My Real World, My Ageing Parents y yo

Ningún niño adulto realmente sabe qué esperar cuando su (s) padre (s) comienza a envejecer. Pero si un experto puede ser sorprendido, ¿quién no sería?

Una trabajadora social geriátrica, yo tenía un título de maestría, tenía licencia en California y practicaba en el campo exacto que abarcaba casi todos los problemas de padres mayores que se pueda imaginar. Era una gran cantidad de recursos, la persona a la que iba dirigida que conocía los problemas de los niños adultos y qué hacer con ellos. Trabajé en psiquiatría y salud domiciliaria, llamé por teléfono a informes de abuso a personas mayores y aconsejé a familias sobre la demencia y el hospicio. En una nota personal, como un bebé con cambio de vida, creía que siempre estaba bastante bien preparado para el "envejecimiento" de mis padres.

Entonces, las cosas no salieron exactamente como lo había planeado.

Me dolió la intensa emoción detrás de preocuparme por mis padres, verlos decaer y lidiar con mi (y sus) expectativas incumplidas sobre la vida y la muerte. Tenía el beneficio del conocimiento, de la experiencia clínica y de hermanos mucho mayores que se preocupaban por mis padres tanto como yo. Aún así, todo este negocio de cuidado, a pesar de mi experiencia, no era como lo esperaba.

Millones de cuidadores enfrentan controles de realidad similares. He tenido tiempo para reflexionar y evaluar mi propia experiencia, así como para ver cómo les ha ido a los demás. Como trabajadora social geriátrica, estoy en una posición excepcional de poder ofrecer una visión, tanto clínica como personal, mientras escribo acerca de las complejidades y variedades del cuidado y el impacto que tiene: lo bueno, lo malo, la realidad. Este es el punto de partida para The New Truth About Life With Ageing Parents .

En los años transcurridos entre la muerte de mis padres, mi padre murió de cáncer en 1991, antes de casarme; mi madre en 2002 después de que mi esposo y yo nos convirtiéramos en padres: estaba trabajando como trabajadora social clínica geriátrica y consejera de duelo para ayudar a las familias a lidiar con sus padres. Es decir, realmente entiendo el significado del término "sandwich".

Además de mi historia, escucharemos a doctores, enfermeras, abogados, terapeutas, legisladores, oficiales de policía y personas que han cuidado (y sobre) padres que tenían demencia, Alzheimer, Parkinson (y tal vez incluso conocer a algunos de los padres sí mismos). Cubriré los problemas de la adicción a las personas mayores y el acaparamiento de las relaciones, el amor y el dinero, y mucho más, especialmente cómo se ven los niños adultos.

Honestamente, no pensé que cuidar a mis padres ancianos sería así: no ser capaz de entender cosas importantes. Pero estas bolas curvas nos golpean, ya sea terapeuta, ingeniero, médico, abogado, ama de casa, artista, escritor, cantante, alguna vez, de alguna manera.

No importa qué edad tengan tus padres, tal vez compartamos similitudes. De hecho, probablemente sí.

Crédito de la foto: lucyndskywdmnds ***

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