Más necesidades para hacer frente a la gravedad de las conmociones cerebrales

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A pesar de que los 50 estados y el Distrito de Columbia han promulgado legislaturas estatales para abordar las conmociones cerebrales relacionadas con los deportes juveniles desde 2007, la prevalencia y las posibles repercusiones de este tipo de lesiones en la cabeza son más preocupantes que nunca.

Dado que sus cerebros y cuerpos aún se están desarrollando, los atletas jóvenes son más susceptibles a las conmociones cerebrales y los efectos adversos asociados con ellos. De hecho, más de la mitad de las visitas a salas de emergencia para niños (de 8 a 13 años) están relacionadas con conmociones cerebrales relacionadas con los deportes, y cada incidente expone al niño a posibles daños o lesiones cerebrales.

De hecho, un estudio reciente publicado en la revista "Radiology" sugiere que los niños pueden experimentar cambios mensurables en el cerebro al practicar deportes de contacto sin siquiera haber sido diagnosticados con una conmoción cerebral.

Este estudio analizó a 25 jugadores de fútbol hombres con edades comprendidas entre 8 y 13. Se analizaron todos los datos de impacto de la cabeza y se evaluaron los participantes antes y después de la temporada de fútbol utilizando técnicas avanzadas de resonancia magnética (MRI), como imágenes de tensor de difusión (DTI). ), que puede usarse para identificar cambios diminutos en la sustancia blanca de un cerebro.

Ninguno de los participantes mostró signos o síntomas de conmociones cerebrales, pero los investigadores notaron una relación distinta entre los impactos cerebrales típicos experimentados por los jugadores durante la temporada y las tasas bajas de anisotropía fraccional (AF) en sus tractos de sustancia blanca y terminales del tracto. Si bien este estudio fue pequeño, apunta a la susceptibilidad de los atletas jóvenes a sufrir cambios cerebrales incluso con impactos cerebrales menores y la necesidad crítica de que los investigadores utilicen técnicas de imagen más avanzadas, como DTI, para obtener una mejor comprensión de las conmociones cerebrales, pero también el funcionamiento interno sutil del cerebro.

Conmociones cerebrales en los deportes juveniles

Estudios recientes han demostrado que los atletas jóvenes experimentan conmociones cerebrales con una frecuencia alarmante. Un estudio de Fair Health señaló que para los atletas jóvenes menores de 22 años, la tasa de diagnósticos de conmociones cerebrales aumentó en un 500 por ciento entre 2010 y 2015.

La mayoría de estas conmociones cerebrales ocurren durante la temporada de deportes de otoño, y los estudiantes de secundaria son los atletas más propensos a experimentar una conmoción cerebral, con atletas entre las edades de 15 a 18 que representan el 46 por ciento de las conmociones cerebrales diagnosticadas.

Se estima que, para los atletas menores de 18 años, ocurren 1,9 millones de conmociones relacionadas con deportes y recreación (SRRC) cada año.

Los atletas jóvenes que sufren conmociones cerebrales pueden experimentar efectos a largo plazo que van desde problemas de atención hasta el deterioro nervioso, y estos efectos pueden durar décadas.

A pesar de las serias implicaciones asociadas con el impacto de la cabeza y la creciente prevalencia de conmociones cerebrales informadas, todavía hay una serie de razones por las cuales las leyes que rodean los protocolos de conmoción cerebral están quedando cortas.

Si bien casi todos los estados requieren capacitación sobre signos de conmociones cerebrales a tener en cuenta, solo 20 estados requieren que los entrenadores reciban este tipo de capacitación.

Teniendo en cuenta el hecho de que están en la primera línea de este asunto y es probable que hagan la llamada con respecto a si un jugador debe sentarse y buscar atención médica o seguir jugando, esto es muy preocupante.

Además, mientras que la mayoría de los estados requieren que un atleta deje de jugar tan pronto como se sospeche una conmoción cerebral y reciba una evaluación de un profesional de la salud, solo un poco más de la mitad de las leyes estatales requieren que el profesional médico sea entrenado específicamente en Lesión Cerebral Traumática (TBI) .

