Las mujeres con amigos varones tienen más sexo (pero no con ellas)

Esperamos que los hombres nos guíen hacia la batalla y que las mujeres curen a los heridos.

Alguno de estos le suena familiar:

  • Mamá de oficina: cuidar a los demás
  • Juana de Arco: sacrificándose por otros o tomando un asiento trasero
  • Damisela en apuros: a la espera de ser salvada
  • Quite mouse: eres visto pero no escuchado

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Participar en el conflicto se percibe como no femenino. Requiere una gran cantidad de asertividad, que puede incluir mover el barco. El papel de una mujer es ser pacificador, negociador principal, aplacador, mamá de oficina y más suave de todas las ondas de conflicto en el trabajo y el hogar. Las niñas recibieron el mensaje temprano: ¡Azúcar y especias y todo lo bueno son los ingredientes con los cuales se hacen! Cuando una mujer expresa ira es interrogada. ¿Es este arrebato impulsado hormonalmente? ¿Está siendo emocional? Para los hombres se sancionan las expresiones de ira. De hecho, es una de las pocas emociones que los hombres pueden expresar públicamente. Esperamos que los hombres nos guíen hacia la batalla y que las mujeres curen a los heridos y minimicen las muertes.

Tenemos aproximadamente tres décadas de investigación psicológica que nos dice que las mujeres tienen tasas de depresión más altas que los hombres. La definición operativa de la depresión es la ira hacia adentro. Las mujeres suprimen su enojo y los hombres lo expresan. Ella puede desahogarse de sí misma sintiéndose culpable, deprimida y con dudas. El costo es alto y el tabú es demasiado grande para que ella muestre ira.

Las mujeres a menudo exhiben formas más indirectas de expresar su enojo como un comportamiento pasivo-agresivo. Ella no se enojará contigo directamente sino indirectamente. El comportamiento agresivo pasivo puede parecer inocente en la superficie (malentendido conveniente, olvidar, llegar tarde) pero debajo del comportamiento, una rabia fluye. Audrey se dirigía a un grupo de mujeres que apoyan al personal de una compañía de Fortune 50 para el “Día de los Secretarios” y les preguntó cómo manejaban la ira hacia sus jefes. Una mujer informó que estaba enojada por las órdenes de su jefe, especialmente para conseguirle una taza de café. Así que ella lo escupió antes de dárselo a él. Mientras la audiencia jadeaba colectivamente, ella exclamó que se había encargado de todo su enojo hacia sus órdenes degradantes. Ella no podía abordar el problema directamente con él, pero se ocupó de ello de manera indirecta.

La ira es una señal importante en conflicto que no puede ser ignorada. La ira puede indicar a alguien que cruza un límite, frustración cuando las cosas no están bien y lo más importante, la ira puede mantener la integridad de nosotros mismos. Harriet Lerner, psicoterapeuta de la Fundación Menninger, explica las dificultades que tienen las mujeres para expresar su enojo. Ella también aborda la diferencia de sexo:

Las mujeres que expresan abiertamente la ira hacia los hombres son especialmente sospechosas … todos sabemos que “esas mujeres enojadas” apagan a todos. A diferencia de nuestros héroes, que luchan e incluso mueren por lo que creen … La expresión directa de la ira, especialmente con los hombres, nos hace desagradables, no femeninos, no maternales y sexualmente poco atractivos … Carecen de feminidad.

Uno de los mayores desafíos en conflicto es permitir la expresión productiva de la ira. Es posible que las mujeres tengan que ser entrenadas o se les dé permiso para que sea “seguro” expresar su enojo sin poner en peligro su feminidad.

Caso de estudio

Tomemos el caso de Karen, la directora de publicidad de 32 años en una empresa de ropa de tamaño mediano. La observé a ella y a su equipo cuando consulté en una de sus reuniones mensuales de personal. Cuando fue el turno de Karen de hablar, la vicepresidenta de su división se volvió hacia ella y le preguntó: “¿Cómo estás?”

“No tan bien”, respondió ella con gravedad. “Me tomó seis meses finalmente obtener mi aumento, el que fue retroactivo al 1 de enero. No podía creer cuánta basura burocrática tenía que pasar”. Mientras compartía los detalles sangrientos, el resto del personal asintió con apoyo.

“Eso es horrible”, dijo uno de sus colegas.

“Qué dolor”, intervino en otro.

Incluso el vicepresidente fue sorprendido. “Nunca deberían haberte hecho pasar por todo eso”, dijo, sacudiendo la cabeza.

Entonces, justo cuando Karen estaba a punto de terminar su historia de dolor, le lanzó una rápida sonrisa. Como si fueran indicios, los hombres en la habitación se movieron incómodos en sus sillas. Parecían perplejos.

  • ¿Qué significa esa sonrisa? ¿Estaba Karen realmente tan molesta como dijo que estaba?
  • ¿Podrían tomar en serio sus quejas?
  • ¿Se sentiría obligada la VP a hacer un seguimiento de su queja, ahora que parecía descartarla tan fácilmente?
  • ¿Qué podría haber hecho Karen diferente?

Interrogar:

La cara de Karen contradijo sus palabras. De hecho, esa sonrisa aparentemente inocua socavó sus convincentes expresiones verbales de frustración y angustia. No era de extrañar que sus colegas masculinos parecían desconcertados; Karen se había disparado en el pie con su estilo no verbal femenino. Desafortunadamente, las mujeres a menudo subvierten su propia credibilidad por este tipo de mensajes conflictivos. Y la evidente falta de conciencia de Karen sobre lo que acababa de hacer probablemente volvería a perseguirla más tarde en su carrera.

Karen hizo lo que muchas mujeres hacen en conflicto; envían mensajes conflictivos, diciendo una cosa y haciendo otra cosa de manera no verbal. Esto es confuso y envía mensajes mixtos erosionando su credibilidad. Las mujeres a menudo usan no verbales, especialmente la sonrisa, para suavizar la fuerza contundente de un conflicto. Ella no puede poner en peligro su feminidad y siente la necesidad de superar su enojo como si tuviera gripe. Se supone que las mujeres no deben mover el bote; se supone que son el negociador principal y sirven como pacificadores.

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