El cerebro no miente

En esta serie de publicaciones (iniciada el 18 de enero), le he alentado a usted, lector, a renunciar a la promesa estándar de Año Nuevo de mejorar su figura y concentrarse en practicar la paz con su cuerpo tratándolo con amabilidad y dándole el cuidado que necesita Esta sugerencia tiene especial relevancia durante la Semana de concientización sobre los trastornos alimentarios. Sin embargo, algunos lectores se han preocupado de que mi énfasis en ser amable con su cuerpo y crítico de la devoción de nuestra sociedad a la delgadez de alguna manera respalde un estilo de vida poco saludable.

Tal vez esta preocupación sea un reflejo de cuánto nuestra cultura, desde los medios populares hasta la medicina convencional, fomenta un enfoque desordenado de la alimentación y la alimentación promoviendo la suposición de que ser "sano" significa automáticamente estar delgado.

Desafiar la obsesión de nuestra cultura con la delgadez no es respaldar un estilo de vida que promueva la obesidad. Más bien, mi sugerencia es simplemente que, a la larga, cultivar una relación no violenta con su cuerpo es en realidad un camino más viable hacia la salud general (física, mental y espiritual) que torturarlo con dietas restrictivas y fantasías de pérdida de peso.

De hecho, un aspecto crucial de la búsqueda de este enfoque más amable y pacífico para su cuerpo es comer alimentos que realmente alimenten su cuerpo y espíritu. Esto significa que en lugar de decidir qué comer basándose principalmente en el contenido de calorías, grasas o carbohidratos, intenta comer alimentos que maximicen su salud física. También significa comerlos de una manera que esté en sintonía con la cantidad que su cuerpo realmente necesita y que mejora su sentido de gratitud y placer.

Comencemos por definir "alimentos que nutren su cuerpo", es decir, aquellos que ayudan a mantener su cuerpo funcionando bien, fuerte, bien y con energía (aviso: no dije "delgado"). Quizás la forma más sencilla de identificar qué tipos de alimentos pertenecen a esta categoría "saludable" es buscar alimentos que sean reales . Según el autor y activista de alimentos Michael Pollan, los "alimentos reales" difieren de las "sustancias comestibles comestibles" que se alinean en los pasillos de la mayoría de los supermercados de hoy (ver En defensa de los alimentos , p.1-2). Los alimentos reales son aquellos a los que no se les ha procesado la fuerza vital. No están llenos de aditivos para mejorar su sabor, color y / o vida útil. No contienen ingredientes que son casi imposibles de pronunciar. No han sido modificados para facilitar la cocina. Y generalmente no vienen envueltos en etiquetas brillantes que hacen afirmaciones espurias sobre sus increíbles beneficios para la salud. En resumen, los alimentos reales son alimentos integrales, los que la gente ha consumido durante la mayor parte de la historia de la humanidad (es decir, antes del surgimiento de la agricultura industrial, la ciencia nutricional y los mercados comerciales de alimentos). Como señala Pollan, son alimentos que tu bisabuela habría reconocido. Y han desaparecido rápidamente de la dieta estadounidense en las últimas décadas.

Sin duda, definir "alimentos saludables" como "alimentos integrales" no es una novedad en estos días. Sin embargo, extrañamente, esta no es la definición que viene inmediatamente a la mente de mucha gente. En cambio, el término "comida saludable" evoca una variedad de productos que son sin grasa, y / o escasos en calorías y / o bajos en carbohidratos.

En nuestra sociedad obsesionada con la pérdida de peso, la "comida saludable" a menudo se define por una mentalidad desordenada de la alimentación, en la que "saludable" significa, ante todo, alimentos que no aumentarán su circunferencia y / o alimentos que incluso podrían ayudarlo a arrojar libras, independientemente de qué tan procesadas estén, cómo fueron cultivadas, qué tan lejos fueron transportadas, o cuántos aditivos artificiales o ingredientes impronunciables contienen. De hecho, una industria de la dieta de $ 60 mil millones al año nos haría creer que el aspartamo es una opción "más saludable" como edulcorante que un alimento entero cargado de calorías como la miel o el jarabe de arce. En este paradigma de desorden alimenticio, una caja de cereal "sin grasa", cuyo segundo ingrediente es el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa (ese sustituto de azúcar barato, que se procesa en gran medida después de ser producido por métodos agrícolas industriales que destruyen la tierra), es mejor para ti que un plato de avena y pasas.

Ahora algunos de ustedes pueden decir: "Está bien, pero ¿quién quiere comer un cuenco de avena y pasas para el desayuno?"