Una herramienta crítica: Técnicas avanzadas de imágenes

La detección de los efectos de las conmociones cerebrales requiere un conjunto específico de herramientas, a saber, técnicas y dispositivos avanzados de imágenes. Por lo general, una exploración inicial de MRI no es suficiente para detectar cambios cerebrales tempranos o sutiles; por ejemplo, se requieren pruebas adicionales para identificar micro-hemorragias.

Si bien las microhemorragias se pueden visualizar mediante el uso de la IRM de rutina, las investigaciones han demostrado el uso de otra técnica avanzada de IRM, las imágenes ponderadas por susceptibilidad (SWI) pueden tener una mayor sensibilidad en la detección de lesiones hemorrágicas. En otras palabras, las pruebas de rutina y las imágenes por lo general no son suficientes para detectar problemas importantes en el cerebro.

Como se indicó en el estudio publicado en Radiology, los atletas jóvenes pueden experimentar cambios cerebrales sin experimentar traumatismo craneoencefálico importante, y detectar esos cambios microestructurales dentro de la sustancia blanca del atleta requirió una herramienta de imagen muy específica y avanzada: DTI. Los atletas jóvenes experimentan cambios cerebrales incluso con impactos menores en la cabeza, y la detección de esos cambios requiere más que una exploración de CT o MRI de rutina.

Además, estas herramientas avanzadas de imágenes se pueden utilizar para obtener una mejor comprensión del proceso de recuperación general del cerebro después de una lesión. Un estudio reciente realizado por investigadores del Colegio de Medicina Albert Einstein y el Sistema de Salud Montefiore señaló que ciertas técnicas avanzadas de imagen podrían ser utilizadas como herramientas efectivas de predicción de recuperación.

El estudio se centró en un grupo de pacientes que habían sufrido conmociones cerebrales, y los investigadores utilizaron técnicas de imágenes para medir la uniformidad del movimiento del agua (llamada anisotropía fraccional o AF), que puede ayudar a predecir la recuperación de una conmoción cerebral.

Las técnicas convencionales de imagen como CT o MRI pueden proporcionar una perspectiva amplia del cerebro, pero no están diseñadas para detectar cambios pequeños o "invisibles". Pero el DTI, descubrieron los investigadores, podría usarse para medir FA y, de hecho, predecir qué pacientes podrían recuperarse por completo.

Los investigadores también aprendieron más sobre los mecanismos internos del cerebro para reparar lesiones, una cuestión clave es que más del 70 por ciento de los pacientes con conmoción cerebral a menudo mejoran por sí solos con el tiempo. El cerebro, por supuesto, es un componente sensible y crítico del cuerpo, y comprender su funcionamiento requiere completamente un conjunto de herramientas muy particular y sofisticado.

Viendo hacia adelante

El cerebro en desarrollo y joven es particularmente vulnerable a las conmociones cerebrales, y como muestran estudios recientes, incluso los impactos menores en la cabeza sin un diagnóstico de conmoción cerebral real pueden causar cambios mensurables en el cerebro. Con las herramientas de imagen correctas, los investigadores no solo pueden obtener una mejor comprensión de cómo los impactos menores y severos afectan el cerebro, sino que también pueden aprender más sobre la recuperación proyectada del cerebro de forma individual, un paso clave en la elaboración de tratamientos personalizados. y terapias.

Combinar esto con leyes estatales más estrictas y comprensivas que rodean el entrenamiento y los protocolos de conmoción cerebral, sin duda, ayudará a frenar este problema de salud pública. Si bien todavía estamos solo arañando la superficie, aplicando técnicas de imagen más avanzadas y empujando nuestro conocimiento de cómo las conmociones cerebrales y los impactos afectan al cerebro joven, nos permitirá hacer descubrimientos críticos que finalmente salvarán vidas y evitarán que ocurra un daño irreversible.

Barry Southers, MEd, es profesor asociado y director de programa de IRM del programa de tecnología avanzada de imágenes médicas (AMIT) de la Universidad de Cincinnati.

Este artículo apareció por primera vez en The Hill.

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