Más que una prueba: cuatro hechos que podríamos agregar a las etiquetas de licor

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En cada paquete de cigarrillos que se vende en este país hay una advertencia del Cirujano General de los Estados Unidos para informar a los consumidores que corren el riesgo de contraer enfermedades, lesiones y muerte con cada cigarrillo. Aunque en muchos estados las empresas que venden alcohol deben informar a los clientes que beber alcohol puede tener un impacto negativo en su salud, las reglamentaciones no han llegado a imponer la advertencia de un Cirujano General sobre cada lata de cerveza o botella de vino. ¿Cómo sería si el alcohol tuviera etiquetas similares a los productos de tabaco? Aquí hay cuatro hechos que, si se agregan a la etiqueta de cada producto alcohólico, podrían ayudar a muchos a evitar las trampas del abuso de sustancias o la adicción.

El alcohol es mortal. El Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo (NIAAA) estima que casi 88,000 personas mueren cada año por causas relacionadas con el alcohol, lo que la convierte en la cuarta causa de muerte prevenible más común en los Estados Unidos. A pesar de esto, muchas personas no se dan cuenta de cuánto está en juego cuando comienzan a beber (a menudo como personas jóvenes), cuando es menos probable que sepan cuántas bebidas serán demasiadas. Es poco probable que los bebedores más avezados encuentren desanimo por exceso de complacencia, salvo un aviso en la pared del baño de señoras que sugiere que beber causa defectos de nacimiento, por lo tanto, no consuma alcohol si está embarazada. Dejando claro a los bebedores potenciales por adelantado que el consumo de alcohol aumenta la probabilidad de muerte puede ser suficiente para desalentar una gran noche de borracheras.

Estar borracho es diferente a ser feliz. Un estudio reciente que midió la felicidad aguda y crónica descubrió que, aunque las personas que beben se sienten mejor en los momentos en que beben, el consumo moderado general de alcohol no tuvo ningún efecto en la satisfacción general con la vida de una persona. Cuando te sientes mal, siempre es tentador ir por la ruta más fácil para sentirte mejor, lo que el alcohol puede hacer temporalmente. Pero estar borracho es un estado distinto de entumecimiento, mientras que la verdadera felicidad es omnipresente y estable.

Puedes lastimarte. El alcohol no discrimina en su capacidad de destruir vidas. Los bebedores relativamente inexpertos, como los estudiantes de secundaria y universitarios, es poco probable que conozcan sus límites, lo que los hace más propensos a ir demasiado lejos, demasiado rápido. Pero desarrollar una tolerancia al alcohol bebiendo regularmente no es necesariamente menos arriesgado; una mayor tolerancia generalmente se asocia con el abuso del alcohol. Es fácil pensar que si usted rara vez bebe alcohol o solo bebe en exceso, estará bien; pero es probable que los bebedores se lesionen o mueran mientras están borrachos o sean víctimas de un delito.

Las conexiones fáciles no son lo que piensas . El consumo de alcohol se ve a menudo como un conducto para la conexión humana rápida. Si bien es cierto que beber reduce las inhibiciones de las personas, lo que obtienes no siempre es lo que estás buscando. Esa conexión puede tener consecuencias de por vida que no valen la pena, las enfermedades de transmisión sexual y el embarazo no planificado encabezan la lista.

Las etiquetas brindan a los consumidores información necesaria sobre el producto que están a punto de consumir. ¿Estos cuatro hechos alentarían a las personas, especialmente a los jóvenes, a reducir su consumo de alcohol? No lo sé; la educación ciertamente ha ayudado a reducir el consumo de cigarrillos. Lo más importante es que la educación brinda a las personas la oportunidad de cambiar el comportamiento, y eso es de lo que realmente estamos hablando aquí: conocer los hechos para que tengamos la opción de tomar decisiones más saludables.

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