My Neighbor the Dirtbag: Reflexiones sobre vivir cerca de un ladrón de poca monta

La reciente muerte del famoso criminólogo James Q. Wilson, él de la "teoría de las ventanas rotas" de la reducción del crimen, me recordó considerar a mi vecino, un estafador de poca monta. Wilson sostuvo que una solución para combatir el crimen era hacer que la policía abordara los delitos más pequeños y molestos orientados al vecindario, como el vandalismo, el etiquetado y el graffiti, el hurto menor y la embriaguez pública. Cuantos más esfuerzos puedan hacer los policías al hablar sobre las pequeñas cosas que reducen la sensación de seguridad y protección en una comunidad, mayor será el impacto que puede tener en la reducción de las tasas de criminalidad en general.

En teoría y en la práctica, el crimen es un juego de jóvenes. Los ladrones tienden a desaparecer de esa vida en sus primeros 40 años, si sobreviven en las calles y en sus viajes a la cárcel o prisión. Se casan, o al menos, tienen hijos con una o más mujeres (que no siempre toman las mejores decisiones) y tratan de calmarse, ponerse sobrios y vivir una vida menos emocionante. O no.

Mi vecino está en sus primeros 50 años y todavía va fuerte. Por supuesto, él no es el nieto perdido de John Dillinger, pero aún puede hacerlo, en lo que respecta al crimen. Su lista de supuestos y sospechosos pecados comienza con el tráfico de drogas (definitivamente marihuana y probablemente con metanfetamina), se mueve por la venta de bienes robados (un montón de artículos domésticos de gran tamaño) y termina con violencia doméstica (novias maltratadas, órdenes de restricción temporal) ) Parece que su patio trasero es donde filmaron el piloto de televisión para el espectáculo "Hoarders" de A & E. Él tiene su propia página de Wikipedia; solo mira debajo de "comadreja".

Los autos llegan a su entrada a todas horas y gente de todo tipo, muchos con más tatuajes que dientes, salen y hacen viajes rápidos a la valla lateral que lleva al patio trasero de la casa de su padre, donde ha vivido durante los últimos 15 años. . Solía ​​vivir en el cobertizo de jardinería de madera en el patio trasero, porque, como su padre de 85 años me dijo una vez: "Él fuma demasiado y no queríamos ese olor en la casa". Después de que su madre murió el año pasado , regresó a la casa principal con su padre y pasa mucho tiempo en el camino de entrada con un cigarrillo en la mano, gritando a la gente en su teléfono celular.

Me gusta su padre, un hombre amable que es sordo, lento y aparentemente ajeno (como parecen ser sus hijas) a las "pequeñas oportunidades de negocios" de Junior que ocurren día y noche, semana tras mes tras año. Siempre puedo decir cuando sus hermanas vienen a visitar a su papá porque conducen autos agradables que no tienen partes faltantes, no están tan oxidados como el Titanic, y no se activan en la calle cuando van y vienen. La fórmula es fácil de calcular en mi vecindario: los autos agradables son iguales a los de sus familiares (con carreras y dinero); Los autos repugnados son igual a sus amigos ladrones o clientes de drogas, sin trabajo y sin dinero en sus bolsillos.

De acuerdo, preferiría vivir al lado de cien fumadores de marihuana más de un tweaker de metanfetamina. Al menos los aficionados a la marihuana no están despiertos a las 2:30 a.m., trabajando en sus transmisiones con las puertas de su garaje abiertas y sus estéreos de automóvil a todo volumen con el death metal toda la noche. No, acabo de ver un lento desfile de tipos desconcertantes que manejan autos malos y que miran por encima de sus hombros mientras corren de sus g-ride a su puerta lateral.

Su propio desfile de vehículos ha mejorado dramáticamente después de la muerte de su madre y me dijeron que recibió parte del dinero de su seguro de vida. Su colección de camionetas destartaladas con fugas de aceite fue reemplazada por un camión nuevo y decente, por lo que ya no lo oigo rugir a su casa desde 10 cuadras de distancia, como pude cuando manejaba las camionetas sin silenciadores que 20 a 120 años de edad.

Este modo de transporte es una mejora en comparación con sus días anteriores de andar en bicicleta por el vecindario, a menudo en tiempos extraños. Cuando estaba en la policía, llegué a casa una noche a eso de las 3 de la madrugada después de trabajar horas extras y lo vi pedaleando. Cuando bajé la ventanilla y le pregunté qué estaba haciendo, me dijo: "Estaba pescando", aunque no tenía postes ni equipo, y nuestro cuerpo de agua más cercano está a unas seis millas de distancia. La pesca de autos para robar fue más probable.

Y aunque mi vecino no puede tocar su música, tiene un hobby que parece ser popular entre otros dirtbags: hacer tanto ruido como sea posible con herramientas eléctricas, golpear tubos metálicos o usar dispositivos a gas. Raro es el día en que no está en el garaje de su padre, soldando, lijando, aserrando, taladrando, cortando, puliendo o golpeando algo. Parece estar infinitamente fascinado con las motocicletas, minibikes, go-carts, buggies de dunas, e incluso pequeños coches de control remoto, cada máquina que recorre nuestra calle. Todos estos dispositivos, cuando no arrojan chispas o llamas, emiten el mismo zumbido agudo e irritante cuando se usan. Mi TV no logra ahogar esto.

Entonces, estás pensando: "Steve, deja de quejarte y llama al Sheriff". He conversado y realmente no les importa. Son conscientes de su inclinación empresarial y simplemente no se eleva al nivel de lo suficientemente malo. Si movía kilos de droga o cortaba coches caros o disparaba pistolas, responderían. Es un jugador pequeño y están más ocupados manteniendo la paz en otro lado.

Entonces, si necesitas un refrigerador casi nuevo, quieres comprar algo de hierba asesina o quieres una lección sobre cómo maltratar a las mujeres, puedo ponerte en contacto con mi vecino. El chico baja los valores de nuestra propiedad cada vez que se levanta de la cama y sale.

Voy a rendir homenaje al legado de James Q. Wilson con la esperanza de que el padre de mi vecino fallezca una noche (su salud no es buena), sus hijas irrumpirán y venderán esa casa a Junior (que no podrá para pagar los impuestos a la propiedad de todos modos, esto es California), y enviarlo en su camino. El Dr. Wilson estaba en lo cierto: los pequeños problemas de delincuencia son una molestia, y si se van, la vida mejora.

El Dr. Steve Albrecht, PHR, CPP, BCC, es un orador y autor basado en San Diego sobre temas de alto riesgo relacionados con los recursos humanos y la seguridad. En 1994, co-escribió Ticking Bombs , uno de los primeros libros de negocios sobre la violencia en el lugar de trabajo. Trabajó para el Departamento de Policía de San Diego durante 15 años. Él puede ser contactado en drsteve@drstevealbrecht.com

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