Más sobre la psicología de Twitter

En mi último artículo sobre el fenómeno social de Twitter, describí su flujo de información como un río de conciencia humana. Siguiendo esta analogía, descubrí que la mayoría de las personas simplemente sumergen los dedos del pie para medir el tweetgeist , pero no puedo dejar de notar que los usuarios avanzados están muy contentos, nadando en la parte más profunda de las aguas de Twitter. El nuevo usuario de Twitter @maartenelout describe la experiencia típica de un principiante, "10 minutos al día máximo para analizar lo que ha estado pasando, encontrar publicaciones interesantes en el blog y dejar un tweet, más de lo que me vuelve loco …" Amrita Grace, que ni siquiera se ha aventurado en las aguas de Twitter aún, comenta: "No me atreví a ir allí todavía … Me preocupa el tiempo … ¡qué horror!"

Sin embargo, los nadadores avanzados, como @DougH , cantan una melodía diferente y más segura. Le pregunté a Doug cómo logró reunir más de 13,000 seguidores y generar más de 20,000 publicaciones. Él señala: "Comencé a seguir a personas que conocía directamente. Luego, desde allí, miré las listas de seguidores de personas que estaban en relaciones públicas y de marketing como yo, para encontrar personas de ideas afines con las que relacionarse. En un punto, alrededor de 300-700 seguidores, tocó una especie de masa crítica, y ya no tuve que buscar seguidores activamente. La red creció por sí misma desde allí. Me tomó cerca de dos años llegar a donde estoy ahora, invirtiendo una hora al día en Twitter ".

¿Pero por qué tomarse tantas molestias cuando es una "succión del tiempo" tan significativa? Bueno, según la investigación de @indymike , los usuarios de Twitter que lo aprovechan como canal de comercialización experimentan un promedio de 4% de tasa de clics. Ahora, en comparación con el porcentaje de clics del .1% en FaceBook, puede ver por qué tantos tipos de relaciones públicas y de marketing acceden rápidamente a Twitter. Es más de un orden de magnitud más efectivo para marketing y promoción. Además, todavía es gratis, así que es el nuevo acaparamiento digital de tierras. ¡Obtén tus cuarenta acres cibernéticos mientras puedas!

Mi experimento

Decidí saltar y ver cómo podría ser en la parte más profunda del río: hundirse o nadar. Bueno, la corriente es bastante fuerte por ahí. Sin embargo, el uso de Twitter maneja su propia curva de aprendizaje al igualar el número de seguidores y seguidores que tiene. Un novato, como yo, normalmente solo tiene unas pocas docenas, generando una publicación cada pocos minutos. Pero un gran usuario de Twitter, con 10.000 seguidores y seguidores, podría estar procesando algo así como una publicación por segundo. Es una tasa de información desconcertante; la mayoría de los usuarios de Twitter ni siquiera usan el concepto de retraso, como en el correo electrónico.

Siguiendo a algunos asesores de tweets de confianza, instalé Tweetdeck, una especie de Bloomberg para intercambiar tweets. Con esta poderosa herramienta y dos monitores de gran tamaño, pude seguir y mantener el ritmo de media docena de conversaciones simultáneas … todo mientras monitoreaba el correo electrónico, Facebook e intentaba hacer el trabajo de forma paralela. El efecto es bastante hipnotizante y caí en una experiencia máxima de las redes sociales.

Algunas observaciones empíricas sobre la natación en el fondo:

Primero, es genuinamente un proceso adictivo. Solía ​​diseñar videojuegos, así que soy bastante bueno para ajustar la "acción" del juego … Twitter definitivamente está diseñado para fomentar el uso adictivo. Cuando diseñé juegos, medimos las tasas de parpadeo para ver si el jugador estaba entrando en un estado de "fluidez" durante el juego. Si la tasa de parpadeo descendió precipitadamente después de unos minutos de juego, el juego probablemente sea un éxito. Y si pruebas a un usuario de Twitter pesado de la misma manera, apostaría a que está sucediendo algo similar: una caída en el índice de parpadeo, algo de dilatación de la pupila y un aumento en la neuronealidrenalina.

En segundo lugar, Twitter difiere de las salas de chat regulares y la mensajería instantánea porque elimina la idea de los límites. En una sala de chat, puedes ver que estás en una habitación titulada "Golf en el Reino" y hay 25 personas. Para que pueda tener una idea de la multitud y el tema. En Twitter, no existen tales límites virtuales … simplemente estás hablando en la transmisión y cualquiera puede responder. Cuantos más seguidores tengas, mayor es la probabilidad de que alguien esté escuchando, pero se parece mucho más a la radio CB que a un cóctel. Simplemente no sabes quién está escuchando o podría responder … y no hay absolutamente ningún moderador.

