Más allá del ateísmo

Los humanos son religiosos porque nuestros antepasados ​​que eran religiosos se reprodujeron con más éxito que nuestros antepasados ​​que no lo fueron. Esta es la única explicación de las miles de religiones del mundo que funciona y es satisfactoria. (El lector también querrá consultar los libros Darwin's Dangerous Idea, de Daniel Dennett, y Darwin's Cathedral, de David Sloan Wilson).

Pero esto plantea una conclusión impactante: no existe tal religión. No existe el cristianismo, el judaísmo, el budismo, la wicca, el sijismo, etc. Sí, hay cristianos, judíos, budistas, brujas y sijs. . . pero ninguno de ellos realmente practica una religión .

Entre la mayoría de las personas religiosas de la Tierra (es decir, entre la mayoría de la gente), la idea de que hay religiones va de la mano con la idea de que una religión es correcta y las otras están equivocadas. Incluso entre las personas religiosas "iluminadas" que adoptan alguna versión de la diversidad religiosa, persiste la idea de que la religión es correcta o al menos necesaria. Para evitar la idea de que las miles de religiones varían enormemente, esas personas "iluminadas" a menudo dicen: "Quizás todos tenemos nuestras propias interpretaciones del núcleo fundamentalmente espiritual del universo, pero hay un núcleo espiritual del universo. no está en duda ".

De hecho, es común argumentar de la siguiente manera: "Que tantas personas sean religiosas, incluso si difieren considerablemente, seguramente apunta a una verdad universal: que hay algo sagrado y sagrado ahí afuera, que hay, tal vez, algún ser que solo lo entendemos de manera incompleta ".

Pero ahora sabemos que esto es exactamente como argumentar "Que tantas personas consuman grandes cantidades de grasa y azúcar, incluso si difieren en la forma en que las consumen", apunta a una verdad universal: que grandes cantidades de grasa y azúcar son buenas para nosotros ". La mayoría de los humanos considera que este último argumento es tan tonto que no pueden ver la estrecha analogía entre él y el primer argumento. Sin embargo, los dos son exactamente lo mismo.

La parte curiosa es que muchos de nosotros permitimos que la ciencia nos diga que las grasas y los azúcares no son buenos para nosotros cuando se consumen en grandes cantidades fritas, pero hacen oídos sordos a la ciencia diciéndonos que no existe, por ejemplo, el cristianismo. Es cierto, podemos explicar a través de la evolución por qué la religión nos domina como lo hace, pero pocos toman en serio esa explicación. Sin embargo, cuando lo hacemos, cuando permitimos que la verdad nos impregne, vemos que no existe la religión. No hay religión Navajo, ni las religiones de los pueblos aborígenes en Australia, las religiones de los antiguos pueblos Pueblo o las religiones tradicionales chinas. Todas las religiones son ilusiones suministradas por nuestra composición genética y la cultura en la que crecimos.

Richard Dawkins señaló que todos sabemos lo que es ser ateo, cuando consideramos religiones distintas a la nuestra, instantáneamente nos convertimos en ateos robustos que hacen todo tipo de preguntas vergonzosas a nuestros no correligionarios. Sin embargo, estoy exhortándonos a ir más allá, a ver una verdad más profunda. En la privacidad de nuestras propias mentes, incluso si adoptamos abiertamente la diversidad religiosa, podemos llegar a saber exactamente la verdad "La religión X no existe", donde X es una religión que no es nuestra. Luego, generalizando ("¿por qué mi religión, de todas ellas, debería ser la correcta?"), Podemos descartar nuestra propia religión también.

El ateísmo, entonces, realmente no llega al corazón del asunto. No es que no haya dioses o diosas, sino que no hay religiones. Lo que llamamos religión son las personas que participan en diversos rituales en diferentes épocas del año y en diferentes etapas de sus vidas, usan diversos atuendos rituales y pronuncian varias palabras y frases. Pero todo esto es una especie de gran pretendida, una pretensión tan completa que la mayoría de nosotros ni siquiera puede ver la pretensión, una pretensión alimentada únicamente por nuestra composición genética y nuestra membresía grupal. Es por eso que digo que hay, por ejemplo, cristianos, pero no cristianismo. Sí, hay personas pidiendo, de hecho pidiendo, perdón por sus pecados, pero no hay nadie que lo perdone y no hay un mecanismo sobrenatural por el cual los pecados sean perdonados. De hecho, no hay pecados. Sí, hay budistas meditando seriamente en busca del nirvana y el cese de la muerte y el renacimiento, pero no hay nirvana que alcanzar, y nadie debe preocuparse por renacer.

Las religiones son ilusiones, por lo tanto, traídas a nosotros por nuestra biología y nuestra cultura. Entonces, ¿qué parte de la "realidad" religiosa es suministrada por nuestras mentes? La respuesta parece ser "Todo".

(Esta publicación de blog es una versión condensada y editada del capítulo 8 de mi libro Excelente belleza: la naturalidad de la religión y lo antinatural del mundo . Copyright: Columbia University Press, reimpreso con permiso).

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