Muriendo de hambre

Stephanie * es una mujer profesional de 28 años. Ella tiene novio, un buen trabajo y muchos amigos. Ella es inteligente y agradable. Y ella también se está muriendo de hambre.

A lo largo de su adolescencia y adultez temprana, Stephanie ha tenido problemas con la anorexia. Durante meses seguidos se mantuvo en una dieta de hambre mientras hacía ejercicio de tres a cuatro horas al día, a veces incluso despertando en medio de la noche para hacer otro ejercicio porque tenía miedo de aumentar de peso mientras dormía. Ella había interrumpido este patrón por cortos períodos de tiempo a lo largo de los años. Una vez, se desmayó en la calle y fue hospitalizada. Dos veces su médico, que estaba monitoreando su función cardíaca, renal y hepática, que estaban seriamente comprometidas, insistió en que ingresara en un centro de tratamiento donde la obligarían a comer de forma más saludable, dejar de hacer ejercicio obsesivo y aumentar de peso.

Stephanie es alta, delgada y extremadamente en forma. Ella parece una modelo. Cuando tiene un poco de grasa en su cuerpo, puede ser divertida y encantadora. Cuando pierde ese peso, se vuelve frágil, irritable e incluso a veces irracional.

Comencé a trabajar con clientes como Stephanie a principios de la década de 1980, cuando los comportamientos aún eran relativamente raros, aunque ocurrían en un número cada vez mayor de mujeres jóvenes. Aprendí rápidamente que el deseo de estar delgado fue impulsado por una combinación de baja autoestima, dificultad para manejar los sentimientos y creencias sobre lo que las demás personas consideran atractivo, en gran medida impulsado por los medios.

Hoy, el personal de consejería de algunos de los colegios donde imparto talleres me dice que incluso a los estudiantes con signos claros de una alimentación severamente desordenada rara vez se les pide ayuda. Los síntomas son tan comunes que parecen ser una parte normal de la adolescencia. A veces se superan con el final de la adolescencia. Pero hoy en día la presión externa para ser delgada a menudo es abrumadora.

Por ejemplo, en una historia publicada en el New York Times la semana pasada, Julie Bosman escribe:

"Amy Chua puede tener que entregarle el título de Tiger Mother a Dara-Lynn Weiss, cuyo artículo en la edición de abril de Vogue detalla dolorosamente su esfuerzo para que su hija de 7 años, Bea, pierda peso.

"Alarmada de que Bea, con 4 pies 4 pulgadas de alto y 93 libras, había desarrollado hábitos como abrochar 'platos de comida de tamaño adulto' y no poder 'autorregularse' en la mesa de merienda preescolar, la Sra. Weiss la colocó en una dieta estricta, reduciendo el tamaño de sus cenas a la mitad y prohibiendo casi todos los postres.

"'Una vez le recriminé a Bea su cena, después de enterarme de que su observación del Día del Patrimonio Francés en la escuela incluía casi 800 calorías de Brie, filet mignon, baguette y chocolate', escribió. "Dejé de permitirle disfrutar de Pizza Fridays cuando admitió haber agregado una ensalada de maíz como guarnición una semana".

No entraré en todas las razones por las cuales este comportamiento es problemático. Tanto esta madre como Random House Ballantine Imprint, que ha comprado los derechos de su nuevo libro (por supuesto), han sido criticados por los medios de comunicación. Jezabel etiquetó la pieza en Vogue como "el peor artículo de Vogue". Mary Elizabeth Williams, de Salon, escribe: "aunque estoy muy preocupado por el aumento de las tasas de obesidad infantil y la tasa de salud que soportará toda una generación, estoy convencido de que promover la alimentación saludable y la actividad no es reprender o avergonzar a los niños de 7 años. "Es, sin embargo, agrega, una excelente manera de vender libros.

Pero no necesitamos este libro o estos artículos para convencernos de que en el mundo de hoy es difícil saber cuál es la mejor manera de alimentar a nuestros hijos. La abundancia de los denominados alimentos "malos" y el número igualmente abrumador de las llamadas dietas "saludables" nos alejan del hecho de que aprender a comer bien es también aprender a prestar atención a lo que nuestros cuerpos tienen que decir a nuestras mentes. Se trata de aprender a escucharnos a nosotros mismos y respetar nuestras propias necesidades. Y se trata de separar las necesidades psicológicas y emocionales de las fisiológicas, algo que no es simple.

Stephanie controla su peso por varias razones. El mayor de cuatro hijos * tiene un hermano menor con una discapacidad física que consumió gran parte del tiempo, la energía y los recursos financieros de sus padres. Ella ama a su hermano y siempre estuvo feliz de ayudar en casa de cualquier manera que pudo. Ella se hizo responsable de preparar la cena para la familia y para que ella y sus hermanos menores estuvieran listos para ir a la escuela por la mañana. En terapia, ha descubierto sentimientos de culpa por su propia salud y enojo con sus padres por descuidarla a ella y a los otros dos hermanos. Pero ella está avergonzada de su resentimiento hacia sus padres, ya que ella sabe que son buenas personas que hicieron lo mejor que pudieron con la mano que el destino les asignó.

También comenzó a reconocer un sentimiento de ansiedad subyacente de que el mundo en el que creció no era seguro. No solo puede terminar con niños que nacen con discapacidades graves y padres abrumados, pero si, como dijo una vez, "una niña está a cargo, no puede ser un buen lugar para estar".

Comprender estos factores psicológicos personales fue solo parte de la lucha para que Stephanie recuperara la buena salud. También tuvo que enfrentarse a los mensajes que le enviaba desde el mundo en el que vive ahora. De acuerdo con todos los informes de los medios, es mejor ser delgado que pesado. La delgadez es saludable, se nos dice. El ejercicio y la dieta son buenos, nos dicen nuestros médicos.

Pero de acuerdo con la Asociación Nacional de Anorexia y Trastornos Alimenticios Asociados, Inc, aproximadamente el mismo número de personas muere cada año por anorexia, bulimia y otros "trastornos alimentarios no especificados" (que se podría suponer que también incluyen comer en exceso de forma compulsiva que conducen a la obesidad). mi propia práctica durante casi treinta años, he tenido más clientes cerca de la muerte por inanición que de todas las demás formas de trastornos alimentarios combinados.

Como dice Williams, las editoriales compran ideas de libros porque aportarán dinero, no porque sean reflexivas o buenas para el público lector. Lo que es crucial y tan difícil de recordar es que la delgadez no es igual a la salud, ya sea psicológica o física. Los trastornos alimenticios son intentos de controlar los sentimientos. La mayoría de nosotros usamos la comida para hacernos sentir mejor. Morirse de hambre por sentirse mejor puede tener serias consecuencias. No importa lo que los demás digan.

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