Mostrando el mundo que su Wabi-Sabi humaniza a Hillary Clinton

Krista Kennell/Shutterstock
Fuente: Krista Kennell / Shutterstock

El 11 de septiembre de 2016, Hillary Clinton tuvo un incidente médico en un monumento a la Zona Cero y tuvo que irse inesperadamente temprano. Fue un día inusualmente caluroso y húmedo en Manhattan. Como informó Associated Press, "el candidato presidencial demócrata abandonó bruscamente el evento del domingo luego de sentirse 'sobrecalentado'. Un video publicado más tarde en Twitter mostró su asombro y eventualmente cayó hacia adelante antes de ser detenida por tres personas mientras era ayudada en una camioneta ".

En una entrevista con Anderson Cooper al día siguiente, cuando se le preguntó si se había desmayado, Clinton respondió: "No, no lo hice". Me sentí mareado y perdí el equilibrio por un minuto. Pero entré, una vez que pude sentarme, una vez que pude refrescarme, una vez que conseguí un poco de agua, inmediatamente comencé a sentirme mejor ". Clinton pasó a explicarle la situación a Cooper diciendo:" Lo que sucedió ayer fue que yo solo estaba increíblemente comprometido con estar en el monumento, como senador el 11 de septiembre, esto es increíblemente personal para mí. . . Simplemente no pensé que iba a ser tan importante ", refiriéndose al diagnóstico de neumonía que recibió el viernes pasado. Clinton le dijo al programa "Anderson Cooper 360" de CNN que a pesar de las órdenes de la doctora de que descansara durante cinco días, pensó que podría "seguir adelante y superarlo y que no funcionó tan bien".

Como atleta de ultra-resistencia que ha realizado tres veces el ultramaratón Badwater de 135 millas sin escalas a través del Valle de la Muerte en julio, puedo relacionarme con el impacto de la deshidratación y la capacidad de recuperarse una vez que te hayas calmado y agua. Cada vez que compito en esa carrera, tengo algún tipo de crisis que, para los espectadores, sería muy similar a las imágenes de Clinton tropezando para entrar en esa furgoneta.

Courtesy of Kiehl's Since 1851, used with permission
Christopher Bergland que asciende desde el Valle de la Muerte a pie durante el Ultramarathon Badwater de 135 millas después de sufrir agotamiento por calor millas antes.
Fuente: Cortesía de Kiehl's desde 1851, utilizada con permiso

En una ocasión, "60 Minutes" estaba siguiendo la carrera y tenía sus cámaras rodando a unos metros de mí cuando mis piernas se convirtieron en el "Hombre Rubberband". Parecía que estaba sufriendo de un desorden neurológico mientras me tambaleaba a lo largo de la carrera. pavimento, que era lo suficientemente caliente como para freír un huevo, pero me recuperé unos kilómetros más tarde.

Otro año, ESPN me siguió cada centímetro del camino de Badwater. Superado por el agotamiento por calor, en un momento dado, tuve que sacarlo del curso por unos minutos y ponerlo en una camioneta blanca con aire acondicionado para recuperarme. Tenía bolsas de hielo sobre todo el cuerpo y bebí líquidos electrolíticos hasta que estuve listo para volver a salir y correr un maratón más para llegar a la línea de meta. Describo este incidente en p. 32 de El camino del atleta ,

"Independientemente de unos pocos grados adicionales de mercurio dentro de un termómetro, el Valle de la Muerte en julio siempre está caliente. Es un clima y un terreno agotador. Se llama "la carrera más difícil del mundo" por una buena razón.

Fui a la carrera sin miedo el primer año, pero me golpearon con golpe de calor y riñones alrededor de la milla 110. Me encontré con un tono azul verdoso pálido en la parte trasera de una camioneta blanca, temblando, vomitando -con hojas sostenidas por mis hermanas para bloquear la cámara de ESPN. [Estaba] helado en Owens Valley-Rigormortus Rex y parecía un cadáver con veintiséis millas por recorrer.

