Mujeres detenidas por 30 años en la esclavitud – 'Atrapamiento traumático'

En 2013, se creó una tormenta mediática en el Reino Unido cuando tres mujeres "caminaron hacia la libertad" desde una casa londinense que estuvo retenida allí durante tres décadas. Se informó que la policía británica describió este como el peor caso de "esclavitud moderna" jamás descubierto en Gran Bretaña.

Tres mujeres rescatadas de condiciones horribles después de haber sido mantenidas como esclavas por 30 años, son descritas por la unidad de tráfico humano de la Policía Metropolitana como "altamente traumatizadas".

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

Lo que estas mujeres deben haber pasado puede parecer inimaginable, pero los psiquiatras se refieren a esto como "atrapamiento traumático", definido como trauma repetido que surge de un estado de cautiverio, donde la víctima no puede huir, bajo el control prolongado y completo de un perpetrador .

Solo a través de la comprensión de la psicología peculiar del "atrapamiento traumático" puede desentrañarse el misterio de cómo las víctimas pueden ser cautivas durante tanto tiempo en el medio de una ciudad moderna.

Chris Cantor y John Price, psiquiatras con sede en Australia y el Reino Unido han publicado una investigación sobre el fenómeno, argumentando que la clave del enigma es una reacción de 'apaciguamiento'. Esto está conectado a nuestros genes y biología, y se activa durante este tipo de circunstancias extraordinarias. Esta peculiar y contradictoria reacción de apaciguamiento, fundamentalmente contribuye a la supervivencia.

Todos se centran en el misterio de cómo puede ocurrir el cautiverio a largo plazo en el centro de Londres y, al hacerlo, se pierden el otro enigma, cómo fue posible la supervivencia durante tanto tiempo, sin ser asesinados, al evadir esa posibilidad a diario.

Esta reacción de apaciguamiento explica fenómenos desconcertantes como el llamado "síndrome de Estocolmo". Un robo de un banco de 1973 y un sitio en Estocolmo dieron su nombre al término. Tras la liberación, los rehenes defendieron a sus captores y condenaron a los rescatadores de la policía. Una mujer rehén desarrolló una relación íntima con uno de sus captores.

Cantor y Price señalan muchos ejemplos en la historia; lo que sucede en "atrapamiento traumático" es un fenómeno repetible y altamente modelado.

Por ejemplo, en 1974, Patty Hearst, una heredera, fue secuestrada por un grupo terrorista que la mantuvo con los ojos vendados en dos pequeños armarios, sometiéndola a privación sensorial, repetidas violaciones y amenazas de muerte. En 2 meses se le permitió salir para dos baños y en días de "suerte" su armario se dejó abierto para que entrara aire fresco. Finalmente solicitó unirse a los terroristas. Pero luego participó en un infame robo bancario en nombre del grupo, por lo que fue condenada, pero muchos años después, indultada.

Cantor y Price señalan en su estudio publicado en "The Australian and New Zealand Journal of Psychiatry" que el "atrapamiento traumático" de hecho no es tan raro hoy en día, incluyendo asedios, campos de concentración, prisiones, torturas, secuestros, cultos abusivos y que incluso surge en el abuso doméstico.

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Fuente: Raj Persaud

Los captores cultivan hábilmente entornos psicológicamente hostiles que implican una dominación total, a fin de desautorizar masivamente a las víctimas. Se involucrarán amenazas ambiguas y confusas que contribuyen a la imprevisibilidad de la experiencia, siendo la imprevisibilidad uno de los inductores más potentes de la ansiedad crónica.

La psicología de la situación surge de una combinación de privación sensorial, usualmente inducida a través de vendajes y aislamiento, condiciones desagradables, abuso físico, amenazas de muerte, impotencia, deshumanización, humillación general y la necesidad de evitar el enojo adicional de los secuestradores.

