¿Nap vs. cafeína vs. más sueño nocturno?

Si una siesta de 20 minutos, una taza de joe y más shuteye en la noche estuvieran en un partido de jaula, ¿quién ganaría para reducir el clásico "chapuzón" de la tarde? La respuesta es: (en orden de efectividad)

1. siesta
2. Cafeína
3. Entonces más sueño nocturno

Un nuevo estudio recién publicado demuestra el poder de una siesta sobre una sacudida de cafeína y aún más horas de sueño por la noche. En realidad, es el primer estudio de este tipo que analiza los tres métodos para combatir la pausa de la tarde que comúnmente se experimenta, y que es una respuesta fisiológica muy normal al ciclo del cuerpo a través de sus ritmos naturales durante el día.

El hecho de que te sientas somnoliento en algún momento de la tarde en realidad no significa que tengas falta de sueño. Alrededor de ocho horas después de que te despiertas, la temperatura del cuerpo disminuye un poco, desencadenando esa somnolencia tan molesta después del almuerzo y justo en medio de tus intentos de concentrarte y hacer más cosas al final de la tarde.

¿Por qué no me sorprende que la siesta gane? Por muchas razones:
• Las siestas te ayudan a refrescarte a un nivel celular que, lo siento, el Sr. Joe y la soda-cafeína simplemente no pueden hacer.
• Es más fácil dormir en exceso de lo que piensas. Biológicamente, el cuerpo no necesariamente necesita ese sueño adicional si te obligas a dormir más por la noche. (Y dormir lo suficiente no significa que su cuerpo no pasará por el baño, es un fenómeno natural y fisiológico más ligado a su ritmo circadiano que a su sueño de la noche anterior y la posible deuda de sueño).
• La cafeína puede desaparecer (especialmente si está acostumbrado), mientras que los beneficios de una siesta pueden cargar la batería durante un período de tiempo más prolongado. Nadie tiene una "alta tolerancia" a la siesta.

Durante mucho tiempo he sido un defensor de la siesta. El mejor tipo? Una repetición de 20 minutos en un período de tiempo de 30 minutos (10 minutos extra para sentirse cómodo y en modo de suspensión). O pruebe el Nap-a-latteTM, que es el dúo dinámico.

Pero aquí hay una gran advertencia: la mayoría de la gente probablemente elegiría la cafeína en lugar de una siesta y abandonaría la siesta por completo. Derribar la cafeína puede ser más fácil, rápido y socialmente más aceptable de muchas maneras. Encontrar un lugar para dormir la siesta en medio de la jornada laboral puede ser un desafío. Y los estudios también han demostrado que cuando deciden entre una siesta y una "atractiva actividad de vigilia", eligen la actividad.

Reconozcámoslo, los cafés tienen múltiples zumbidos. Gente. Internet. Conectividad Interacción social. Intercambios de ideas Y deliciosas golosinas más allá de joes y javas. Las siestas tienden a ser solitarias y, me atrevo a decir, no tan sexys.

Pero por lo que vale, salve a la siesta.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD
El Sleep DoctorTM

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