Más allá de la realidad: el juego de simulación importa

Brandy Bennaman, used with permission
Fuente: Brandy Bennaman, usado con permiso

¿Qué es el juego de simulación?

El juego de simulación comienza alrededor de los 2 años de edad, aumenta alrededor de los 3-4 años de edad y vuelve a disminuir alrededor de los 6 años de edad, momento en el cual los niños comienzan a hacer más juegos con reglas (Piaget, 1962). El juego de simulación se define comúnmente entre los investigadores como un juego que involucra "transformaciones" (Fein, 1975) y contiene múltiples representaciones de objetos y los pensamientos y sentimientos de otros al mismo tiempo (Leslie, 1987).

¿Qué significa esto en el contexto de las actividades cotidianas de juego de un niño? Cuando un niño usa un bloque como teléfono o una pelota como un trozo de comida, está usando "transformaciones", esto implica usar un objeto como algo distinto de su propósito previsto. Cuando un niño le explica a un compañero de juegos que "Tienes que gatear porque eres el bebé", comprende que su compañero aún no conoce las reglas de los juegos y, por lo tanto, debe explicarlos para que puedan compartir estados mentales. Además, si las reglas cambian – "Ok, ahora eres mayor y puedes caminar" – el niño que dice esto explícitamente demuestra que entiende que su compañero creerá que todavía es un bebé a menos que el cambio se comparta con él. Estos ejemplos muestran cómo la comprensión de las representaciones mentales de los demás es importante en el juego de simulación.

Fingir a menudo implica asignaciones de roles y negociaciones, de modo que los niños deben decidir quién jugará qué papel en el escenario de juego simulado, y las reglas de ese escenario deben decidirse entre compañeros de juego (Doyle, Doehring, Tessier, de Lorimier y Shapiro, 1992) . Piaget postula que pretender establece la base para "juegos con reglas", donde las actividades de los niños vienen con un conjunto predeterminado de reglas que deben seguir, no reglas que se negocian entre el grupo de pares. Estas asignaciones de funciones y negociaciones son útiles para practicar las habilidades sociales y construir un repertorio de estrategias para interactuar con los demás.

Juego de simulación y habilidades sociales

Hay una gran cantidad de investigaciones sobre juegos de simulación que están conectados con el desarrollo social en niños pequeños. Sin embargo, esta conexión podría ir en cualquier dirección: el juego de simulación puede llevar a habilidades sociales más avanzadas, o las habilidades sociales podrían conducir a un juego de simulación más avanzado. Las investigaciones han encontrado que los niños que participan en juegos de pretender más estructurados en tareas de juego estructuradas también obtienen puntuaciones más altas en los informes de competencia social de los padres, que implican calificaciones de la capacidad del niño para entrar en interacciones sociales, prestar atención y autorregularse. Cuando estas tareas de juego se relacionaban con otro niño, el juego de simulación era más social que otros tipos de juego. De manera similar, los niños que participan en juegos de pretender más cuando son observados en sus clases de preescolar generalmente son más aceptados por sus compañeros y son calificados por los maestros como más competentes socialmente (más aceptados por los compañeros, más sensibles, menos agresivos). Sin embargo, con todas estas relaciones positivas entre el juego de simulación y las habilidades sociales, todavía es difícil entender si el juego de simulación conduce a habilidades sociales más avanzadas, o si los niños que son más sociables simplemente tienden a participar en más juegos de simulación.

Es importante destacar que, cuando los niños participan en el juego de simulación en el patio de recreo, estos efectos positivos no se ven: a los niños que participan en más juegos de simulación en el patio de recreo les gustan menos los compañeros. Por lo tanto, parece que el ajuste del tipo de juego al contexto en el que se desarrolla el juego también es importante para desarrollar las habilidades sociales y las relaciones con los compañeros. El modelo de sistemas ecológicos de Bronfenbrenner sugiere que el contexto en el cual ocurre el desarrollo debe ser considerado para comprender completamente el desarrollo de un niño. Los niños se desarrollan dentro del hogar, la escuela y otros entornos, y se ven afectados por las personas en todos esos entornos, como padres, maestros y compañeros. Diferentes comportamientos pueden ser más apropiados en diferentes entornos, y el juego de simulación podría tener resultados diferenciales basados ​​en en qué entorno se produce.