Cantor y Price argumentan en su estudio titulado "Atrapamiento traumático, apaciguamiento y trastorno de estrés postraumático complejo: perspectivas evolutivas de reacciones de rehenes, abuso doméstico y el síndrome de Estocolmo" que cambiamos al apaciguamiento como un mecanismo de supervivencia cuando se lo mantiene en cautiverio. Sugieren que esta respuesta básica puede estar integrada en nuestros cerebros y, por lo tanto, posiblemente esté más allá de nuestro control, por lo que las víctimas no deberían ser condenadas por exhibir esta respuesta.

El apaciguamiento comprende la pacificación, la conciliación y la sumisión. El apaciguamiento sirve para una función de escalada en situaciones peligrosas, los subordinados utilizan esfuerzos de suspensión de apaciguamiento para ganar conflictos, lo que disminuye los costos a menudo fatales de perder.

Después de ser atacados, los monos y los simios tienden a recurrir al atacante en busca de comodidad y seguridad, lo que se conoce como "escape revertido", porque después de huir del ataque, el animal atacado regresa, o revierte, al atacante, en lugar de volverse hacia otro miembro del grupo para socorro. El apaciguamiento parece estar muy extendido en el reino animal, por ejemplo, los perros se arrojan sobre sus espaldas como cachorros.

La presentación está tan extendida como una estrategia que probablemente promueve la supervivencia, por lo que la transmisión de genes para el apaciguamiento ahora tiene un sentido evolutivo.

Otra dimensión de la psicología peculiar de la esclavitud es que en un entorno cerrado en el que vive un rehén, puede haber solo opresores dominantes a los que recurrir para obtener consuelo, una especie de escape revertido como se ve en el reino animal. Bajo estrés, estamos genéticamente diseñados para buscar lazos y afiliación con otros para la comodidad y la protección.

Cantor y Price argumentan que esta reacción de apaciguamiento ahora ayuda a desentrañar varios misterios, incluida la mujer maltratada que con frecuencia sufre reconciliación con su pareja abusadora dominante, a menudo por una llorosa demostración de inferioridad infantil, que Cantor y Price sostienen que el comportamiento es notablemente similar al observado en apaciguar a los chimpancés.

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Fuente: Raj Persaud

Además, la mujer golpeada no recurrirá a sus amigas para consolarse porque cualquier acción independiente es insubordinación, lo que conlleva el riesgo de un castigo terrible. Cantor y Price señalan que las víctimas de acoso de adultos a veces pueden consentir las relaciones sexuales con sus acosadores, en un intento desesperado de apaciguarlos, lo que los psiquiatras creen que es otra manifestación del escape revertido.

Por todas estas razones, el atrapamiento traumático produce posiblemente la forma más difícil de tratar del Trastorno de Estrés Postraumático, ya que implica una vergüenza más profunda en las víctimas, culpándose por lo que sucedió. Al tratar a los sobrevivientes de la agresión sexual, a menudo es la vergüenza que a veces se experimenta en las víctimas de violación que se encierran a sí mismas para su humillación, y que requieren el manejo psicológico más hábil para ayudar a la recuperación.

Pero una vez que las víctimas entienden la reacción de apaciguamiento, pueden comenzar a comprender mejor lo que realmente sucedió y recuperarse de la vergüenza.

Patty Hearst describió cómo, durante su cautiverio, ella conscientemente decidió hacer lo que fuera necesario para sobrevivir. Pero también se encontró dirigida por una fuerza de apaciguamiento más profunda, que no entendió.

Siga al Dr. Raj Persaud en Twitter: www.twitter.com/@DrRajPersaud

Raj Persaud y Peter Bruggen son editores conjuntos de podcasts para el Royal College of Psychiatrists del Reino Unido y ahora también tienen una aplicación gratuita en iTunes y Google Play llamada 'Raj Persaud in conversation', que incluye mucha información gratuita sobre los últimos hallazgos de la investigación. en salud mental, psicología, psiquiatría y neurociencia, además de entrevistas con expertos de todo el mundo.

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