Máscaras de Halloween de Obama y Romney y el zoológico

Las máscaras de Halloween de Mitt Romney y Barack Obama salen volando de los estantes este año. ¿Por qué usamos máscaras de Halloween de candidatos presidenciales? ¿Implica que el candidato da miedo y la posibilidad de que ganen las elecciones es aterrador? ¿Lo estamos haciendo para burlarnos de la persona, o estamos tratando de transmitir lo opuesto, que los admiramos?

Los adultos usualmente usan máscaras de Halloween que transmiten miedo, no admiración, razón por la cual las máscaras de la Madre Teresa son raras y las máscaras de Freddy Kruger no lo son. Y sin embargo, independientemente de nuestra motivación para hacerlo, al ocultar nuestras caras detrás de las máscaras de Halloween de los candidatos presidenciales, realmente exponemos algo bastante personal: que tenemos una importante inversión emocional en la persona (si nuestros sentimientos hacia ellos son positivos o negativos).

Como tal, la popularidad de la máscara de Halloween de un candidato presidencial determinado podría ser una indicación interesante (aunque no científica) de cuán profundamente han penetrado nuestra psique cultural. De hecho, una supertienda de Halloween con más de 1,000 tiendas afirma que las ventas de las máscaras de los candidatos han predicho con exactitud el resultado de las elecciones presidenciales desde 1996. Ese año, las máscaras de Bill Clinton superaron en más de un 71% a las máscaras de Bob Dole.

Una revisión rápida de su sitio web muestra que el presidente Obama actualmente lidera el miedo a la máscara de Halloween de la tienda por un margen significativo. Dichos datos obviamente deberían tomarse con un grano de sal ya que Mitt Romney también está siendo vendido por Bill Clinton (quien aparentemente ha conservado su miedo ante mucha gente, a pesar de no estar siquiera en la carrera).

Máscaras de Halloween en el zoológico

Si bien las máscaras de Halloween de los candidatos presidenciales atemorizan a algunas personas, las máscaras de Halloween universalmente aterradoras, que dan miedo a personas de diferentes culturas e incluso a animales, rara vez aparecen en el rostro de figuras políticas.

¿O ellos?

En un estudio reciente, los científicos fueron a un zoológico para descubrir qué máscaras de Halloween asustan a los animales tanto como a las personas. El "miedo" de cada máscara se midió por la medida en que los animales (especialmente los primates) vacilaban en tomar alimentos de un experimentador que llevaba la máscara en cuestión. Las máscaras más aterradoras (aquellas que hacían que los animales dudaran en llevarse la comida de la persona que las llevaba) eran aquellas con rostros amenazantes (expresiones agresivas, bocas abiertas) o rostros con expresión de miedo (cejas levantadas, labios retraídos y dientes expuestos) ) Por ejemplo, los vampiros fueron calificados como "muy atemorizantes" de acuerdo con los animales (como habrás adivinado, los experimentadores no usaron máscaras de personajes de las películas de Crepúsculo), como lo fue la máscara de un monstruo de aguas residuales con grandes dientes y amenazas.

Vampiros y monstruos de aguas residuales a un lado, los científicos también necesitaban máscaras que sirvieran como grupo de control. ¿Qué tipo de máscaras eligieron para la tarea? ¡Máscaras de candidatos presidenciales! Y aunque las ventas de las tiendas de Halloween podrían indicar que Bill Clinton sigue siendo tan aterrador como siempre, los animales del zoológico no estuvieron de acuerdo. Calificaron la máscara del presidente Clinton, "no da miedo" (tal vez sabían que no estaba participando en las elecciones actuales). Curiosamente, los animales del zoológico estaban mucho más asustados por una máscara de Al Gore (probablemente porque sonreía y mostraba dientes, algo que los animales encuentran amenazante).

La conclusión es que al elegir una máscara de Halloween este año, piensa si esperas asustar a quienes comparten tus opiniones políticas (en cuyo caso, debes elegir una máscara política) o si esperas asustar a todos (en cuyo caso deberías elegir monstruos estándar de la variedad que no es Twilight). Y cualquiera que sea la máscara que elija, podría ser más seguro mantenerse alejado del zoológico …

Referencia: Sinnott, J., Speaker, A., Powell, L, y Mosteller, K. (2012). Percepción de máscaras de Halloween de animales de zoológico y humanos. Revista Internacional de Psicología Comparada. 25, 83-96.

Copyright 2012 Guy Winch

Sígueme en Twitter @GuyWinch

Related of "Máscaras de Halloween de Obama y Romney y el zoológico"