De alguna manera, con la ayuda de mi equipo de apoyo, lo junté y básicamente me arrastré hasta Mount Whitney como una "pequeña hormiga ole" en codos sangrientos y rodillas despellejadas, tarareando "High Hopes" de Frank Sinatra. Porque no importa qué, incluso cuando te sientas dócil y débil, lo mantienes unido, te elevas de la montaña, llegas a la línea de meta, porque ese es el camino humano; ese es el camino del atleta ".

Las lecciones paradójicas que aprendí sobre la fragilidad y la capacidad de recuperación de la condición humana, al encontrarme tan cerca del colapso completo y completo, que prevalece con la ayuda de otros, son las lecciones más valiosas que aprendí como atleta de resistencia.

Antes de que me patearan el culo en Badwater, pensé que era invencible como atleta. Nunca dejo que nadie vea las grietas en mi armadura. Esto creó una desconexión emocional entre mí y cualquier espectador que realmente no me conociera. Esta metáfora también se aplica a mi vida.

Como adolescente gay encerrado, aprendí a través del entrenamiento deportivo cómo crear un lugar impenetrable dentro de mí que siempre fuera seguro. Este santuario interior estaba rodeado por un vidrio de una sola dirección recubierto de Kevlar, podía ver, y podía sentir todas las emociones dentro. Pero nada podía tocarme o lastimarme cuando estaba dentro de este asilo, a menos que decidiera dejarlo entrar. Sí, los hostigadores homofóbicos que me rodeaban se desviaron. Pero, desafortunadamente, muy pocos extraños pudieron penetrar esta fortaleza, tampoco.

Después de años de ser intimidado en la escuela secundaria, creé una armadura psicológica que era como una casa de espejos meticulosamente diseñada para evitar que la gente vea quién era realmente. Llevé este escudo de privacidad conmigo al campo de batalla de atletismo de ultra resistencia en todo el mundo. Finalmente, me rompí. Esto terminó siendo una bendición disfrazada. Como dijo una vez Leonard Cohen, "hay una grieta en todo. Así es como entra la luz ".

Basado en mis crisis íntimas y muy públicas como atleta, me identifiqué profundamente viendo a Clinton perder el equilibrio mientras luchaba por subirse a esa camioneta negra en Ground Zero. Personalmente, me sentí humillado y lleno de vergüenza al verme a mí mismo en "60 Minutes" de CBS teniendo una fusión total en el centro de atención de la televisión nacional.

Debido a esta experiencia, podría ponerme fácilmente en el lugar de Clinton. He estado allí yo mismo. Sé cómo se siente luchar públicamente con el agotamiento por calor cuando presionas repetidamente el "botón de anulación" y ejecutas tu cuerpo en el suelo. Independientemente de su política, estoy seguro de que cualquier persona que vea a Clinton sufrir un colapso físico momentáneo públicamente sintió un tipo similar de empatía por ella en un nivel humano universal.

Al escuchar su entrevista con Anderson Cooper anoche, me di cuenta de dos cosas sobre Hillary Clinton. En primer lugar, tiene la mentalidad atlética de determinación y resistencia para "poder a través de" que rivaliza con cualquier persona con la que haya competido alguna vez en un maratón de ultra resistencia. Segundo, admitir que ella es humana y necesitaba tomarse un par de días de descanso para recuperarse reveló una vulnerabilidad y "wabi-sabi" que la hacía parecer más humana que nunca.

¿Qué es Wabi-Sabi?

En la cultura japonesa, hay un concepto llamado wabi-sabi, que representa una estética y una mentalidad basada en abrazar imperfecciones o defectos. Wabi-sabi puede servirnos como un recordatorio de que la inconformidad y la irregularidad son en realidad más identificables a nivel humano que la espuma de poliestireno, la perfección del corte de galletitas. Las raíces de wabi-sabi se remontan a los principios básicos de las enseñanzas budistas.

