente tienen algo en común:

Narcisismo.

Ahora sé que el "narcisismo" se ha convertido en el diagnóstico de jure, una etiqueta fácil de usar para cualquiera que tenga un mínimo deseo de atención. Pero parece que nuestros tiempos modernos nos han convertido en una cultura de narcisistas. Tuve que reírme cuando un personaje de 20 y tantos en el "30 Rock" de TV dijo en un episodio reciente alrededor del día de las elecciones: "Nuestra generación nunca vota. Interfiere con hablar de nosotros todo el tiempo ".

La popularidad de los reality shows, Facebook, Twitter, YouTube y los blogs omnipresentes ha alimentado el deseo de llamar la atención constantemente sobre nosotros mismos. (La ironía de que estoy blogueando en este momento no se pierde en mí. Por favor, ignore al hombre detrás de la cortina).

En estos días, cada cosa mundana que hacemos se publica, se documenta y se graba en video en Internet, nublando los límites entre lo que es realmente importante y lo que no tiene sentido. Todo el mundo quiere -y presumiblemente puede tener ahora- sus quince minutos de fama, pero ¿por qué conformarse con tan solo un cuarto de hora? No cuando se puede pasar del reality show a portadas de revistas, rehabilitación de celebridades y otros tres reality shows, simplemente por comportarse mal.

"Se debe prestar atención", dijo la esposa de Willie Loman sobre su marido derrotado en "Death of a Salesman". Loman era una figura trágica, un hombre vacío que se suicidó cuando ya no pudo apuntalar su maltratado ego. El narcisismo es solo eso: un intento desesperado de apuntalar una frágil sensación de sí mismo inflando la importancia de uno. La grandiosidad enmascara temporalmente la inseguridad.

El problema es que no funciona. Cada conquista finalmente hace que la persona se sienta más desinflada, necesitando un aumento de su autoestima. El narcisismo genera más narcisismo. A medida que las calificaciones de aprobación de Sarah Palin continúan disminuyendo, sospecho que su necesidad de atención y validación se intensificará. Me estremezco (o debería decir el obturador) para pensar en lo que hará el profesor de fotografía con la cámara implantada.

Todos nosotros tenemos algunas características narcisistas; a veces están saludables. La salud mental no proviene de ser impecable (¿no es esa la equivocada meta del narcisista para empezar?), Sino de ser más conscientes y estar más cómodos con nuestras vulnerabilidades.

La humildad puede alterar la arrogancia; la autoconciencia puede reemplazar el auto engrandecimiento. Estos son algunos de los objetivos del tratamiento psicoanalítico. A diferencia de otras modalidades terapéuticas que no abordan las causas subyacentes del sufrimiento, los psicoanalistas están especialmente entrenados para trabajar con la fragilidad que alimenta el narcisismo no saludable. Podemos ayudar a las personas a reconocer, y finalmente atender, al niño adulto asustado detrás del violento matón. Cuando puede comprender de dónde viene la necesidad de la validación constante, la vergüenza puede ceder a la confianza genuina.

Y eso es algo que vale la pena publicar en una página de Facebook.

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