Más sobre el papel del entorno social

Pasé dos días con ex pandilleros de East Los Angeles. La ocasión fue grabar para mi serie de cintas de video (DVD) titulada "Aceptar responsabilidad en un mundo que señala con los dedos". En el grupo había un hombre al que le faltaba un brazo debido a un tiroteo. Otro era ciego, también de un tiroteo. Un tercio experimentó a su hermano recibiendo disparos en el corazón en una fiesta. Los ex miembros de las pandillas de este grupo, hombres y mujeres, crecieron en un entorno en el que las drogas, la prostitución, la violencia, el embarazo fuera del matrimonio y el divorcio eran algo común. Algunos tenían un padre que proporcionaba algo más que un "modelo positivo". La presión para unirse a las pandillas era un hecho de la vida. Y la tentación de todo tipo estaba en la puerta. Los sociólogos llamarían a esto un entorno "criminógeno", que generaría un comportamiento criminal.

No hay duda de que crecer como lo hicieron estos hombres y mujeres jóvenes estuvo plagado de todo tipo de amenazas para la supervivencia. A menudo he dicho y escrito que lo que me ha impresionado a través de los años no es tanto el entorno del que provienen las personas, sino cómo eligen lidiar con la vida. Después de mi experiencia con estos ex miembros de pandillas, esa visión solo se reforzó.

Tuve la oportunidad de entrevistar a dos hermanos. El anciano era miembro de una pandilla desde la adolescencia temprana y entraba y salía de los centros de detención juvenil y las cárceles de adultos. El miembro de la pandilla habló de "no figura paterna" (el suyo era un consumidor de heroína), la presión para unirse a la pandilla "para poder sobrevivir" y luego la "prisa" que experimentó "cuando lastimaste a alguien". Se le preguntó si conocía a jóvenes del vecindario que no se unió a las pandillas, respondió: "Hubo muchos de ellos", incluido su propio hermano, que no sucumbió a las presiones y el atractivo de unirse a una pandilla. Ese hermano me dijo lo siguiente:

* "Vi cómo mi madre sufrió. Nunca le hubiera hecho eso a mi madre ".
* "Diría que no soy yo. No soy el tipo de pandilla. Verían que no cedería ".
* "Mi hermano lo vivió; Yo lo vi."
* "Es un gran mundo; hay muchas cosas que ver, hacer y experimentar [En una pandilla], vas a acortar la vida ".

Si este joven se hubiera unido a una pandilla, después de eso, los profesionales de mi campo (psicología), así como de psiquiatría, trabajo social y educación, lo habrían explicado como determinado por un entorno de modelos negativos, presión de grupo, etc. Pero eso no fue lo que paso. Hizo una serie de elecciones en cuanto al tipo de persona que quería ser y a la que no quería emular. En consecuencia, él está empleado, posee un hogar, todavía ayuda a su madre y ayuda a cuidar a los hijos de su hermano.

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