Fomentar la simulación en contextos cotidianos

Brandy Bennaman, used with permission
Fuente: Brandy Bennaman, usado con permiso

Aunque todavía hay muchos detalles para comprender exactamente qué es el juego de simulación que puede conducir a resultados sociales positivos, y en qué contextos se producen estos resultados positivos, sí sabemos que el juego de simulación parece ser útil para las habilidades sociales emergentes. Puede ser que los niños que son sociales tienden a pretender jugar más o que el juego de simulación crea un entorno en el que los niños pueden perfeccionar habilidades sociales más avanzadas. Pero, cuando se trata de la vida cotidiana de los niños que están en la edad más avanzada (3-5) para el juego de simulación en este momento, ¿realmente importa esta diferencia? El juego de simulación ciertamente no puede dañar el desarrollo de un niño, siempre y cuando ocurra en contextos apropiados y no en contextos más propicios para otros tipos de juego (es decir, en el patio de recreo). Por lo tanto, al interactuar con niños en edad preescolar, los adultos pueden alentar las transformaciones al presentar los objetos como algo diferente: pretender que un plátano es un teléfono o un palo es una cuchara para remover la sopa. Mejor aún, el pretender más avanzado se caracteriza como el que no incluye accesorios o el uso de partes del cuerpo para pretender, sino más bien el uso de "objetos imaginarios", como sostener unas tijeras imaginarias mientras finge cortar en lugar de usar los dedos como tijeras (Overton & Jackson, 1973). Al demostrar que pretenden preescolares, puede ayudar a aquellos que no participan de manera natural en el juego de simulación a involucrarse en él con mayor frecuencia y a demostrar pretensiones más avanzadas, lo que podría tener un impacto beneficioso en sus habilidades sociales.

El juego de simulación puede no ser fácil para todos los niños, especialmente aquellos con autismo que tienden a involucrarse en juegos más no simbólicos que aquellos con pocos síntomas de autismo (Kang, Klein, Lillard y Lerner, 2016). Los niños con autismo tienden a tener retrasos en Theory of Mind (Mazz et al, 2017), que está involucrado en la comprensión de los estados mentales y las representaciones del mundo de otra persona. Este retraso puede hacer que sea difícil pretender, ya que los compañeros de juego necesitan entender las asignaciones de roles y las reglas que se negocian, así como los cambios en estos roles y reglas que pueden ocurrir a lo largo de la obra, para tener una experiencia exitosa con sus compañeros. Los niños con autismo tienden a participar en cantidades similares de juegos de simulación, como la sustitución de objetos y la imitación de acciones, pero los retrasos en la teoría de la mente tienden a relacionarse con que su juego de simulación es menos complejo (Lin, Tsai, Li, Huang y Chen, 2017). Anecdóticamente, según mis propias observaciones, los niños con autismo pueden evitar el juego imaginario más complejo debido a la dificultad que experimentan para negociar las interacciones sociales y comprender las perspectivas de los demás. Cuando los niños con autismo están más comprometidos con los padres o presentan comportamientos fingidos estructurados para imitar, pueden participar en juegos más simulados (Campbell, Leezenbaum, Mahoney, Moore y Brownell, 2016), por lo que los adultos que interactúan con niños pequeños con el autismo podría ayudar a disminuir la barrera para que entren en el juego de simulación. El juego de simulación, aunque puede retrasarse en su aparición y ser menos complejo en su naturaleza, debe relacionarse con los resultados sociales positivos para los niños con autismo cuando ocurre de forma muy parecida a la que tienen los niños que normalmente se desarrollan.

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