En tercer lugar, en Internet, te encuentras con todo tipo de personas interesantes. Pero en Twitter, lo haces mucho más rápido. Una vez que instalé Tweetdeck, solo pasé cuatro horas hablando a alta velocidad, pero me las arreglé para interactuar con quizás diez veces la cantidad normal de personas que esperaba encontrar en las salas de chat. El gurú de la innovación, John Kao, una vez me dijo que la casualidad es lo que hace que la innovación vaya más rápido … y a menudo deseaba un pedal de serendipia que pudiera pisar para aumentar las conexiones aleatorias en las empresas. Twitter es una casualidad con los esteroides.

Inicié mi experimento sintonizando el canal #haiku. @twitterhaiku escribió:

seguidores de twitter …
de todo el planeta …
¡Que guay! ¡Hola a todos!

Otra entrada, un poco más prosaica pero que recuerda al típico tweet, de @keithvassallo:

fuimos al cine…
vio monstruos vs alienígenas …
el queso nacho estaba frío

Yo contribuí uno:

Me siento y twitter
hablando con todos
y nadie también

Esto es genial. Tipo de diversion. Luego vi lo que estaba sucediendo en #innovation. (No mucho.) Y luego chateé con personas al azar, mientras pasaban. Eventualmente, me encontré con una mujer muy intelectualmente estimulante llamada Alexa, y conversé con ella mientras me permitía sentirme un poco enamorada por un momento. Sí, esto es definitivamente entretenido.

Entonces me encontré con un problema técnico. Como novato, había confundido respuesta con respuesta directa. Es un error de Twitter equivalente a dejar el micrófono encendido después de un discurso. Un par de almas bondadosas explicaron lo que estaba haciendo mal y después de aclarar la IU, pude apagar el micrófono. Sin embargo, un usuario poderoso, cuyo personal en línea es en cierto modo una reminiscencia del personaje de Meryl Streep en la película Doubt , decidió levantar una horca virtual y literalmente expulsarme de twitterland (conocida como "suspensión"). Ella fue implacable, haciendo caso omiso de todas las disculpas y los gestos de paz, e incluso me persiguió en la web por un momento … un poco como alguien que se olvidó de tomar sus medicamentos.

Para mí, fue algo emocionante, "¡Guau, mi primer hatetweet! ¡Finalmente soy una celebridad!

Pero dejando a un lado las bromas, hay algunos usuarios poderosos que son muy serios acerca de su pequeño rincón del twitterverso, y los ataques emocionales pueden ocurrir con la misma intensidad que el correo electrónico en llamas. Esto me lleva a la tesis principal de este artículo, que Twitter es importante porque amplifica el efecto que la interactividad de la computadora tiene en las personas … Twitter es el primer juego de tweetch de las redes sociales.

La neurofisiología de Twitter

De hecho, hay un neurocientífico que dice que hay una base neurofisiológica para tales preocupaciones. La Baronesa Susan Greenfield, profesora de farmacología sináptica en Lincoln College, Oxford, y directora de la Royal Institution, testificó recientemente a los miembros del gobierno británico que los sitios de redes sociales corren el riesgo de "infantilizar la mente de mediados del siglo XXI", dejándola caracterizada por una breve atención tramos, sensacionalismo, incapacidad para empatizar y un sentido inestable de identidad " . (Ref: The Guardian)

Greenfield dijo a la Cámara de los Lores que los sitios de redes sociales están poniendo en peligro la atención, advirtiendo: "Si el cerebro joven está expuesto desde el principio a un mundo de acción y reacción rápida … tal intercambio rápido podría acostumbrar al cerebro a operar en tales escalas de tiempo . Tal vez cuando en el mundo real tales respuestas no sean inmediatas, veremos tales comportamientos y los llamaremos desorden de déficit de atención. Podría ser útil investigar si la sumersión casi total de nuestra cultura en [tales] tecnologías durante la última década podría vincularse de alguna manera con el aumento triple en este período en las prescripciones de metilfenidato, el medicamento recetado para el trastorno de hiperactividad y déficit de atención. "

Lo que es más importante, Lady Greenfield también advirtió que existe el riesgo de pérdida de empatía, lo que creo se debe al hecho de que en la vida cibernética, no se pueden ver las sutiles señales emocionales en las caras de las víctimas mientras envías deliciosamente correo electrónico sarcástico o hacer que alguien sea suspendido por el placer de hacerlo. En la teoría lingüística, existen estos ricos gestos faciales y auditivos llamados phatics . Es el asentimiento de la cabeza o "eh, eh" lo que le dice al orador que está recibiendo el mensaje, está claro para enviar, así que continúe.

