Mud Slinging cuando nuestras creencias son desafiadas

Una perogrullada en muchas culturas es que la disminución de la fertilidad relacionada con la edad es un problema de la mujer: que los hombres pueden reproducirse con éxito a cualquier edad. Hace unos meses, escribí sobre las disminuciones relacionadas con la edad en la fertilidad masculina. Una plétora de estudios médicos ha descubierto que la calidad, la densidad y la motilidad de los espermatozoides disminuyen a medida que los hombres envejecen, particularmente cuando alcanzan la edad madura (entre los 50 y los 60 años). Recientemente, recibí una respuesta a este artículo que es un ejemplo revelador de cómo las personas a menudo responden a hechos que cuestionan creencias muy arraigadas, particularmente creencias que les parecen obviamente tan ciertas.

La falacia Ad Hominem

RL comienza con la siguiente descarga de apertura: "No tan rápido, sus 'datos' se seleccionan para que se ajusten a sus nociones políticas y / o preconcebidas." Debido a que la información que presenté divergió tanto de sus creencias anteriores, RL concluye que debo tener agenda feminista radical oculta (para convertir a los hombres en mujeres) que me motivó a presentar solo información que respaldara mi punto de vista.

Este es un buen ejemplo de la falacia ad hominem , es decir, un ataque contra una persona en lugar de un argumento de la persona. El objetivo de un ataque ad hominem es socavar la credibilidad del argumento de un oponente al menospreciar su carácter, motivaciones o inteligencia. Hacerlo desvía la atención de la evaluación de la solidez del argumento de la persona. Los ataques de Ad hominem con frecuencia avanzan cuando a un individuo no le gusta la posición de un oponente o cuando el atacante no cree que el argumento del oponente pueda refutarse con éxito.

El problema con los argumentos ad hominem es que las motivaciones, los personajes o la inteligencia de las personas no influyen en la validez de sus argumentos ni en la veracidad de sus posiciones. Al acusarme de seleccionar los datos para adaptarlos a mi presunto sesgo, ataca mi integridad como científico, invitando al lector a descartar mi argumento porque soy una fuente de información poco confiable.

De hecho, el artículo que considera tan objetable fue el resultado de una búsqueda bibliográfica destinada a responder la siguiente pregunta: ¿la fertilidad masculina disminuye con la edad? La respuesta inequívoca fue sí. Pero RL presenta datos que cree que respaldan una conclusión diferente, a saber, que las disminuciones relacionadas con la edad en la fertilidad masculina son simplemente un artefacto de mala alimentación y hábitos de ejercicio en las sociedades industrializadas.

¿Tuvo éxito en refutar mi reclamo? No. Y aquí está el por qué.

Envejecimiento masculino y fertilidad

RL comienza argumentando que, dado su conocimiento de la fertilidad masculina, el envejecimiento no tiene impacto en la fertilidad masculina. Él escribe: "La realidad es que los machos producen esperma constantemente durante toda la vida. Nuestro esperma es tan viejo como nuestra última eyaculación, o menos. Esta es una situación muy diferente a la de las mujeres, que nacen con todos los huevos que tendrán: los óvulos de una mujer son tan viejos como ella ".

Las mujeres nacen con todos los huevos que tendrán, y la calidad de los huevos disminuye a medida que envejecen. No es así con los espermatozoides, según RL, porque los hombres generan espermatozoides durante toda la vida. El problema con esta línea de razonamiento es que se basa en una suposición falsa, a saber, que los espermatozoides que los hombres generan en sus veintes tienen la misma calidad que los espermatozoides que generan a los sesenta años.

De hecho, como los datos que presenté claramente mostraron, la calidad de los espermatozoides generados disminuye con la edad. De hecho, todas nuestras células se degradan cuando son reemplazadas a medida que envejecemos. Eso es lo que es envejecer. Por lo tanto, el hecho de que los hombres generen espermatozoides durante toda su vida, a diferencia de las mujeres y los óvulos, no viene al caso. Los hombres mayores están generando espermatozoides que son, en promedio, de peor calidad que los espermatozoides generados por hombres más jóvenes, al igual que las otras células que generan son de peor calidad a medida que envejecen.

RL realmente reconoce este punto, pero lo descarta como un artefacto de estilos de vida modernos sedentarios y nutricionalmente pobres: "Si bien es cierto que la calidad de la testosterona y el esperma disminuye para muchos hombres modernos en países industrializados, esto se debe principalmente a los malos patrones de ejercicio y nutrición. La testosterona puede mantenerse elevada durante muchas décadas si un hombre se ejercita adecuadamente y mantiene un excelente estado nutricional ".

