Mujeres solteras en la televisión de 1960 y 1970: ¿qué debemos hacer con sus relaciones?

Mary Tyler Moore . ¿Qué te viene a la mente cuando piensas en ese personaje y ese espectáculo? No he visto un episodio en años, pero mi reacción visceral es en su mayoría positiva. Es una estrella soltera de un programa de televisión de larga data y muy popular, su trabajo es frontal y central y, a diferencia del destino de tantas mujeres solteras en comedias y dramas contemporáneos, no termina casándose.

En un libro intrigante que actualmente estoy leyendo – Aquellas chicas: mujeres solteras en la cultura popular de los años sesenta y setenta – la autora Katherine J. Lehman dirigió mi atención a un aspecto diferente del espectáculo. Mary está soltera y no está sola. Su jefe y compañeros de trabajo son como una familia, dice Lehman. Rhoda es un amigo importante.

La inclusión de mujeres solteras en una red de relaciones no era específica de The Mary Tyler Moore Show. Lehman señala que en muchas de las décadas de 1960 y 1970, protagonizadas por mujeres solteras, "las compañeras, vecinas y compañeras de habitación de las mujeres funcionaban como miembros simbólicos de la familia". Ese tema, sugiere el autor, era una forma de calmar los temores de los estadounidenses sobre mujeres solteras a la ciudad grande, mala y peligrosa por su cuenta.

Considero que el hecho de poner de relieve las comunidades personales de mujeres solteras en los espectáculos de esa época es una característica muy positiva. Soltero no significa aislado o solo. En ese momento, sin embargo, los críticos no estaban tan enamorados de esas representaciones. Considere, por ejemplo, estos extractos:

"La independencia de [las mujeres solteras] se vio frenada por la presencia constante de compañeros de trabajo y vecinos, que se separaron como miembros simbólicos de la familia".

"… el énfasis concertado en las relaciones en lugar de la autonomía personal también contrarrestaron las ansiedades potenciales sobre la independencia de las mujeres y colocaron a estos solteros en roles personales reconocibles: como confidentes, hermanas, hijas e intereses amorosos. Para hacer eco de la anterior queja de NOW sobre las mujeres en los medios, era casi imposible encontrar verdaderas "mujeres [autónomas] independientes, que llevaran vidas independientes".

En esas conceptualizaciones, la independencia y la autonomía se oponen a las relaciones interpersonales: la independencia se ve frenada por los vínculos interpersonales, y la autonomía se ve socavada por amigos, parientes e intereses amorosos. Para mí, una mujer soltera sin personas importantes en su vida sería una caricatura en lugar de un personaje. No veo la autonomía y la sociabilidad como trabajar en objetivos cruzados. Creo que la mayoría de la gente, ya sea soltera o asociada, quiere algo de ambas.

Quizás, sin embargo, el punto era que las protagonistas solteras tenían poco o ningún espacio para ellas mismas. Incluso si tuvieran un departamento propio, otras personas podrían pasar sin anunciarse. Eso arruinaría mi propio sentido de independencia y privacidad.

Esas chicas tienen más o menos 60 y 70 años, por lo que las series como "The Golden Girls" o "Sex and the City" no están cubiertas. Tampoco lo son las series más recientes como Rizzoli & Isles. Solo he visto algunos episodios de eso, pero hasta ahora, soy optimista. Jane Rizzoli (Angie Harmon), una detective de policía, y Maura Isles (Sasha Alexander), médico forense, se toman su trabajo muy en serio. Aman lo que hacen, sin pedir disculpas. Ellos son amigos cercanos. Tienen intereses amorosos ocasionales, pero los temas principales son su trabajo, su amistad y su familia.

En contraste con las mujeres de "Sexo y Ciudad", para quienes los padres y hermanos eran en su mayoría invisibles, Jane Rizzoli es cercana a su familia. Para las Islas Maura, la familia es algo completamente diferente, ya sea distante o preocupante. Las dos mujeres solteras también difieren en estilos personales y en clase social. También creo que es un paso en la dirección correcta que las mujeres solteras en la serie no sean ni muy jóvenes (como sucedió con las primeras temporadas de "Sex and the City") ni personas de la tercera edad (como en "The Golden Girls") . Son solteros, siempre lo han sido, y son mujeres, no niñas.

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