En el último mes, escribí algunos blogs de Psychology Today sobre el poder de "wabi-sabi". Estos mensajes se inspiraron inicialmente en la yuxtaposición entre los nadadores del equipo de EE. UU. Michael Phelps y la capacidad de Ryan Lochte de volverse emocionalmente vulnerables ante el público. ojo.

Las palabras wabi   y sabi   son difíciles de traducir Dicho esto, las connotaciones de wabi pueden describirse como caprichos, problemas técnicos y anomalías que agregan singularidad a algo o a alguien. Sabi podría ser visto como la belleza de un individuo u objeto que está embellecido con una pátina única que viene con la edad. En una persona, refleja cómo una miríada de diversas experiencias de vida han dado forma a las "huellas dactilares" de tu psique y gestalt.

Me encanta la idea de wabi-sabi como una forma de quitar el poder de la vergüenza para hacerte sentir "menos que". Puedes proclamar tu wabi-sabi conscientemente haciéndote vulnerable mediante el acto de reconocer públicamente rasgos específicos que podrían ser se ven como imperfecciones, o expresan genuinamente remordimiento por un comportamiento específico del que te arrepientes.

Tengo la corazonada de que cuando el polvo se calme de toda la histeria que rodea a Clinton al ser diagnosticada con neumonía, habrá un poderoso resquicio de esperanza para esta debacle, que es que el público llegue a ver un lado vulnerable de Hillary Clinton que la humaniza.

Como mencioné en mi blog de Psychology Today , "Proclamar tu Wabi-Sabi es un antídoto catártico para la vergüenza", creo que tener el coraje de admitir tus imperfecciones y que a veces eres débil públicamente es la clave para dejar que el mundo vea tu verdadera naturaleza humana. Esta observación no se basa empíricamente, sino que se basa en mi experiencia de vida. He descubierto que cada vez que expongo las grietas de mi armadura y me vuelvo vulnerable al mundo exterior, en lugar de ser rechazado, me hacen sentir más digno de amor y pertenencia.

Conclusión: reconocer tu Wabi-Sabi te hace parecer más humano y relatable

Históricamente, como un aspecto fundamental del Budismo Zen, abrazar la imperfección fue honrado como un primer paso equivalente al satori, o la iluminación. El concepto de satori se refiere a la experiencia esclarecedora del kenshō, que implica "ver en la verdadera naturaleza o esencia de uno". Según DT Suzuki, el satori es, en muchos sentidos, el alma del budismo zen. A lo largo de los siglos, el concepto de wabi-sabi ha evolucionado para ser más lúdico, despreocupado y relacionable con la vida cotidiana.

No es necesario ser un budista zen que vive en un monasterio para abrazar el poder del wabi-sabi. Por ejemplo, en los últimos meses he hecho un esfuerzo consciente para aprovechar la esencia de mi propia naturaleza al exponer mis luchas personales con el abuso de sustancias y la salud mental. El derroche de bondad amorosa que he recibido de completos desconocidos ha sido abrumadoramente positivo.

Curiosamente, cuanto más viejo me hago, más me doy cuenta de que mantener la ecuanimidad y no tener rencor hacia mí mismo (u otros) por ser menos que perfecto es de suma importancia. El término wabi-sabi puede servir como una abreviatura rápida para recordarnos todas las lecciones de las que habla Brené Brown en su conferencia de TED sobre El poder de la vulnerabilidad. Vivir de todo corazón y dejar que el mundo vea quién eres (verrugas y todo) es la clave para nutrir los sentimientos de amor y pertenencia.

Afortunadamente, viendo la pelea de Hillary Clinton con neumonía a través del lente de la mentalidad atlética y wabi-sabi ofrece una nueva perspectiva. No tiene que ser un atleta de ultra resistencia o un candidato presidencial luchando con una infección bacteriana para beneficiarse de reconocer la catarsis que proviene de admitir que es humano y tener grietas en su armadura.

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