La primera dificultad con esto es que los niveles de testosterona y la calidad del esperma son dos índices de fertilidad diferentes. Así que referirse a los niveles de testosterona (que de hecho disminuyen drásticamente a medida que el hombre envejece, incluso si mantiene un "estado nutricional excelente") para refutar los datos de calidad de los espermatozoides es como comparar manzanas y naranjas.

La segunda dificultad con este argumento es que depende de estudios selectivos, centrándose solo en aquellos que respaldan la creencia de RL de que la fertilidad masculina máxima puede mantenerse a lo largo de la vida. Para apoyar su punto de vista, cita exactamente dos estudios.

Él resume los resultados del primer estudio de esta manera: "De hecho, los hombres mayores que tienen altos niveles de ciertos antioxidantes y nutrientes tienen espermatozoides con niveles similares de daño genético que los hombres jóvenes".

Este estudio es encomiable ya que muestra cómo las deficiencias nutricionales tienen consecuencias más graves para la salud a medida que envejecemos. Para los hombres más jóvenes, las deficiencias nutricionales tuvieron poco impacto en el ADN de los espermatozoides. Para los hombres mayores, cuanto más pobre es la nutrición, mayor es la probabilidad de daño al ADN del esperma. Sin embargo, el jurado todavía está deliberando sobre el impacto del ejercicio en la fertilidad masculina, con algunos estudios que muestran que el ejercicio mejora la fertilidad masculina y otros muestran que tiene poco efecto.

RL resume los resultados de un segundo estudio de esta manera: "Además, hay adaptaciones evolutivas para nacer de un hombre mayor sano: su descendencia heredará su longitud de telómero más larga, transmitiendo sus genes de longevidad a sus hijos".

Este es un trabajo fascinante, pero se recomienda una advertencia cuando se interpreta el término "hombre mayor". Específicamente, en este estudio, el rango de edad de los padres "más jóvenes" fue de 15-27; el rango de edad de los padres "mayores" fue 28-43. La mayoría de las investigaciones sobre la disminución de la calidad de la esperma relacionada con la edad definen a los "hombres mayores" como de 45 años o más.

RL termina con la siguiente salva: " En resumen, Dr. Cummins, los hombres no son lo mismo que las mujeres cuando se trata de salud reproductiva más allá de los 35 años. Los hombres sanos que se centran específicamente en las prácticas de longevidad pueden mejorar y mantener su fertilidad años; este no es el caso para las mujeres. No trates de pintarnos con el mismo pincel ".

Lo que la mayoría de los estudios muestran

Si bien es posible extender la fertilidad masculina usando nutrientes nutricionales, este no es el caso normal. Al contrario de lo que afirma RL, la disminución de la calidad de los espermatozoides y la fertilidad masculina relacionada con la edad no es un artefacto de la industrialización. Tales disminuciones han sido sociedades no industriales muy documentadas, como en este estudio basado 101 estudios publicados de 1934-1996. No se observó disminución de la densidad de espermatozoides en países no occidentales, a excepción de los descensos debidos al envejecimiento normal. Los hombres de 40 años o más tenían una disminución del 27% en la densidad de los espermatozoides en comparación con los hombres menores de 40 años.

A medida que los hombres envejecen, de hecho se vuelven menos fértiles. Simplemente no experimentan un cese abrupto de la fertilidad en la mediana edad como lo hacen las mujeres cuando pasan por la menopausia. Además, este descenso relacionado con la edad en las medidas de fertilidad masculina no se restringe a los humanos. Se ha documentado en una amplia variedad de especies de animales, incluidos los monos rhesus, los titíes, las ratas, los cangrejos de herradura e incluso los escarabajos.

La importancia de una investigación imparcial

Por eso, al extraer la literatura científica para descubrir la verdad sobre un fenómeno, es mucho más útil centrarse en artículos de revisión que resumen numerosos estudios (como este), en particular revisiones que emplean metanálisis en un gran conjunto de datos. recogido de numerosos estudios. Al centrarse solo en estudios que respaldan la visión de uno, uno puede terminar creyendo falsedades. Esta es una estrategia particularmente desastrosa cuando los estudios en los que uno se enfoca son aquellos que respaldan las apreciadas visiones de uno.

De hecho, la gran mayoría de la evidencia médica indica que la fertilidad disminuye a medida que los hombres envejecen, mientras que la incidencia de trastornos físicos y psicológicos genéticamente aumentados. Estos efectos se aceleran enormemente a medida que los hombres alcanzan la mediana edad.

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