Más sobre el prejuicio y la elección

Mi colega, Roy Baumeister, plantea interesantes cuestiones en su reciente publicación sobre el estudio contemporáneo de los prejuicios. Específicamente, argumenta que los investigadores se están perdiendo el bote al sondear las elecciones presidenciales de este año en busca de prejuicios raciales, cuando en cambio serían recompensados ​​más explorando las formas más abiertas y menos ambiguas de prejuicio partidista practicadas por demócratas y republicanos.

En aras de una divulgación completa, he escrito sobre ambos tipos de prejuicios en lo que respecta a las elecciones de este año. He escrito sobre las formas en que nuestras percepciones políticas operan de arriba hacia abajo, ya que la afiliación partidista (o incluso la afiliación dentro de un partido) a menudo dicta cómo vemos los hechos sobre el terreno, en oposición a cualquier tipo de percepción objetiva guiar preferencias y lealtades más amplias. También escribí sobre el papel potencial del prejuicio racial en las elecciones, aquí y aquí, entre otros.

Así que leí la publicación del Dr. Baumeister con gran interés. Y ciertamente estoy de acuerdo con su premisa general de que la política partidaria brinda un excelente caso de estudio sobre los prejuicios intergrupales tradicionales. Pero estoy un poco sorprendido por este pasaje:

"Pero creo que a mis colegas les falta el barco, al menos si su objetivo es comprender la naturaleza y el funcionamiento de los prejuicios". Pasan enormes cantidades de tiempo y esfuerzo estudiando los prejuicios contra los negros estadounidenses. Este, seguramente, es uno de los prejuicios menos típicos en la historia del mundo, superpuesto como es por conflicto, negación, culpa, corrección política y otras presiones comprometedoras ".

Esta idea de "típico" me confunde un poco. Claro, si utilizamos como punto de referencia la grandiosa "historia del mundo", entonces, de hecho, el prejuicio anti-negro entre los blancos estadounidenses no es más que una gota en el proverbial balde de sesgo intergrupal. Por supuesto, también lo sería la división demócrata / republicana de la memoria reciente. Entonces, con ese token, parece inconsistente referirse a la forma racial de prejuicio como atípica al tiempo que se cita la importancia de otra manifestación muy específica de contexto del sesgo intergrupal.

Pero supongo que él está haciendo un punto más general aquí. A saber, el que más tarde cierra su publicación, que la mayoría de los prejuicios son de la variedad más "abierta y ávida". Y, según su argumento, esto hace que la forma racial de prejuicio más encubierta, ambigua y enloquecedoramente difícil de definir sea una aberración que puede estar atrayendo más atención de la que merece. Quizás.

Sin embargo, propondría que esta es precisamente la razón por la cual el prejuicio racial (y en gran medida, el sesgo a lo largo de líneas de género, orientación sexual y otras categorías sociales) es tan importante de estudiar y un tema tan provocativo para aquellos de nosotros que lo hacemos asi que. Porque sabemos bastante acerca de las variedades abiertas y ávidas de sesgo intergrupal, sobre la naturaleza y el funcionamiento de un prejuicio sencillo y directo. Tenemos desde hace un tiempo, desde los días de Allport, desde el estudio de Robber's Cave, entre otros. Estos son sesgos a los que los individuos a menudo confiesan, con orígenes que se entienden fácilmente. Estoy menos convencido que mi colega de que hay una miríada de apremiantes preguntas empíricas sobre este tema que prevemos al recurrir a los prejuicios raciales.

Dispara, soy un fanático de los Yankees que vive en Boston. Así que ni siquiera tengo que esperar un año electoral para experimentar, como víctima y como perpetrador, este tipo de animosidad potencialmente más "típica". (Todos recuerdan a los Yankees y los Medias Rojas, ¿verdad? Los equipos que solían ganar la Liga Americana antes del infierno se congeló en Tampa la semana pasada? Pero estoy divagando …) En resumen, no estoy convencido de que un prejuicio sea "típico" requiere que sea el paseo en bote lo que todos los investigadores deberían querer atrapar.

De hecho, el prejuicio racial es un animal diferente, como sugiere el Dr. Baumeister. Pero esto es lo que lo hace tan fascinante y vale la pena estudiar, además de los obvios beneficios sociales de una mejor comprensión de los antecedentes y las consecuencias de esta forma de parcialidad. Todos los "conflictos, negación, culpa, corrección política y otras presiones comprometedoras" citados por mi colega no necesitan ser vistos como obstáculos a nuestra capacidad de estudiar los prejuicios verdaderos y sin trabas. Ya sabemos mucho sobre ese tipo de prejuicios. No, estos factores no son obstáculos, sino más bien precisamente los problemas que intrigan a muchos de los que realizan esta investigación. Estas son las fuerzas que han dado forma al fascinante trabajo que se está llevando a cabo actualmente sobre las formas implícitas de sesgo, que han llevado a la floreciente literatura sobre la interacción interracial. Que las personas que creen ser imparciales a menudo todavía albergan y exhiben tales prejuicios es una proposición fascinante para los científicos del comportamiento para abordar.

Entonces, la publicación del Dr. Baumeister plantea muchos problemas interesantes y, estoy seguro, provocará una discusión saludable. Siempre ha tenido buen ojo para las grandes imágenes de nuestra disciplina, una de las más importantes en mi mente ha sido la desafortunada migración de la psicología social de estudiar comportamientos reales y llevar a cabo los tipos de estudios que inicialmente atrajeron a muchos de nosotros al campo en el primer lugar. Este es un consejo que trato de escuchar en mi propia investigación. Pero no estoy convencido de que explorar formas raciales de prejuicio es "perder el barco". No, en absoluto. Especialmente para aquellos marinos que piensan que las aguas inexploradas tienen mucho que enseñarnos.

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