Narcisismo: Phlogiston de Psicología

Sigmund Freud era un hombre brillante, pero también lo era Karl Marx. Los hombres brillantes pueden cometer errores.

Una de las contribuciones menos útiles de Freud al mundo moderno es, en mi opinión, el concepto de narcisismo. Esta metáfora ha penetrado profundamente en nuestra cultura como si fuera una idea científica; no lo es No es una hipótesis científica que pueda probarse fácilmente, y cuando se prueba no es válida, al menos como concepto diagnóstico (utilizando los estándares empíricos actuales de validez diagnóstica, es decir, separación de otros diagnósticos basados ​​en síntomas, curso de la enfermedad , genética o marcadores biológicos). Nunca ha habido un solo ensayo clínico aleatorizado de ningún tratamiento para el trastorno de personalidad narcisista.

Es una metáfora psicoanalítica, como miles de otros. Período.

Algunas metáforas psicoanalíticas pueden ser correctas, y algunas son incorrectas; pero no son diagnósticos científicamente válidos ni condiciones científicamente demostradas, como la esquizofrenia o la manía.

Pero a la gente le encanta el concepto. Los psicólogos lo bandy regularmente en la televisión cuando se le pide que proporcione experiencia profesional sobre una figura pública actual que hace algo inusual. (John Edwards fue diagnosticado recientemente de esta manera en CNN). Los escritores usan el término para "explicar" a las personas que no les gustan (Richard Nixon fue un objetivo prominente durante años).

Toda esta especulación me parece cuestionable, pero aún puede haber algo de ella: obviamente existen algunas experiencias clínicas que han llevado a la gente a seguir tanto esta idea (lo que no significa que sea cierto: el flogisto fue ampliamente aceptado en la física durante siglos). además).

El DSM-5 propuso descriptivamente enfatizar la ausencia de empatía, las relaciones superficiales, la grandiosidad, la búsqueda de atención y la autoestima inflada.

¿Esto suena como una condición psiquiátrica científicamente validada bien conocida? No personalidad narcisista: Mania.

En mi experiencia clínica, muchos pacientes con trastorno bipolar son vistos por otros (especialmente los médicos) con "rasgos de personalidad narcisista" porque lo son durante los episodios maníacos e hipomaníacos, que pueden ocurrir con bastante frecuencia para que parezcan parte de la personalidad habitual. del paciente Pero cuando el trastorno del estado de ánimo se trata con drogas como el litio, ya no tienen sus características "narcisistas", porque ya no son maníacas o hipomaníacas o están mezcladas en sus síntomas del estado de ánimo.

Del mismo modo, incluso más personas tienen temperamentos ciclotímicos o hipertímicos, con síntomas maníacos leves todo el tiempo como parte de su personalidad. Estas personas, vistas a través del lente psicoanalítico, son etiquetadas como narcisistas. Pero tienen, como lo ha demostrado la literatura científica, un vínculo biológico y genético con otras personas en sus familias con trastorno bipolar, y ellos mismos a menudo también tienen episodios maníacos y depresivos, y a menudo mejoran con estabilizadores del estado de ánimo: la cura del "narcisismo" con litio.

El psicoanálisis ortodoxo solía atacar siempre a los críticos diciendo que deben tener razones inconscientes para criticar el psicoanálisis. Esta autodefensa, tan evidentemente egoísta, probablemente sea algo natural para los amantes del narcisismo. Debes ser narcisista si criticas el narcisismo, dirán.

Evitemos esta retórica adulta del patio de la escuela y volteemos el lente de la ciencia sobre el concepto psicoanalítico del narcisismo, y compárelo con la manía. Luego veremos que no hay justificación científica para diagnosticar rasgos narcisistas en alguien que tiene episodios de manía o hipomanía, o que tiene síntomas maníacos constantes junto con episodios depresivos graves recurrentes, o junto con antecedentes familiares de trastorno bipolar.

Mi corazonada es que si aceptamos esta idea y limitamos el concepto de personalidad narcisista a las personas que no tienen trastorno bipolar de cualquier variedad, veremos la idea desaparecer como un concepto diagnóstico y volver al ámbito de la metáfora psicoanalítica, donde sus méritos aumentarán o disminuirán como con todas las demás metáforas psicoanalíticas, en un mundo separado del de la ciencia empírica.

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