Con las comunicaciones cara a cara, el hablante puede confiar en la expresión de la más leve señal de angustia en la cara del oyente, o incluso el silencio en el teléfono, para darse cuenta de que algo que acaba de decir molesta al oyente. Tú sabes ese silencio. Es cuando su corazón comienza a palpitar y usted gime en sus auriculares Bluetooth, "¿Cariño? ¿Miel? ¿Estás ahí? ¿Estás enojado conmigo?"

Esa danza de rica retroalimentación metalingüística permite que la comunicación emocional compleja fluya de manera óptima, y ​​sin ella, terminamos con el peor caso senario para la humanidad que imagina Lady Greenfield. El mundo real del tacto y la fátima y la mirada fija proporciona una riqueza emocional que simplemente no existe en el mundo cibernético.

Si las mentes de nuestros niños se ven reforzadas por el tiempo de twitter y no hay suficiente tiempo en el jardín, entrenados lentamente para operar sin matices metalingüísticos … ¿hay alguna posibilidad de que criaremos a una generación de niños con síndrome de Asperger? ¿Estamos avanzando inexorablemente hacia un futuro distópico, prometiendo una amplia oferta de llamaradas virtuales, empatía limitada, personalidades limítrofes y quién sabe … tal vez incluso el ingrediente clave para una serie completa de masacres de Columbine?

Ahora pregúntate a ti mismo, para ver de dónde viene Lady Greenfield, ¿cuánto más emocionalmente limitado puedes ser, que en una ciberversión limitada a 140 caracteres?

Personalmente, creo que Lady Greenfield está exagerando el riesgo. Creo que la situación es similar al desarrollo de las autopistas. Imagínese transportar a alguien de la década de 1900 y ponerlos al volante de un automóvil hoy, acelerando por la autopista … Obviamente, sería una experiencia aterradora para nuestro viajero en el tiempo. Ahora, pregúntate, ¿alguien en el siglo XIX podría siquiera imaginar un mundo en el que millones de adolescentes conduzcan felizmente por esas autopistas mientras se aplican lápiz labial?

El cerebro humano es un sistema increíblemente adaptativo, y seguramente será capaz de acomodar prácticamente cualquier aceleración de la información y el alcance de la multitarea a lo largo del tiempo. En veinte años, los humanos nos adaptaremos para manejar lo que ahora parece ser un volumen de información no digerible sin siquiera romper a sudar … puedes estar seguro de ello.

¿Singularidad de Twitter?

Quizás Twitter sea incluso parte de nuestro proceso evolutivo, como esa adaptación inicial que ahora llamamos neuroplasticidad durante esa primera aventura evolutiva, durante esa primera mutación de células cerebrales. Para aquellos que no tienen ganas de buscar en wikipedia, la neuro-plasticidad se relaciona con la forma en que el cerebro aprende, agregando o eliminando conexiones, o agregando celdas. Los investigadores descubrieron que la norepinefrina, una neuroadrenalina llamada "la hormona del estrés", aumenta la plasticidad cerebral. Pero eso es obvio … cuando tu vida está amenazada, por supuesto tu cerebro querrá recordar todo lo que está a punto de suceder.

Tal vez nuestros cerebros, de manera similar, requieren estrés y presión para expandir sus capacidades, y ahora estamos siendo empujados por nuevas aplicaciones como Twitter para aumentar nuestras velocidades de procesamiento de base, lo que permite una red global de cerebros que avanzan en sincronía con el ¿Aumenta la velocidad de los procesadores de computadora y los motores de búsqueda? Al igual que el twitterverso sin fronteras, ¿dónde está exactamente el límite entre nuestro cerebro e Internet?

Guau, grandes preguntas, ¿eh? En cuanto a mí, me inclino por dejar el twitting. RD Laing dijo una vez: "Los místicos y los esquizofrénicos se encuentran en el mismo océano, pero los místicos nadan mientras que los esquizofrénicos se ahogan". Lo mismo podría decirse de Internet y de este río de la conciencia humana. Twitter realmente es un sumidero de tiempo significativo, y sinceramente, soy más Zen que zap en estos días. Prefiero ser el místico que reflexiona en silencio sobre mi vida y me viene con "My 25 List" en Facebook, que hacer multitareas en un esquizofrénico, gritar a todo el mundo y a nadie al mismo tiempo, escuchar voces en el éter.

¡Gracias por leer!

Aquí hay un enlace a la Parte III de este artículo donde comparto los resultados de nuestra encuesta sobre el uso de Twitter y proporciono ideas finales.

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