Naloxona: una herramienta para la prevención de la muerte por sobredosis de opiáceos

Imagina la escena Entras en una habitación para encontrar a tu ser querido inconsciente en el suelo, apenas respirando. Usted sabe que su ser querido ha estado usando analgésicos recetados o heroína y cree que ha tenido una sobredosis accidental. Su respiración es superficial. Llama al 911. El primer respondedor llega en minutos y rápidamente administra una inyección. En al menos el 80% de los casos que anteriormente habrían resultado en la muerte, la víctima es revivida. Esta droga milagrosa ahora está en el mercado. Se llama Naloxone y se usa con demasiada poca frecuencia.

La naloxona ayuda a prevenir y revertir la depresión respiratoria potencialmente mortal causada por la sobredosis de opioides y se ha utilizado para obtener resultados sobresalientes.

Proporcionar educación sobre sobredosis de opioides y naloxona a las personas que usan drogas y a las personas que podrían estar presentes en una sobredosis de opioides puede ayudar a reducir la mortalidad por sobredosis de opioides, un problema de salud pública que crece rápidamente.

Administrado por aguja o por aerosol nasal, Naloxone rápidamente ayuda a restaurar la conciencia y la respiración a una víctima de sobredosis.

Durante las últimas dos décadas, la ayuda para sobredosis causadas por heroína u otras drogas opioides ha sido provista por muchos programas comunitarios en 15 estados. A los proveedores de servicios, usuarios de drogas, familiares y amigos se les enseñó cómo responder y reconocer una sobredosis, y cómo usar Naloxone.

Desde que el primer programa de prevención de sobredosis de opiáceos comenzó a distribuir naloxona en 1996, los programas de encuestados informaron que entrenaban y distribuían naloxona a 53,032 personas y recibían informes de 10,171 reversiones de sobredosis.

Dado que una sobredosis accidental ocasiona la muerte una vez cada diecinueve minutos en el país en este momento, ¿cuántas vidas más se podrían salvar si todos los primeros respondedores recibieran capacitación sobre cómo usar Naloxone? Mejor aún, ¿cuántas vidas podrían salvarse si los miembros de la familia de los abusadores de opiáceos conocidos tuvieran acceso a Naloxone?

De acuerdo con el médico de emergencias de la NYU Robert Hoffman, MD:

El 85% de las sobredosis de opiáceos no intencionales ocurren en presencia de otras personas, con una ventana de una a tres horas donde la naloxona, si está disponible, puede administrarse con éxito.

Algunos estados (California, Illinois, Nuevo México, Nueva York y Washington) han reconocido que la policía, los trabajadores sociales y los legos a menudo pueden ocupar puestos para ayudar a quienes más lo necesitan. Han aprobado leyes y han cambiado las reglamentaciones para otorgar responsabilidad limitada a los prescriptores que trabajan con programas que brindan Naloxone. Washington, Connecticut, Nuevo México y Nueva York han creado leyes de Buen Samaritano para alentar a las personas que presencian una sobredosis a usar Naloxone cuando esté disponible y luego llamar al 911 sin temor a ser arrestados. Más estados se están uniendo para evitar muertes innecesarias.

Muchos programas se quejan de problemas pasados ​​para obtener Naloxone. El costo de mantener el medicamento disponible puede evitar la expansión de programas necesarios en más comunidades.

Veintiún (43.7%) de los programas que respondieron informaron problemas para obtener naloxona en los "últimos meses" antes de la encuesta. Las razones más frecuentes de dificultades para obtener naloxona fueron el costo de la naloxona en relación con los fondos disponibles y la incapacidad de los proveedores para completar los pedidos.

Los programas actuales y nuevos se enfrentan a dificultades económicas y de cadena de suministro en el futuro. Los gobiernos estatales y locales tienen problemas presupuestarios, pero los costos a largo plazo y las consecuencias de no financiar más programas comunitarios son un perjuicio para el público. Los primeros en responder deben tener acceso a este medicamento para salvar vidas.

¿Cuántas vidas se pueden salvar? ¿Cuántas personas tendrán la oportunidad de recuperarse y llevar vidas productivas si Naloxone se hace más ampliamente disponible? Se pueden tomar medidas para ayudar en la prevención de las muertes por sobredosis de opiáceos. Edúquese y comparta esta información importante con otras personas de su comunidad. Averigüe si sus departamentos locales de policía y bomberos tienen disponible Naloxone. Si vive con un abusador de opiáceos, descubra dónde puede obtener Naloxone en caso de que su ser querido sufra una sobredosis. Puede salvar la vida de alguien que amas.

Constance Scharff, PhD es Senior Fellow Research Fellow y directora de Addiction Research en el centro de tratamiento de Cliffside Malibu. También es coautora con Richard Taite del exitoso libro Ending Addiction for Good.

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