¡Motivación intrínseca! Unicornios Mágicos! ¡Asesinos seriales!

Elizabeth Báthory era una condesa húngara que torturó y mató a más de 600 niñas y mujeres a principios del siglo XVII. Claramente, este era un individuo con algunas motivaciones desordenadas. Idealmente, nos gustaría verla desarrollar empatía y otras razones pro-sociales intrínsecas para no embrutecer en serie a otros, pero si lo mejor que pudiéramos hacer fuera mantener su conducta bajo control con una recompensa extrínseca , bueno, me conformaría con eso. Realmente desearía que sus padres le hubieran ofrecido descargas de música o pastillas de caramelo o 20 minutos después de la hora de acostarse, por cada día que podía ir sin lastimar a alguien.

Esa es la historia espeluznante que me gusta contar cuando surge la pregunta sobre la motivación intrínseca. E inevitablemente surge la pregunta. En un taller, o en consulta, uno de los padres bajará la barbilla al pecho, ampliará los ojos y se verá realmente serio. "¿Pero no deberías hacer algunas cosas porque se supone que debes hacerlo? ¿Cuánto tiempo tengo para recompensarlo por hacer cosas que otros niños de su edad están haciendo? ¿Qué hay de la motivación intrínseca ?

Y básicamente, no puedo estar en desacuerdo con eso. Los niños solo deben hacer la tarea de matemáticas. Los socios enamorados deben cumplir con los compromisos que han asumido sobre la naturaleza de sus relaciones. Los políticos deberían cumplir sus promesas de campaña. Y los unicornios mágicos deben rociar dulces de color arcoíris en mi almohada cada noche.

El hecho de que estemos en mi oficina teniendo esta conversación significa que hay algunas expectativas apropiadas para la edad que no se están cumpliendo. Y en lugar de hablar de lo que debería ser, creo que será mejor que hablemos de lo que es . Lo que sea que hayas notado en casa o en la escuela, esa es la verdad de la situación. Y tomaremos esa verdad como punto de partida.

La lista de necesidades de desarrollo del padre probablemente esté basada en la realidad. El ajuste exitoso a la vida adulta requerirá una gran cantidad de habilidades que aún no ha adquirido. Y si hablamos de un estudiante con TDA / TDAH u otra disfunción ejecutiva, esencialmente podemos superar tres años de su edad cronológica y, con ese número más bajo en mente, nos preguntamos "¿qué esperaría de un niño de esa edad? ? "Francamente, he conocido a muchos adultos jóvenes, personas de entre 20 y 30 años, que no demuestran la madurez emocional y cognitiva que debemos ver en un niño de 15 años.

Y al abordar esto como un tema de adquisición de habilidades, vemos el papel de los padres y el maestro como facilitadores de ese desarrollo. Lo que sea necesario, por el tiempo que sea necesario. Incluso si eso significa una recompensa "extrínseca".

Nadie hace nada sin alguna recompensa, alguna motivación. Y eso típicamente se reduce a un sentimiento, en nuestros cuerpos. Todo lo que puedo decirte es que me gusta hacer esto porque se siente "bien". Pero mi "buen" es un estado cerebral / corporal muy específico que me gusta sentir. Probablemente tengo media docena de sentimientos alrededor de los cuales organizo mi actividad. Y si me invitas a participar en alguna actividad que genere esos sentimientos preferidos, puedes contar conmigo. Por otro lado, si estás a punto de pedirme que saque la basura o escriba una muy larga (5 páginas ?!) y papel aburrido, simplemente no te estoy sintiendo. Debes conectar esa tarea con los sentimientos que me gusta experimentar.

Aquí está el cómo hacerlo. Hace varios años hubo algunas investigaciones que sugieren que, para los estudiantes con TDAH, la terapia con estimulantes "aumenta la prominencia de una tarea matemática al aumentar la dopamina en el cerebro humano". Observe que los medicamentos no hicieron que los niños disfrutaran las matemáticas. Por el contrario, los niños estaban más en contacto con por qué estaban haciendo los cálculos. Más en contacto con el factor WIFM (¿qué hay para mí?).

Y eso es exactamente lo que están haciendo los maestros y padres hábiles. Aumentando la prominencia de tareas (aburridas o difíciles). "¡Imagina lo bien que te sentirás cuando hayas terminado el papel!" "¡Visualiza la expresión de placer en la cara de tu tía cuando finalmente recibe la nota de agradecimiento!"

Pero a veces la tarea es tan difícil (cualquier cosa mayor a 3 en una escala de 10 puntos de dificultad percibida puede ser demasiado difícil para niños pequeños o estudiantes con TDAH). O la recompensa intrínseca esperada es demasiado débil o está demasiado lejos en el futuro (más de 30 minutos es demasiado). Ahí es donde nuestro héroe, el refuerzo extrínseco, salva el día. ¿Qué se necesitaría para aumentar la prominencia de esta tarea dura / aburrida, para realmente despertar a su cerebro hasta el factor WIFM? ¿Un par de descargas de música cuando terminaste? 20 minutos extra de videojuegos? La recompensa tiene que ser, por supuesto, segura, práctica y asequible. Pero debe ser lo suficientemente potente como para "aumentar la prominencia" de lo importante (estoy seguro de que es importante porque usted es el padre, no insistiría en completar la tarea si no fuera realmente importante para el éxito a largo plazo). ajuste de vida, ¿verdad?) pero una tarea difícil antes que yo.

Queremos pasar a la motivación intrínseca siempre que sea posible. Los adultos más felices, más equilibrados y sociables son personas que mantienen su propia excitación, motivación y estado de ánimo. Digamos que Tamra es una niña de 5 años a la que le cuesta cumplir una fecha de juego sin empujar o morder a sus compañeros. Haremos lo que sea necesario para ayudarla a superar una actividad sin un comportamiento agresivo. Incluso recompensa extrínseca. Porque es tan importante que Tamra logre una fecha de juego con éxito. Y el momento candente en el que recibimos cualquier atisbo de recompensa intrínseca ("Creo que a mis amigos les gusto más cuando no los muerdo") saltaremos allí y avivaremos las llamas. "¿Crees que sí? ¿Qué te hace pensar que te quieren más cuando no los muerdes? ¿Qué es exactamente lo que notas? ¿Y cómo se siente cuando crees que te quieren más? Y sabiendo eso, ¿qué te gustaría hacer o no hacer la próxima vez que nos reunamos con estos amigos?

Hay adultos adultos que trabajan normalmente y que todavía no realizan ciertas tareas necesarias por razones que podrían enmarcarse como intrínsecas. No recibo patadas por la presentación de impuestos trimestrales. Nada en mi cuerpo zumba o se dispara cuando estoy haciendo mi facturación. Hago estas cosas por razones extrínsecas claramente identificables: para evitar el castigo o para obtener algún beneficio percibido.

Y sé que debería hacerlo. De verdad debería. Y todavía estoy esperando por los unicornios.

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