El punto aquí no es que todos deberían comer avena y pasas para el desayuno (aunque quizás esa no sea una mala dirección). En cambio, estoy sugiriendo algo más grande, es decir, que el hecho de que un alimento en particular sea nutritivo o no depende de mucho más que la cantidad de calorías, gramos de grasa o carbohidratos que contiene .

Para estar seguro, "saludable" puede ser un descriptor preciso para una variedad de alimentos enteros bajos en calorías y sin grasa, como las frutas y verduras frescas (particularmente las que se cultivan sin pesticidas y fertilizantes de uso corporativo). Sin embargo, es una designación cuestionable para cualquier cantidad de alimentos "dietéticos" fabricados, a pesar de los milagrosos beneficios para la salud que prometen sus etiquetas. En última instancia, si queremos elegir alimentos saludables, debemos romper las asociaciones automáticas entre "saludable", "localórico", "sin carbohidratos" y "sin grasa", particularmente cuando se trata de alimentos procesados.

Al mismo tiempo, la realidad de que, dada la opción, muchos de nosotros gravitaríamos hacia los cereales rellenos de jarabe de maíz (en lugar de avena y pasas) indica hasta qué punto los mercados comerciales de alimentos han aprovechado nuestras predilecciones biológicas basadas en la supervivencia. para los bocados que nos dan capas adicionales. Nos corresponde comprender este enigma si queremos ir más allá de una definición desordenada de alimentación de "comida saludable" a un paradigma más holístico.

No cabe duda, por ejemplo, de que el acelerado crecimiento de las industrias de pérdida de peso en la segunda mitad del siglo XX fue paralelo a la fabricación y comercialización ampliada de alimentos altamente refinados, azucarados, salados, grasos y con alto contenido calórico. Según Pollan, estos elementos "presionan nuestros botones evolutivos": nuestra preferencia innata por ciertos gustos. Pero hacen poco para satisfacer nuestras necesidades nutricionales, y esta puede ser una razón por la que somos propensos a consumirlas en grandes cantidades. En In Defense of Food , Pollan cita al famoso bioquímico Bruce Ames, quien sugiere que el hambre insaciable que muchas personas experimentan al comer alimentos altamente procesados, "puede ser una estrategia biológica para obtener los nutrientes que faltan" (123-124; 150). Tiene sentido que un cuerpo que se alimenta en gran medida de azúcar, sal y grasa no esté recibiendo suficientes nutrientes y se inclinará a seguir comiendo con la esperanza de obtenerlos.

Debido a que los alimentos integrales son más nutritivos y generalmente tienen una mayor cantidad de fibra que sus contrapartes procesadas, tienden a ser más saciantes a largo plazo, y somos menos propensos a comerlos en exceso. Esto apunta a los beneficios espirituales de comer alimentos reales. Cuando deja una comida sintiéndose satisfecho en lugar de seguir anhelando, puede continuar y participar en otros aspectos creativos y significativos de su vida. Cualquiera que haya tenido problemas con la alimentación compulsiva entiende las ventajas de este enfoque. Pero incluso si nunca ha padecido el deseo de comer más después de terminar la cena, puede reconocer los beneficios de sentirse satisfecho y con energía en una comida.

Los alimentos integrales y frescos también tienen la capacidad de hacer que estés más presente en el proceso de comer porque tienden a exigir más esfuerzo para consumir. Considere el esfuerzo que se necesita para masticar una zanahoria en lugar de una galleta, o un bocado de arroz integral en comparación con el blanco). Al requerir un poco más de esfuerzo, los alimentos integrales le ofrecen la oportunidad de reducir la velocidad y disfrutar de lo que está comiendo , darse cuenta de cuándo ha comido lo suficiente y agradecer a aquellos que cultivaron, cosecharon, limpiaron y prepararon su comida .

De muchas maneras, nuestra relación con la comida es una expresión de nuestra relación con la vida. Quizás más que cualquier otra actividad diaria, lo que comemos refleja nuestros valores y nos conecta con el resto del mundo. Si nuestro enfoque de alimentación se caracteriza principalmente por el miedo, la sospecha, el cálculo y el control, o la apertura, la gratitud, el disfrute y la presencia, se manifiesta en las decisiones que tomamos día tras día. Elegir alimentos que nutran nuestros cuerpos y espíritus no es solo una forma de practicar la paz con la dimensión física de tu existencia; es también una forma de expresar nuestra gratitud a la vida, a la vida. Qué maravilloso es tener esa oportunidad de sentirme agradecido y conectado con este poder creativo tres veces al día, los 365 días del año.

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