Más allá de la terapia cognitivo-conductual

Wes Schaeffer, CC 2.0
Fuente: Wes Schaeffer, CC 2.0

Impulsada por pacientes y aseguradoras que desean resultados más rápidos, la terapia cognitivo-conductual (TCC) se ha convertido en la terapia de las últimas décadas.

Es hora de mover la TCC de la terapia a su propio papel como herramienta en el juego de herramientas.

Un metanálisis de 70 estudios sobre la efectividad de la TCC con la depresión reportados en el Boletín de Psicología, encontró que la efectividad de la TCC, que siempre ha variado entre individuos, ha disminuido en un 50 por ciento entre 1977 y 2014.

Una discusión de ese artículo en The Guardian argumenta que la disminución es causada sustancialmente por el efecto placebo: un tratamiento nuevo y rápido hace que los pacientes y los consejeros optimistas y más invertidos. Pero hoy en día, la terapia cognitivo-conductual es anticuada. Ya no provoca una descarga de adrenalina que aumenta su efectividad.

Además de la evaluación cuantitativa de la eficacia de la TCC, lógicamente parece claro que la TCC no puede ser una solución única para todos.

Después de todo, el estancamiento de algunas personas parece requerir que sigan "procesando" un trauma anterior en la vida antes de hacer las paces con él y, por lo tanto, ser lo suficientemente libres de la ansiedad y la ira para usar TCC u otras estrategias prácticas.

Otros se despegan al distraerse: tener un hijo, una carrera vibrante o consumir trabajo voluntario. Esos pueden hacer que una persona levemente deprimida "esté demasiado ocupada para estar deprimida".

Otras personas son miserables en un medio pero no en otro. Por ejemplo, una persona puede sentir una anomia generalizada en San Francisco, pero en su casa, en una zona rural, libertaria de New Hampshire o viceversa.

Sin embargo, otras personas han sido impulsadas instantáneamente simplemente por una acusación contundente: "Eres demasiado estúpido para hacer eso". Eso puede ser suficiente para motivar a una persona a demostrar que el que no la dice está equivocado.

Por supuesto, como se descubrió en el metanálisis antes mencionado, la TCC a veces es efectiva, especialmente en manos de un profesional experimentado. Michael Edelstein, un terapeuta cognitivo-conductual y colaborador de PsychologyToday.com, cree que la eficacia de la TCC mejora aún más cuando el terapeuta asigna y el paciente hace ejercicios de tres minutos unas pocas veces al día: escribiendo su proceso de pensamiento autodestructivo y el más útil.

Así que la terapia cognitivo-conductual ciertamente merece un lugar en el juego de herramientas del profesional. Pero por más conveniente que sea que exista un método rápido, formulista y único para que la gente se despegue, al menos en el futuro inmediato, sigue siendo un arte.

Eso también es cierto para los médicos, pero dejaré una discusión sobre eso para otro día.

La biografía de Marty Nemko está en Wikipedia.

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